02 jun 2020

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CIERRE DEL FESTIVAL GUITAR BCN

Toto: "Los 'hipsters' prefieren a los músicos que apestan"

El grupo californiano, autor de éxitos como 'Hold the line' y 'Africa', trae su gira de 40º aniversario al Auditori del Fòrum

Jordi Bianciotto

Una imagen promocional de Toto, con Steve Lukather primero por la derecha

Una imagen promocional de Toto, con Steve Lukather primero por la derecha

Toto es el grupo de ‘hits’ globales como ‘Hold the line’ (1978) o ‘Africa’ (1982), pero también el hatajo de virtuosos que desde sus inicios compaginó el estribillo radiable con la manufactura perfeccionista. Músicos ‘top’ en el circuito de las sesiones, como el guitarrista Steve Lukather, que se carcajea cuando se le recuerda que Toto figura a veces como ejemplo de un rock demasiado blando o técnico. “Si nuestra música es compleja es porque tocamos acordes y ‘grooves’ que la mayoría de músicos de rock no pueden tocar. Y en el fondo, ¡sonamos como los putos Sex Pistols comparados con lo que hoy se oye por la radio!”.

El grupo de Los Ángeles, que cierra este miércoles en el Auditori del Fòrum el festival Guitar BCN (con cifras récord: 50.000 personas y un 91% de ocupación), surgió en 1976 de la unión de músicos jóvenes pero experimentados como los hermanos Jeff y Steve Porcaro (el primero, integrado en Steely Dan), ante los cuales Lukather se sintió  “motivado a trabajar duro”. Para el guitarrista, su canción más representativa es ‘Rosanna’. “Lo tiene todo: gran interpretación vocal, buenos solos, melodía pegadiza, ‘groove’…”, sintetiza Lukather, que ve a Toto en una categoría distinta a otras bandas del llamado rock adulto. “Nadie ha sonado como nosotros, ni Foreigner, ni Journey…, porque nuestro sonido tiene un toque de funk y jazz-funk. Estamos más cerca de bandas que asumen riesgos armónicos, como Steely Dan o Deep Purple”.

De ‘Thriller’ a los Beatles

Pero Lukather tuvo, en los 70 y 80, una vida paralela como músico de estudio de lujo, requerido por figuras del calibre de Elton John, Barbra Streisand, Paul McCartney, Aretha Franklin o el mismo Michael Jackson: su guitarra suena en tres canciones de ‘Thriller’. “Fue muy divertido trabajar con Michael, un tipo fantástico que se encontraba muy a gusto con los músicos en el estudio. A media grabación supe que ese iba a ser el disco más grande de la historia. Había muchísima creatividad ahí”, recuerda. Uno de los temas fue ‘The girl is mine’, dúo con McCartney, el primero de los tres ‘beatles’ con los que ha llegado a tocar. Con George Harrison tuvo ocasión, dice, de “entablar una amistad y compartir ‘jams’”, y con Ringo Starr lleva siete años colaborando como miembro de su All-Starr Band, con la que actuó el año pasado en Barcelona. “Es una inspiración viva, uno de los tipos más auténticos que he conocido”.

Como otras muchas bandas estadounidenses, Toto pasó horas bajas en los 90 a medida que el rock alternativo y el grunge tomaban posiciones. No hay rencor. “La mejor banda grunge fue Alice in Chains. También Pearl Jam, Soundgarden, Nirvana…, eran brillantes, se merecían el éxito. ¡Soy fan suyo!”, asegura, si bien salta cuando oye ciertos reproches hacia su grupo. “Me molesta cuando nos llaman blandos. ¿Nos habéis visto en directo?”. Y lamenta que “los ‘hipsters’ prefieran a los músicos que apestan y no a los que saben tocar”. Sea como sea, 40 años después siguen ahí, dispuestos a lucir sus trofeos en el Fòrum. “Tenemos un enorme catálogo, la gente quiere oírlo y esta gira lo afrontamos de un modo fresco”.