24 sep 2020

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50 años de su muerte

Las 10 mejores versiones de canciones de Jimi Hendrix

El temario del músico ha dado para muy buenas revisitaciones, entre el respeto y la reconstrucción, del pop al jazz

Quim Casas

Jimi Hendrix, durante un concierto

Jimi Hendrix, durante un concierto / ARCHIVO

Tan versionado como The Velvet Underground o Bob Dylan, de entre los clásicos, el temario de Hendrix ha dado para muy buenas revisitaciones, entre el respeto y la reconstrucción, del pop al jazz, con varios discos enteros de versiones como ‘If 6 was 9. A tribute to Jimi Hendrix’ y ‘Stone free: A tribute to Jimi Hendrix’, publicados en 1990 y 1993, en plena fiebre de los discos de tributo.

Gil Evans: ‘Crosstown traffic’ (1974)

Contagiosa versión en clave funk-jazz, con mucho metal, duelos de wah wah y trombón y un cantante soul, de un tema de Hendrix ya de por sí muy dinámico. Pertenece al admirativo disco que el arreglista y conductor Gil Evans le dedicó, ‘The Gil Evans Orchestra plays the music of Jimi Hendrix’.

The Cure: ‘Foxy lady’ (1979)

Toda una declaración de principios por parte del grupo de Robert Smith en su primer disco, ‘Three imaginary boys’, cuando aún eran más pop que oscuros. Filtran la canción de Hendrix por su sonido espasmódico y post-punk. En directo, Smith reivindicaba entonces el legado del guitarrista zurdo.

Devo: ‘Are U xperienced?’ (1984)

A esto se le llama una deconstrucción en toda regla. La banda de art-pop-punk-analógico Devo desfiguró en este single el ‘Are you experienced?’ hendrixiano. Una buena demostración de que no hace falta ser fiel y sumiso ante una canción amada y que, pese a amarla, puede ser destrozada a placer.

Chuck Prophet & Scott Matthews: ‘The wind cries Mary' (1990)

Maravillosa versión de una de las piezas más calmadas de Hendrix a cargo de Chuck Prophet (Green on Red) y el cantautor británico Scott Matthews, con un lechoso fondo orquestal de vientos jazzy sobre el que cabalga una guitarra mecida por el diablo. De ‘If 6 was 9. A tribute to Jimi Hendrix’.

Eric Clapton: ‘Stone Free' (1993)

En los tiempos en los que militaba en Cream, Clapton era un rendido fan de Hendrix. Su aportación al disco de tributo ‘Stone free’ fue esta versión del tema que le da título, interpretada con su guitarra, por supuesto más perezosa que la de Hendrix, y con la particularidad en la producción de Nile Rogers (Chic, Daft Punk).

Defunkt: 'Fire' (1994)

Defunkt, el grupo liderado por el trombonista Joseph Bowie, hermano del trompetista Lester Bowie (Art Ensemble of Chicago), dedicó todo un disco al blues con versiones de Muddy Waters y Hendrix. ‘Fire’ aparece aquí en lectura galvanizada por una explosiva mezcla de funk, rock, jazz y vanguardia.

Anjelique Kidjo: 'Voodoo child' (1998)

El tema mítico de Hendrix llevado al terreno rítmico y vocal de la música africana por una pletórica Kidjo en su disco ‘Odji’; también la ha interpretado en directo con el veterano guitarrista Buddy Guy. Es una elección muy consecuente: Kidjo es de Benín, el país donde comenzó a practicarse el vudú.

Living Colour: 'Power of soul' (2001)

Vernon Reid es uno de los mejores herederos del Hendrix guitarrista, a la altura del Eddie Hazel de Funkadelic o de Prince, y su grupo, Living Colour, además de versionarlo en varias ocasiones, representó la continuación del rock negro que Hendrix preconizó. Esta lectura de ‘Power of soul’ es bastante fiel, capturada en el festival de Montreux de 2001 y disponible en el DVD de aquel concierto.

Ida Sand: 'Manic depression' (2009)

No solo Gil Evans, entre los veteranos del jazz, se ha fijado en la música de Hendrix. Las nuevas hornadas del género también le veneran. La cantante y pianista sueca Ida Sand incluyó esta ‘Manic depression’ en su álbum ‘True love’, en el que también versiona a Bob Marley, Neil Young, Robbie Robertson y Elvis Costello & Allen Toussaint.

The Allman Brothers Band: ‘1983… (A merman I should turn to be)’ (2013)

De forma tardía, esta banda contemporánea a la Jimi Hendrix Experience empezó a tocar en directo (y muy bien) una de las joyas mayores de ‘Electric Ladyland’, pieza difícil con una primera parte más melódica y una segunda que es un largo desarrollo experimental que ellos llevan hacia la improvisación blues.

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