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GRAN EXPOSICIÓN EN HOLANDA

Rembrandt y Velázquez, emparejados en Ámsterdam

El Rijksmuseum abre al público una gozosa muestra en la que empareja obras de los maestros de la pintura holandesa y española del siglo XVII en busca de nuevos significados

Mauricio Bernal

Los autorretratos de Velázquez (izquierda) y Rembrandt expuestos en el Rijksmuseum, codo a codo.

Los autorretratos de Velázquez (izquierda) y Rembrandt expuestos en el Rijksmuseum, codo a codo. / OLIVIER MIDDENDORP

Se dijo un día que todo estaba escrito y que el asunto no era qué escribir sino cómo hacerlo, postulado que es posible extrapolar al mundo del arte; que extrapola, de hecho, la notable exposición 'Rembrandt-Velázquez: maestros holandeses y españoles' que abre este viernes al público en el Rijksmuseum de Ámsterdam. No es, en efecto, el qué. Es el cómo: la muestra propone un acercamiento inédito a los grandes pintores españoles y holandeses del siglo XVII por la vía de exponer sus cuadros en parejas, o, como explicó el martes en el museo holandés el comisario Gregor Weber, por medio de "una estructura basada en el diálogo". Es decir: proponiendo y creando nuevos significados a través de la yuxtaposición. Los reyes de España y Holanda inauguraron la muestra este jueves, una de las últimas de un prolífico Año Rembrandt que a lo largo de este 2019 ha conmemorado los 350 años de la muerte del maestro holandés.

Hay parejas que suscitan un inmediato "por supuesto", y otras que a primera vista tienen poco en común

Es una exposición en la que campa lo subjetivo: hay emparejamientos que suscitan un automático "por supuesto", porque las hermana una evidente estética, o una intención, o una atmósfera, pero también hay compañeras de pared que a primera vista tienen poco en común. Como sea, siempre es subjetivo. Por no hablar de los tríos –que hay pocos, pero los hay–. "El diálogo permite profundizar en el significado de las pinturas y descubrir nuevos significados", resumió Weber, jefe del Departamento de Bellas Artes del Rijksmuseum además de comisario principal. La barcelonesa Cèlia Querol, comisaria asistente, explicó que "las parejas básicamente surgen del instinto personal, de la subjetividad, pero por lo mismo invitan al público a tener su propia experiencia subjetiva". "El espectador puede estar de acuerdo con el criterio del comisario o ver algo diferente". Un indicador de la libertad de interpretación es que las cartelas que explican el criterio del emparejamiento suelen estar a una distancia museísticamente considerable de las obras. Un: "Mire usted primero, a ver qué le sugiere".

'El bufón el Primo', de Velázquez, y 'El mulato', de Hals, en el Rijksmuseum. / OLIVIER MIDDENDORP

Una especie de pléyade

'Rembrandt-Velázquez: maestros holandeses y españoles' pone en escena –la expresión es adecuada– 60 obras de artistas cuyos nombres, puestos en fila, tienen la entidad suficiente como para erguirse en una especie de pléyade del Siglo de Oro: los dos del título, por descontado, pero también Zurbarán, Murillo, Ribalta, Juan de Arellano y José Antolínez, entre otros, por el lado español; por el lado holandés, Vermeer, Frans Hals, Nicolaes Maes, Torrentius y Van den Tempel, también entre otros. Tiene algo de ida y vuelta la muestra con respecto a la que acogió hasta hace unos días el Museo del Prado de Madrid, 'Velázquez, Rembrandt, Vermeer: miradas afines', toda vez que ambas son producto de la colaboración mutua, y toda vez que ambas se organizaron para celebrar el Año Rembrandt y el Bicentenario del museo madrileño, que también se cumple este año. Pero solo algo: aunque el Prado ha prestado 14 obras para la muestra del Rijksmuseum, entre ellas seis de Velázquez, la sesentena de obras expuestas provienen en total de más de 20 museos y colecciones de todo el mundo.

"Probablemente Rembrandt nunca supo que Velázquez existía", cuenta el catalógo de la exposición

Rembrandt (1606-1669) y Velázquez (1599-1660) fueron contemporáneos, dos de los más grandes artistas de su tiempo, pero nunca tuvieron oportunidad de contemplar la obra del otro. "Más aún, Rembrandt probablemente nunca supo que Velázquez existía", escribe en el catálogo editado para la ocasión el experto holandés Hans den Hartog Jager. Y sin embargo, agrega, sus obras tienen "sorprendentes semejanzas", especialmente sus retratos. No es ajena a la intención de la muestra poner en evidencia ese parecido, por ejemplo cuando cuelga en la misma pared dos enormes retratos de Velázquez ('Doña Antonia de Ipeñarrieta y Galdós y su hijo don Luis' y 'Don Diego del Corral y Arellano') junto a otros dos de Rembrandt ('Marten Soolmans' y 'Oopjen Coppit'); o cuando yuxtapone 'La fragua de Vulcano', del maestro español, y 'Los síndicos de los pañeros', del holandés; o cuando enfrenta sus respectivos autorretratos, el que pintó en 1640 Velázquez y el de 1654 de Rembrandt. "Los dos –explicó Weber el martes, en la presentación a la prensa europea– representan a un hombre con una capacidad enorme de interrogarse sobre la condición humana". Pero cada uno verá lo que quiera ver.

'San Serapio', de Zurbarán, y 'El cisne amenazado', de Jan Asselijn, en el Rijksmuseum. / OLIVIER MIDDENDORP

Encantadoras, gozosas, dramáticas

Tiene un gran espíritu de juego la exposición del Rijksmuseum. Empareja a Velázquez con Rembrandt pero también a Rembrandt con Ribalta, y a Rembrandt con Murillo, y a Velázquez con Fabritius, y a Velázquez con Hals, y a Murillo con Van den Tempel, y a Zurbarán con Van Galen, y a Zurbarán con Bloemaert, y así hasta un total de 26 emparejamientos, que son 26 nuevas maneras de mirar 52 obras de arte. Hay encantadoras parejas como 'Taza de agua y una rosa', de Zurbarán, y 'Bodegón con espárragos' de Adriaen Coorte; parejas gozosas como 'El bufón el Primo', de Velázquez y 'El mulato', de Hals; y parejas dramáticas y a la vez fastuosas como 'San Serapio', de Zurbarán, y 'El cisne amenazado', de Jan Asselijn, a cuya vista el espectador puede acabar pensando que San Serapio vuela como el cisne o que el cisne es un mártir como San Serapio, o San Serapio un cisne amenazado, o que el cisne es San Serapio. Riqueza, fe, religión, amor, poder, belleza, cada pareja está hecha para evocar un sentimiento, o acaso algo vago que terminará de existir en el sofá de casa. Al final, cada uno verá lo que quiera ver.

"Lo que más nos interesaba aquí era la experiencia", dice la comisaria asistente. "Estamos muy satisfechos con el resultado". 'Rembrandt-Velázquez: maestros holandeses y españoles', abierta hasta el 19 de enero, no es un duelo entre pintores, como se ha dicho por ahí. Tampoco una comparación entre pinturas, que sería muy pobre. En la pared, las obras se alimentan mutuamente, e invitan al espectador a participar en el festín. Se trata de eso. 

Temas: Exposiciones