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EL LIBRO DE LA SEMANA

'Chicago': manual de uso del periodismo

El norteamericano David Mamet se traslada a los años 20, tras un largo paréntesis como novelista

Marta Marne

El dramaturgo, escritor y guionista de cine David Mamet.

El dramaturgo, escritor y guionista de cine David Mamet. / FRANCESCO PROIETTI

La última novela de David Mamet, publicada tras veinte años desde su último trabajo en este terreno, se titula 'Chicago' (RBA, 2018) y está ambientada en los años 20. No importa cuánto tratemos de evitarlo: estas dos premisas activan en el lector una serie de mecanismos por los cuales nuestra mente empieza a inundarse de imágenes de un determinado tipo de coches, armas y modos de vestir. Una atmósfera muy característica que todo aficionado al género negro asocia a este lugar y a esta década. Gracias a esto, Mamet (Chicago, 1947) tiene una parte importante del trabajo hecha y puede permitirse dejar de lado la ubicación espacio temporal para meterse directamente en harina.

Así, nos asomamos a la redacción del 'Chicago Tribune' para conocer a Mike Hodge, un periodista veterano de la primera guerra mundial, que trata de exponer a qué herramientas recurre cuando busca exclusivas relacionadas con Al Capone y Dean O’Banion, los 'capos' del bando italiano e irlandés respectivamente. Buscando formas de aproximación a la mafia, se inmiscuye en los entresijos que unen las floristerías con las funerarias. En The Beautiful, una de las más populares de la ciudad, conocerá a la hija del propietario, Annie Walsh, de la que se enamorará a pesar de la imposibilidad de esa relación. La familia de Annie es irlandesa católica, e intuye que si su padre o sus hermanos descubren su romance el próximo entierro será el suyo. Sin embargo, es Annie quien resulta asesinada. Y Mike no descansará hasta descubrir todos los porqués de este crimen.

Aquellos que desconozcan el trabajo como dramaturgo de David Mamet, su faceta más reconocida, podrían asociar la ambientación de este libro a un 'thriller' cargado de acción. Nada más lejos de la realidad. 'Chicago' es una obra para recrearse en los diálogos. Estos serán los que construyan la narración, y los pequeños detalles harán el resto. Destacan en especial las conversaciones entre Mike y Peekaboo, la propietaria de uno de los burdeles de la ciudad. Peekaboo es uno de los personajes más carismáticos de la novela, y nos sirve como termómetro para analizar el trato a la mujer y la discriminación racial de la época.

La sombra de la Gran Guerra está presente a lo largo de toda la narración en forma de recuerdos por parte de los veteranos. El sentimiento identitario en EE.UU. hacia Europa seguía siendo muy fuerte a principios del s. XX, y en 'Chicago' se reflexiona acerca de cómo la sensación de pertenencia a una comunidad debería venir más unida a la genética que a la nacionalidad.

Todas estas cavilaciones nos llevan a la conclusión de que David Mamet ha escogido un momento y un lugar de la historia muy precisos para plantear conceptos intemporales. A su vez, más que ante una novela de gangsters estamos ante un manual de uso del periodismo. En el texto llega a afirmarse que "un periódico es un chiste" y se debatirá acerca de qué sucesos son tan relevantes como para convertirse en noticias publicables. A pesar de este aparente maremágnum, en las últimas páginas todo encaja y obtenemos una trama cerrada en la que todos los hilos narrativos quedan explicados. Será en ese punto cuando el lector eche la vista atrás y comprenda que no era tan importante solucionar el misterio del asesinato de Annie. Que todo ha sido una excusa para hablar de otros temas, para desarrollar otras ideas. Que Mamet buscaba un altavoz desde el que poder ser escuchado. Y vaya si lo consigue.

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Chicago

David Mamet

RBA

Traducción: Efrén del Valle

320 páginas

19 euros