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SERIES FANTÁSTICAS EN SITGES

Greg Nicotero: el hombre que más sabe de zombis del mundo

El mago de los efectos especiales de maquillaje visita Sitges para presentar la novena temporada de 'The walking dead'

Juan Manuel Freire

Greg Nicotero, en Sitges.

Greg Nicotero, en Sitges. / ELISENDA PONS

El experto en efectos especiales de maquillaje Greg Nicotero recibió el premio honorífico Màquina del Temps en Sitges en el 2005, pero después ha seguido haciendo cosas. Por ejemplo, estar en 'The walking dead' desde el día uno, primero supervisando los efectos especiales de maquillaje y, después, también como productor ejecutivo y director. Ha presentado en Sitges la novena temporada del 'hit' de Fox España.

El primer episodio de esta nueva temporada se llama 'Un nuevo comienzo', porque así afrontan el futuro las comunidades de la serie. ¿Pero hablamos también de un reinicio para la propia 'The walking dead'? ¿Ha traído aires frescos la nueva 'showrunner', Angela Kang? 
Sí, sin duda. Durante los dos últimos años, la guerra de Negan, la Guerra Total, cambió realmente el tono de la serie; se volvió muy opresivo. El plan, de ahora en adelante, es abrirse un poco y tratar de volver al tipo de narrativa de la segunda, tercera y cuarta temporadas.

Al parecer, el anterior 'showrunner' [Scott M. Gimple] era muy estricto en las cuestiones formales.
Ahora tengo más libertad como director. Se puede ver ya desde el primer episodio: los movimientos de cámara, el tipo de planos, o el hecho de empezar en una localización tan inmensa como ese museo de Washington D.C., algo que me moría de ganas de hacer.

Parece muy interesado en mostrar cómo la naturaleza se impone sobre el paisaje urbano.
Hemos pasado gran parte de la serie rodando en los bosques. Y los bosques siempre serán bosques, ahora o dentro de quince años. No puedes apreciar si está cambiando el mundo. Así que nos comprometimos a meternos en el entorno urbano y ver todo eso, en lugar de solo filmar a gente hablando en el bosque. Mi plano favorito debe ser el del grupo dejando D.C., a caballo, con el Monumento a Washington en el fondo. Es mi especie de homenaje a 'El planeta de los simios', al momento en que Heston descubre la Estatua de la Libertad.

Cuando el grupo llega al museo, nada más empezar el capítulo, les recibe un zombi glorioso. Dura dos segundos en pantalla. ¿Es frustrante trabajar tanto en algo que tendrá tan corta vida?
Es frustrante. Pero en ese instante particular, si se fija, filmo al zombi muy de cerca, en primer plano, para que se vea bien el trabajo hecho. Y hago lo mismo con muchos de ese primer acto. Me empeñé en que se vieran todo lo posible.

¿Cuánto tiempo lleva generalmente hacer un buen maquillaje zombi?
Por lo general hora y media. Quizá dos horas, dependiendo de la criatura. A veces nos gusta hacer zombis que no lleven parte de arriba y que se vean más la podredumbre y la descomposición. Si hay una escena con solo uno o dos zombis, podemos invertir más tiempo en ellos.

¿Con qué zombis ha quedado más contento?
Son un montón. Me encanta la niña de la bicicleta. Me gustan los zombis calcinados, los zombis derretidos, los zombis hinchados por el agua… Pero aún nos quedan muchas zonas por cubrir.

"A veces nos gusta hacer zombis que no lleven parte de arriba y que se vean más la podredumbre y la descomposición"

La novena temporada se ha convertido en una larga serie de adioses. De entrada, será la última con Andrew Lincoln.
Es un trago duro. Todavía seguimos en la etapa de negación. Cuando estábamos rodando nuestro último episodio juntos, hubo un momento en que me miró desde la otra punta de la habitación… Y sabía en qué estaba pensando. Todo el tiempo pasado juntos, todo lo que habíamos vivido. Para alguien que no ha pasado por ello, es difícil entender lo que conlleva estar en las trincheras de un rodaje. Eres una persona diferente después de algo así. Gracias a Andrew, soy mejor artista y cineasta. Y él es mejor actor gracias al trabajo que hemos hecho juntos.

Y después está, por supuesto, el fallecimiento de Scott Wilson (alias Hershel Greene). Al que había recuperado para una última escena junto a otros actores ya retirados de la serie, Jon Bernthal (Shane) y Sonequa Martin-Green (Sasha).
Cuando estábamos preparando ese capítulo, se habló mucho sobre qué actores debían volver. Y mi voto fue para Hershel. Era el alma y el corazón de la serie. El verano que enfermó, pasé mucho tiempo con él. Le enseñé la escena y empezó a llorar, le encantó. Fue fantástico que Scott llegara a verla, porque sabía que era importante para él. Era un tipo increíble.

En cuanto finiquiten esta temporada de 'The walking dead', se pondrá a fondo con la nueva serie de 'Creepshow', un proyecto especial para usted. 
Sí, producir esta serie es importante para mí. Irónicamente, la película original de 1982 fue el primer trabajo que rechacé. George A. Romero me propuso ser ayudante de producción, pero pasé de hacerlo porque estaba a punto de entrar en la universidad. Visité mucho el rodaje para ver cómo trabajaban. Me hice amigo de Tom [Savini; mítico artista de maquillaje, entre mil cosas] y estudié cómo hacía a Fluffy [el monstruo de 'La caja'] y todos los efectos.

Con la serie, salda la deuda con Romero.
Siempre me he sentido muy conectado con 'Creepshow' por haber visitado el rodaje. Y cuando la peli se estrenó, me guardé todos los artículos, fue a la première con los actores… Ocupa un lugar importante en mi corazón como inspiración. Con ella empecé realmente a interesarme por las películas.