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PERFIL

Montserrat Caballé, la diva de la voz prodigiosa

Nacida en 1933, cosechó una exitosa carrera gracias a su enorme voz

EFE / El Periódico

Freddie Mercury y Montserrat Caballé interpretando la mítica ’Barcelona’.

Freddie Mercury y Montserrat Caballé interpretando la mítica ’Barcelona’. / El Periódico / Archivo

Montserrat Caballé (12 de abril de 1933) será recordada siempre por su voz prodigiosa. Nacida en Barcelona y de familia humilde, recibió sus primeras clases de solfeo de la mano de su madre. 

Considerada una de las sopranos más grandes del siglo XX, Caballé sería siempre una siempre diva fiel al Gran Teatro del Liceu, donde inició su 'reinado' en 1962 con 'Arabella', aunque sus interpretaciones se han podido escuchar durante años en los principales escenarios de todo el mundo.

Debut en Nueva York

Mujer cercana, de gran humanidad y que siempre demostró un particular sentido del humor, la soprano fallecida este sábado a los 85 años de edad empezó a forjar su mito cuando el 20 de abril de 1965 tuvo que sustituir en el Carnegie Hall de Nueva York a una indispuesta Marilyn Horne, recordándose desde entonces su interpretación de Lucrecia Borgia.

El prestigioso The New York Times llegó a resaltar que Montserrat Caballé era poseedora de una voz combinación entre las legendarias Maria Callas y Renata Tebaldi. De su voz se ha destacado que era plenapotente bella, que estaba dotada de tersura, nitidez, pureza o suavidad, y que su timbre era iridiscente y tornasolado.

Además de en el Liceu, la Caballé fue habitual en los más importantes cosos operísticos, ya fuera la Scala de Milán, el Covent Garden de Londres, las óperas de París y Viena o la Metropolitan Ópera de la ciudad de los rascacielos.

El Liceu de Barcelona

Sin embargo, siempre se sintió especialmente unida al Liceu de Barcelona, donde cantó por primera vez el día 13 de abril de 1953, un año antes de finalizar sus estudios de canto en el conservatorio de la institución musical, aunque profesionalmente no debutó en el teatro operístico barcelonés hasta el 7 de enero de 1962, siendo aclamada por el público y la crítica.

Cuando, en 1994, un incendio devastó el teatro, cantó emocionada entre las ruinas, destinó 36.000 euros para la reconstrucción y nunca tuvo un 'no' para una función en el coliseo de la Rambla.

Tampoco dejó pasar el 50 aniversario de su debut en ese escenario y el 3 de enero del 2012, apoyada en una muleta forrada de negro, vio como el teatro de las grandes ocasiones se rendía a ella, arropada por amigos como Josep Carreras, Joan Pons o Juan Diego Flórez, y su hija Montserrat Martí.

"Me siento ufana de llevar el nombre del Liceo por todo el mundo", había proclamado en más de una ocasión, y, de hecho, en 2002 se convirtió en la primera mujer socia del elitista Círculo del Liceo en sus 165 años de historia.

Al cumplir medio siglo en los escenarios, Caballé explicó que, para conseguir una extensa carrera como la suya, 'necesitas que el cerebro funcione bien para saber qué cantar, desarrollar un repertorio adecuado para cada edad'.

En su prolífica trayectoria, nada se le resistió y tanto interpretó 'Così fan tutte', de Mozart, como 'Norma' o 'I puritani', de Bellini, como el repertorio verdiano, o las protagonistas de 'Isolda' y 'Sieglinde', de Wagner.

'Tosca', 'La Bohème', 'Madame Butterfly' y 'Turandot', el cuarteto de Puccini, también formaron parte de un repertorio que alcanzaba cerca de noventa personajes.

Luciano Pavarotti, Plácido Domingo, Josep Carreras, Jaume Aragall, Joan Pons o su propio marido, el tenor aragonés Bernabé Martí, cantaron a su lado en numerosas ocasiones.

Actuaciones destacables

Tampoco pueden olvidarse su actuación en la Casa Blanca en 1985 ante Ronald Reagan; el entrañable homenaje que le dedicó el madrileño Teatro de la Zarzuela tres años más tarde o la intervención al aire libre junto al cantante Freddie Mercury, con quien, en 1988, grabó el tema 'Barcelona', que abanderó los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992.

Sus más de cincuenta años de carrera han estado trufados de premios y reconocimientos, como el Príncipe Asturias de las Artes en 1991 o varios doctorados 'honoris causa' de universidades como el de la Internacional Menéndez Pelayo o la de Barcelona, también colaboró con la UNESCO y fue embajadora de buena voluntad de la ONU.

En su carrera, eso sí, también acumuló algunos episodios negativos, como cuando fue condenada y aceptó medio año de cárcel por defraudar medio millón de euros de Hacienda en el 2010 simulando que vivía en Andorra cuando en realidad lo hacía en Barcelona.

Achaques de salud

En los últimos años, sus achaques de salud fueron también noticia al provocar la cancelación de algunos compromisos.

En 1983 tuvo una insuficiencia cardiaca y tres años más tarde se le diagnosticó un tumor cerebral benigno (lo que hizo público en 2006); en 1996 fue operada de hernia epigástrica, una dolencia que la volvió a llevar al quirófano en 2000 y 2001, y en 2012 sufrió un ictus en Rusia que le causó fractura de húmero.

Estos problemas fueron espaciando cada vez más sus apariciones en público -aunque participó en el anuncio de Lotería de Navidad del 2013, un anuncio que ella mismo calificó de "horroroso"-, pero Caballé nunca anunció una retirada definitiva de los escenarios. Su última actuación se produjo en agosto del 2014, dentro del Festival de Música de Cambrils, donde actuó junto a su hija Montserrat Martí.