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TOPONIMIA MUSICAL

La tierra baldía de los Pet Shop Boys

No mucha gente sabe que 'West End Girls' literariamente está muy influida por el poemario cumbre de T.S. Eliot

Lucía Lijtmaer

Los Pet Shop Boys.

Los Pet Shop Boys. / EL PERIÓDICO

Que Pet Shop Boys es un dúo de gente lista no es novedad. Lo que sí resulta cuanto menos curioso es darse cuenta de hasta qué punto su trabajo es un destilado de influencias y referencias. Para ello no hay mejor ejemplo que su canción de 1985 'West End Girls', quizá uno de sus mayores y tempranos éxitos.

La pegadiza melodía plagada de sintetizadores tiene en realidad inspiraciones muy dispares: musicalmente está ligeramente basada en 'The Message', el archiconocido tema de hip hop de Grandmaster Flash and the Furious Five, en el que la letra predomina, como en 'West End Girls', por encima de la música. Menos gente sabe que literariamente está muy influida por 'La tierra baldía', el poemario cumbre de T.S. Eliot, en el que se mezclan voces narrativas y referencias oscuras. A Neil Tennant, autor de la letra, se le ocurrió copiar su estilo en una canción que fue escrita mientras observaba a la gente joven beber y tontear cerca de Leicester Square, en pleno centro de Londres.

A Neil Tennant, autor de la letra, se le ocurrió copiar el estilo de Eliot en una canción que fue escrita mientras observaba a la gente joven beber y tontear cerca de Leicester Square

Pero 'West End Girls' es algo más. Los alrededores de Leicester Square son el Soho londinense, unas calles de pasado aristocrático que estuvieron plagadas a mediados del siglo XIX por burdeles y teatros. Una zona de altísima densidad de población que a partir de los años 70 y especialmente en los 80 fue conocida por sus 'sex shops', por albergar una gran cantidad de locales LGTBI y por sus cafés abiertos toda la noche, una rareza en el resto de la ciudad.

La letra de 'West End Girls' captura ese momento de ebullición del barrio, trata las diferencias de clase, el flirteo entre hombres y la necesidad de escapar de una ciudad opresiva. Además, incluye algunas calles y bares concretos donde los Pet Shop Boys se iban de copas, en pleno Chinatown, en el Soho.

Para más inri, hay una referencia directa a la ruta en tren que siguió Vladimir Lenin, "del lago Ginebra a la estación de Finlandia", durante la Primera Guerra Mundial. Una mención sin duda del libro de Edmund Wilson 'Hacia la estación de Finlandia'. No está mal para tratarse ¿solamente? de una canción.