07 abr 2020

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TOPONIMIA POP

La pesadilla del suburbio

De Víctor Jara a Malvina Reynolds pasando por Richard Yates y Virginia Woolf, la anatomía del suburbio forma parte de nuestra cultura

Lucía Lijtmaer

El cantautor chileno Víctor Jara.

El cantautor chileno Víctor Jara. / REUTERS / FUNDACIÓN VÍCTOR JARA

En la grabación, Victor Jara explica la inspiración para su canción 'Las casitas del barrio alto'. "Están por toda Latinoamérica, no solo en Santiago de Chile, sino también en Perú", dice. Describe exactamente la localización de esas casitas: "Generalmente en lo alto de una colina, donde el aire es más puro, donde no hay contaminación atmosférica, donde las áreas verdes son más hermosas". Jara narra cómo son las casas de esa zona: grandes, muy espaciosas. Y con sorna explica que pertenecen a los altos mandatarios, cuyos hijos generalmente van a la Universidad Católica, "como los que mataron a René Schneider", el comandante en jefe del Ejército de Chile, asesinado por un grupo de ultraderecha, durante una tentativa de secuesro.

La canción es una sátira típica de los años 60 sobre los suburbios. Las casitas de las que habla pertenecen a  "dentistas, comerciantes, latifundistas y traficantes, abogados y rentistas. Y todos visten policrón, juegan bridge, toman martini-dry. Y los niños son rubiecitos y con otros rubiecitos van juntitos al colegio 'high'". Jara describe el ambiente elitista y racista de toda ciudad latinoamericana con esmero, aunque la canción no sea suya, sino una adaptación de 'Little boxes', de la cantautora Malvina Reynolds, que, en 1961, en un viaje de paso por Daly City, California, se horrorizó ante la uniformidad del barrio de Westlake y sus casitas color pastel.

Las edificaciones unifamiliares en las colinas le sugirieron a Reynolds las sagas de abogados y dentistas que se perpetúan de generación en generación en universidades de pago, y se convirtió en un himno que renegaba de la cultura burguesa del suburbio y su endogamia. De la misma época es la novela 'Revolutionary Road', de Richard Yates, que sitúa en un suburbio de Connecticut la vida de una pareja que verá cómo sus sueños son destruidos en ese entorno. También 'Quién teme a Virginia Woolf', de Edward Albee, la de una pareja destrozada en el mismo ambiente. La pesadilla del suburbio acababa de nacer.

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