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OBITUARIO

Muere Ric Ocasek, mente maestra de The Cars

El músico y productor fallece a los 75 años tras haber dejado huella en los 80 con un puñado de relucientes 'hits' new wave

Juan Manuel Freire

Muere Ric Ocasek, cantante de The Cars. / RICHARD SHOTWELL / AP / VÍDEO: EUROPA PRESS

Ric Ocasek, el que fuera cantante, guitarrista rítmico y compositor principal de los influyentes The Cars, falleció ayer a los 70 años. Las causas todavía no se han revelado. Deja atrás un importante legado pop, una batería de relucientes hits (no solo) new wave que arrasaron en listas y sitiaron la frecuencia modulada durante buena parte de los 80.

Richard Theodore Otcasek (ese era su nombre completo, sin sincopar, algo de lo que tiraba mucho como compositor) nació y creció en Baltimore, ciudad que cambio de adolescente por Cleveland, donde conoció al futuro bajista de The Cars, el gran Benjamin Orr. Cofundaron un montón de grupos, pero el primero con cierta carrera fue el folk-pop Milkwood, que llegó a grabar un disco para Paramount Records en 1973.

Después llegarían Richard And The Rabbits y Cap’n Jazz, los que se convertirían, tras algún cambio de alineación, en The Cars. En febrero de 1978 lanzaron una ópera prima que parecía cualquier cosa salvo eso, una ópera prima: una colección de nueve hits redondos entre la new wave y el rock para todos los públicos, entre la simplicidad y el ingenio retorcido, con letras que no parecían decir una única cosa.

Héroe de la MTV

Entre finales de los 70 y mediados de los 80, se consagraron como estrellas de la radio y la emergente MTV con temas como 'Just what I needed', 'Shake it up', 'You might think' o la balada 'Drive', en la que Orr, no Ocasek, sacaba grandes modos de crooner. Durante el rodaje de su videoclip, una de las escasas aventuras como director del actor Timothy Hutton, Ocasek conoció a la que sería su tercera esposa, la supermodelo Paulina Porizkova, con la que se casó en 1989 y de la que se había separado hace solo un par de años. 

The Cars dijeron su primer adiós en 1988, después de seis discos; el séptimo, 'Move like this', acabarían lanzándolo en el 2011, en una reunión sin Orr, quien había fallecido en el 2000 por un cáncer de páncreas. En su canción del 2005 'Silver', Ocasek le dedicaba versos como estos: "Tú eras mi fiesta/ Tú eras mi té/ Tu eras quien tenía fe en mí". 

Productor superdotado

Además de como compositor, Ocasek fue también conocido como brillante productor de Bad BrainsGuided By VoicesHoleNada SurfSuicideThe Wannadies o Weezer, a los que asistió, por ejemplo, en su brillante debut azul de 1994. Los de Rivers Cuomo han dicho de Ocasek en las redes: "Nos enseñó que uno puede estar en una posición de gran poder y, a la vez, ser absolutamente humilde y tener el corazón más grande y dulce de la industria".

The whole weezer family is devastated by the loss of our friend and mentor Ric Ocasek, who passed away Sunday. Ric meant so much to us. He produced 3 key weezer albums, Blue, Green and 2014's "Everything...", and taught all of us so much about music, recording and songcraft. But more importantly he taught us that one can be in a respected position of great power and yet be absolutely humble and have the biggest sweetest heart in the industry. Ric was so kind to us, and never faltered or changed a thing either professionally or personally in the 3 different decades we worked with him. When you were his friend, it was for life, and he was always as generous as could be with his time and care. He is the only producer to have worked with all 7 current and past weezer members, and all 7 love and loved working with him and hanging out with him. There is a massive hole in weezer's heart now. We will miss him forever, and will forever cherish the precious times we got to work and hang out with him. Rest in Peace and rock on Ric, we love you. #RIPRicOcasek #weezerfam #karlscorner

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La influencia de The Cars en Weezer es obvia e innegable, igual que en The Killers (Brandon Flowers ha llamado a Ocasek "mi primer rey"), The New Pornographers (cuyo líder, Carl Newman, ha reconocido imitar sin descanso el debut del grupo) y tantos y tantos otros grupos amantes de una concisión pop no reñida con una complejidad sutil.

Temas: Música