30 mar 2020

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LUTO EN EL MUNDO DE LAS LETRAS

Muere el crítico literario George Steiner a los 90 años

Considerado uno de los grandes intelectuales del siglo XX y de principios del XXI, colaboró en las prestigiosas revistas literarias 'The New Yorker' 'The Times Literary Supplement'

El Periódico

Steiner (de frente) en noviembre del 2007, durante una conferencia en Barcelona.

Steiner (de frente) en noviembre del 2007, durante una conferencia en Barcelona. / Santiago Bartolomé

El crítico literario, profesor y filósofo francoestadounidense George Steiner ha muerto este lunes en su casa de Cambridge (Reino Unido) a los 90 años, según ha confirmado 'The New York Times', que se ha puesto en contacto con su hijo David. Steiner deja tras de sí una prolífica obra ensayística y crítica, que se inició en la década de los 60 con la obra 'Tolstoy or Dostoevsky: An Essay in Contrast' (cuyo título en castellano, recuperado por Siruela en el 2002, fue 'Tolstói o Dostoyevski'), un ensayo en el que presentaba la disyuntiva de seguir a uno u otro grande de la literatura.

Nacido el 23 de abril de 1929 en París, hijo de judíos austriacos que lo educaron en el estudio de los clásicos y del lenguaje y la palabra, Steiner creció dominando tres lenguas -alemán, francés e inglés-, según recordaba él mismo en su obra de memorias 'Errata', escrita en 1997. Ese año fue también el año en que acabó su colaboración como crítico literario de la prestigiosa revista 'The New Yorker', que inició en 1966 y que compaginó con sus muchos escritos literarios. Y a pesar de que fue autor de numerosos ensayos sobre la teoría del lenguaje y la traducción, y sobre la filosofía de la educación, es más conocido por su crítica literaria, también en 'The Times Literary Supplement', donde empezó a colaborar en 1995.

Gran intelectual

Steiner es considerado uno de los grandes intelectuales del siglo XX y de principios del XXI, de una enorme erudición y capacidad analítica. Sus posiciones sobre literatura comparada en ocasiones fueron muy polémicas, así como sus posturas políticas muy vinculadas al judaísmo y al espectro del Holocausto.

"Sabemos que un hombre puede leer a Goethe o Rilke en la tarde, puede escuchar a Bach o a Schubert y después ir durante la mañana a su trabajo en Auschwitz", dijo en una de sus frases más conocidas Steiner, que recibió el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en el 2001.

Autor muy prolífico, deja un ingente legado de centenares de ensayos, poemas y libros de pensamiento y literatura. Entre sus obras más destacadas destacan 'Después de Babel', 'La muerte de la tragedia' y 'La poesía del pensamiento'. En ellas traslucía una constante de su quehacer intelectual: su pasión por la escritura y los Clásicos.

Otra de sus principales reflexiones básicas en cuanto a la comunicación humana es el uso diametralmente opuesto que se puede hacer de ella, como explicó en su obra 'Gramáticas de la Creación'. "Para mi asombro, aunque pueda parecer inocente a la gente, la palabra humana se puede usar tanto para amar, construir o perdonar, pero también para torturar, odiar, destruir o aniquilar", reflexionó.

También meditó el escritor sobre el origen del habla humana, el mito de la Torre de Babel y su significado para la humanidad, los beneficios de dominar varios idiomas o la superioridad de los políglotas. En torno a estas y más cuestiones escribió más de dos docenas de libros, entre ellos colecciones de ensayos, una novela y tres colecciones de cuentos cortos.

Personalidad controvertida

Durante su carrera, Steiner fue una personalidad controvertida que atraía alabanzas de sus seguidores por su erudición y sus brillantes argumentos, pero generaba críticas que le acusaban de ser pretencioso y a menudo impreciso. En sus memorias, el propio Steiner se lamentó de haber dividido sus esfuerzos en distintos campos y por la "ausencia de cualquier escuela o movimiento" que guiara sus pensamientos, algo que admitió era su "propia culpa".

A finales de año, la editorial Siruela ha anunciado que publicará 'Steiner, lector', una antología en los que el autor desarrolla algunos de sus temas fundamentales, como la teoría literaria marxista, la importancia de Tolstoi o el problema de abordar la sexualidad como materia literaria

Steiner nació en París en el seno de una familia judía el 23 de abril de 1929, y tras una educación en francés, inglés y alemán, emigró con sus padres primero a Francia y después a Nueva York en 1940 con el auge del antisemitismo.

Tras titularse en la Universidad de Chicago en 1948 y recibir un máster en la Universidad de Harvard en 1950, se unió a la revista' The Economist' como editor en 1952, donde permaneció hasta 1956, tras lo cual se doctoró por la Universidad de Oxford (Reino Unido). A lo largo de su vida, trabajó como profesor en las universidades de Ginebra, Nueva York y Harvard.