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ENTREVISTA

Paddy McAloon (Prefab Sprout): "Entre grabar y pasear, elijo pasear"

El venerable compositor pop reedita 'I trawl the megahertz', disco orquestal de culto inspirado por un período difícil de su vida

Juan Manuel Freire

Paddy McAloon, líder de Prefab Sprout.

Paddy McAloon, líder de Prefab Sprout. / Tom Sheehan

Paddy McAloon (Durham, Inglaterra, 1957) lleva desde finales de los 70 elevando el arte de la canción pop a cotas supremas. Compositor de infinita intuición melódica, letrista cultivado y poético, tuvo su momento de cierta gloria popular al frente de Prefab Sprout durante los 80 y 90. Durante la década siguiente, cierta tendencia al solipsismo, unida a algunos problemas de salud, fueron apartándole de la primera plana.

Pero el culto alrededor de su figura nunca ha dejado de crecer, y sus obras solo han ganado en reputación con los años. El experimento de pop orquestal del 2003 'I trawl the megahertz', su primer disco a su nombre, no fue reseñado por 'The Guardian' en su día y quedó descatalogado en pocos años; ahora, su reedición ha sido recibida como un pequeño gran acontecimiento. Es la principal excusa para un diálogo telefónico durante el cual este periodista tiene problemas para mantener la compostura y la objetividad. Asoma el fan.

¿Cómo surge la idea de relanzar 'I trawl the megahertz'?
No estoy del todo seguro. No fue idea mía. Parece ser que la gente de Sony está tratando de dar nueva vida a todo lo que hicimos en los 80 y 90, a ser posible con extras o nuevo diseño. EMI [marca original de 'Megahertz'] hizo una tirada limitada de aquel disco, y en pocos años era imposible de comprar.

¿No confiaba mucho EMI en el disco?
Yo tampoco confiaba demasiado. Tenía miedo porque era un disco sin canciones; solo cantaba en una ['Sleeping rough']. Con el paso del tiempo, he cambiado de opinión, y ahora me arrepiento de no haberlo publicado como Prefab Sprout.

¿Diría que encaja sin problema en el conjunto de la obra del grupo? 
Sí. La esencia de Prefab Sprout no es mi voz, tampoco la de Wendy [Smith; vocalista que dejó el proyecto tras 'Andromeda heights', de 1997], sino la composición. Pero igualmente tenía miedo. Cuando Joni Mitchell se pasó del folk al jazz, mucha gente se lo echó en cara. En la música te critican si no cambias y también si lo haces.

Aquí se revelaba como un gran compositor de clásica contemporánea. ¿Por qué no ha cultivado este camino?
En realidad no soy un músico clásico. No sé leer partituras. Para componer el disco me serví de un 'software' bastante rudimentario, me ayudaron con los arreglos… Pero la principal razón es que, después de todo este tiempo, lo que más me sigue gustando es hacer temas pop.

¿Le gusta escuchar el disco? ¿O le recuerda en exceso a un periodo amargo de su vida? [El título 'I trawl the megahertz', 'Rastreo el megahercio', hace referencia a la época en que, aquejado por males oculares, se convirtió en aficionado a la radio de onda corta; en el disco jugó con fragmentos de conversación robados].
No me recuerda demasiado a mis problemas con la vista. Por suerte, cuando lo hice ya estaba superando el problema.

¿Y todavía es aficionado a la radio?
No la oigo nada. Sé que hay buenos programas, documentales… La gente me dice: "hey, Paddy, deberías escuchar este programa u este otro". ¡Nunca lo hago! Si tuviera que hacer otro disco como este, me resultaría complicado (risas).

"En la música te critican si no cambias y también si lo haces "

Tengo curiosidad por sus gustos como oyente… No sé cómo ve Paddy McAloon el pop de ahora mismo, tan distinto al de Prefab Sprout. 
No estoy muy al día. En parte porque he superado los problemas de vista, pero no los de oído [desde hace más de doce años sufre el Síndrome de Ménière, enfermedad crónica del oído interno que causa vértigo, pérdida de audición y zumbidos]. Y para serle sincero, cuando me veo con ánimo, siento que ya lo he escuchado todo antes.

Vamos, algo debe haberle gustado. La gente se ríe en mi cara cuando digo esto, pero hay una canción de Calvin Harris que… [Y se pone a cantar 'Summer'; todo el primer fraseo].

Me siento un privilegiado: ¡una versión inédita de Calvin Harris por Prefab Sprout, solo para mí! 
Una gran canción. De pop, es la única que puedo citar ahora mismo. Tampoco sigo mucho el rock. Ni siquiera sé si mi música se puede considerar ya pop o rock.  

Se puede encontrar a Prefab Sprout en las redes, pero es evidente que usted no escribe una palabra. Parece vivir muy a su aire, ajeno a los ritmos que impone la vida 2.0. Si no es indiscreción, ¿cómo gestiona su tiempo un día cualquiera?
Veamos. Si un día he de salir de casa, prefiero que sea por la mañana. Me gusta pasear y pasar tiempo por los pueblos cerca de Durham. Siempre tengo melodías en la cabeza. A veces, me siento en un café y trato de ponerles letra. El título es lo más importante. Si encuentro un título, siento que ya tengo casi todo el trabajo hecho. A veces, muy pocas, compongo de noche. Pero el asunto es que no me hace falta seguir componiendo; mis canciones se cuentan por montañas. Lo que me falta por hacer es grabarlas.

Según parece, en septiembre publicará uno de esos muchos álbumes que tiene en diversos estados de finalización: 'Femmes mythologiques'. 
Si no tengo demasiados problemas con el oído, debería estar en la calle a finales de año.

No quiero forzar, pero, por favor, siga avanzando después con el resto del trabajo atrasado. 
Voy a serle honesto: es imposible que vaya a grabar todos esos discos. Pero si el nuevo queda bien, igual me siento animado para ponerme con otro rápidamente.

Suele decir que encuentra belleza en lo inacabado. 
Así es, y cuanto mayor me hago, más la veo. Me hago preguntas prácticas. ¿Qué prefiero? ¿Pasarme el día encerrado en un estudio o salir a pasear? Elijo pasear. Caminar por la ciudad, hablar con la gente… Todo eso también es importante. Porque me ayuda, por ejemplo, a conocer nuevas expresiones y jubilar las anticuadas. Me cuesta mucho actualizarme a través de la música. No me veo haciendo un disco 'grime'.

¿Por qué le vimos en fotos con Spike Lee hace unos años? ¿Puede explicar eso?
Su hermano Cinqué y él vinieron a verme con un guion de 120 páginas lleno de canciones mías. Era un musical basado en Prefab Sprout. Yo no entendía nada. ¿Spike Lee es fan mío? Y me iba señalando las canciones y me decía: "Esta la puede cantar Stevie Wonder, esta no sé quién…". A lo que yo contestaba: "¿Stevie Wonder va a cantar qué?". Spike me decía que no habría problema, que al fin y al cabo Stevie había cantado en su boda. Al final todo quedó un poco parado. Pero ha usado alguna canción mía ['Mercy'] en la serie 'Nola Darling' y va a usar más material en otro proyecto para Netflix.  

Hablando de Netflix: no esperaba escuchar 'Wild horses' en 'The Meyerowitz stories (New and selected)', la película de Noah Baumbach.
¡Lo sé, lo sé! Pero todavía no la he visto. Gracias por recordármelo.

¿Entre sus proyectos inacabados no hay ningún musical?
Dos, para ser exactos. Y uno de ellos está acabado… Pero nunca se lo he enseñado a nadie.

Temas: Música