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LETRAS CATALANAS

Rafel Nadal gana el Ramon Llull con una historia real de posguerra

En 'El fill de l'italià', el autor de 'Quan érem feliços' rescata la odisea de un millar de marineros italianos bombardeados por Hitler y refugiados en 1944 en Caldes de Malavella

Anna Abella

Rafel Nadal, este viernes.

Rafel Nadal, este viernes. / RICART CUGAT

Con ‘El fill de l’italià’, una novela que rescata dos odiseas basadas en hechos reales, una, la de un millar de marineros italianos refugiados en Caldes de Malavella en 1944, y otra, la del protagonista, vecino de la localidad catalana, el periodista y escritor Rafel Nadal ha ganado este viernes el Premi Ramon Llull, uno de los más reconocidos  y mejor dotado de las letras catalanas, con 60.000 euros.

“Es una historia de amor, ternura e intriga en la posguerra”, ha señalado Nadal (Girona, 1954), autor de obras como ‘Quan érem feliços’ (Premi Josep Pla, 2012) y ‘Quan em dèiem xampany’ (2015). En la novela ganadora ha trazado “el viaje hacia la búsqueda de sus orígenes y de la propia identidad” del protagonista, Mateu, que creció en el seno de una familia rota y miserable de Caldes de Malavella. Este personaje está inspirado en un hombre al que Nadal ha conocido, como ha explicado durante la rueda de prensa tras anunciarse el galardón. 

Segunda guerra mundial

Desde niño, Mateu ha crecido entre peleas y gritos en la Mina, la casa más pobre de la localidad catalana, que todo el mundo evita. “En sus orígenes se oculta un secreto del que nadie habla pero que todos conocen”, explica el autor, pues el pueblo está marcado por la odisea de un millar de jóvenes italianos que se refugiaron allí en plena segunda guerra mundial. Se trata de los supervivientes del hundimiento del acorazado ‘Roma’, que fue bombardeado por los alemanes el 9 de septiembre de 1943 en venganza por el armisticio entre Italia y los aliados. 

 “Conocí la historia cuando hice una presentación de ‘La maledicció dels Palmisano’ en Caldes de Malavella –cuenta Nadal-. Al acabar un lector me dijo si quería conocer una historia que había pasado allí y quedé con él. Me explicó lo de los marineros refugiados y después, durante la investigación, conocí a quien me inspiró el personaje de Mateu, que me contó su propia historia y me permitió utilizarla”.

“La primera obsesión de Mateu es dejar atrás la miseria –desvela el autor-. Los tenderos de Caldes le perseguían para que pagara las deudas del padre y de los hermanos. Él no se siente cómodo en aquella casa ni en aquella familia y quiere huir de aquello”. Y lo hace, y se convierte en el hombre más acaudalado del pueblo. Un día, una vecina le entrega una foto, que él guardará 30 años en un cajón, hasta la muerte de su madre, cuando Mateu ya tiene 60 años. Ahí empieza la búsqueda de sus orígenes, que mucho tiene que ver con “el hombre que cantaba canciones napolitanas”, apunta el escritor.

Refugiados

Ahí enlaza la historia del millar de marineros refugiados en Caldes, que antes habían pasado varios meses en Mahón, en la isla de Menorca, que era el puerto neutral más cercano al lugar del bombardeo del acorazado, en el que murieron 1.500 soldados italianos. La llegada a la localidad catalana de los supervivientes, jóvenes entre 20 y 30 años, causó no pocos conflictos. “Era la posguerra, tenían encontronazos con la Guardia Civil, tenían frío y hambre, se relacionaban con las mujeres del pueblo…”, añade Nadal. 

“Tiene muchos niveles de lectura, trata una peripecia histórica poco conocida, que tiene que ver con la historia de Europa, y también es una peripecia íntima, de búsqueda de identidad, de ternura”, ha destacado Carme Riera, miembro del jurado junto con Pere Gimferrer, Carles Casajuana, Francesca Cristoffanini, Gemma Lienas, Isona Pasola y Emili Rosales.
 ‘El fill de l’italià’ llegará el 27 febrero a las librerías en catalán en Columna y, en castellano, en Planeta (también se editará en Francia y en Italia).

Los últimos ganadores del Ramon Llull han sido Martí Gironell (2018), Pilar Rahola (2017), Víctor Amela (2016), Xavier Bosch (2015), Care Santos (2014), Sílvia Soler (2013), Imma Monsó (2012), Núria Amat (2011) y Vicenç Villatoro (2010). En la larga historia del galardón, desde que en 1981 lo ganara Joan Perucho, con ‘Les aventures del cavaller Kosmas’, han pasado autores de la talla de Carme Riera, Terenci Moix o Pere Gimferrer.