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FESTIVAL DE CINE DE TORONTO

Lee Israel y JT LeRoy, pecados en nombre del arte

'Can you ever forgive me?', protagonizado por Melissa McCarthy y el biopic 'Jeremiah Terminator Leroy' , por Kristen Stewart, darán de qué hablar

Nando Salvà

Melissa McCarthy en un fotograma de Can you ever forgive me?.

Melissa McCarthy en un fotograma de Can you ever forgive me?.

¿Cuánta razón tenía Picasso cuando dijo que “un artista copia, y un gran artista roba”? ¿Qué respeto merecen una pintura o un libro, por elevada que sea su calidad, si su creación misma ha implicado usurpaciones y engaños al público y decisiones morales cuestionables y hasta conductas criminales por parte del autor? Es un debate que lleva toda la vida planeado el mundo del arte, y que promete cobrar fuerza gracias a dos de las películas que más darán de qué hablar en los próximos meses. Ambas se presentan estos días en el Festival de Toronto.

La primera de ellas, 'Can You Ever Forgive Me?', recrea el caso de Lee Israel. Durante sus primeros años como escritora, Israel había disfrutado de cierto éxito literario gracias a sus biografías sobre figuras como Tallulah Bankhead y Estée Lauder, pero en 1991 su falta de olfato comercial le había cerrado las puertas del mercado editorial. A ello también habían contribuido su alcoholismo y su conducta antisocial. Estaba desesperada.

Una noche, mientras perdía el tiempo frente a su máquina de escribir, descubrió la facilidad con la que podía falsificar cartas firmadas por Dorothy Parker, Noel Coward y otros escritores famosos. No tardó en comprobar, asimismo, que también podía venderlas por cientos de dólares cada una.

La escritora Lee Israel llegó a vender más de 400 cartas falsas a libreros y coleccionistas de EEUU

Israel inició su nueva vocación prestando el nivel de atención a los detalles propio de un actor de método. Se empapó de todos los libros publicados tanto por las personalidades de cuya vida se estaba apropiando como sobre ellas, e investigó sus hábitos y rarezas a la hora de escribir. Invirtió en una colección de máquinas de escribir de segunda mano para ser capaz de reproducir cualquier tipografía. Robó vieja papelería con marcas de agua. Perfeccionó el arte de calcar firmas.

Llegó a vender más de 400 cartas falsas a libreros y coleccionistas de todo Estados Unidos. Cuando algunos de sus clientes sospecharon de la procedencia del material, decidió cambiar de método. Fingiendo estar trabajando en un libro sobre escritores alcohólicos famosos, obtuvo acceso a bibliotecas de manuscritos y libros raros; allí robó cartas auténticas de William Faulkner, Kurt Weill, Eugene O'Neill y otros, reemplazando los originales con sus propias falsificaciones. El FBI no tardó en llamar a su puerta.

¿Por qué iba alguien con el probado talento de Israel a desperdiciarlo imitando a otros? En la película, encarnada por la cómica Melissa McCarthy en el que ya se considera el mejor trabajo de su carrera –pocas dudas existen sobre su nominación al Oscar-, ella misma ofrece algo parecido a una explicación: escribir tras identidades ajenas la protegía del escrutinio público y las críticas. En todo caso, tras escribir un libro de memorias sobre sus andanzas criminales y hacerse más famosa gracias a él de lo que nunca antes había sido escribiendo sobre otras personas, el escrutinio no pareció importarle.

Él o ella

No es fácil describir quién o qué era JT Leroy, asunto central del biopic 'Jeremiah Terminator LeRoy'. En su día, a ojos de quienes lo convirtieron en fenómeno, fue un adolescente que había pasado la niñez en estaciones de servicio para camioneros, acompañando a su madre; un joven de identidad sexual fluida, drogadicto y posiblemente seropositivo que había usado un pasado lleno de abusos sexuales, prostitución y drogas para erigirse en nueva voz de la narrativa americana gracias a la novela 'Sarah' y la colección de relatos cortos 'El corazón es mentiroso', ambas publicadas en 1999. Celebridades como Winona Ryder, Bono, Gus Van Sant, Lou Reed, Debbie Harry, Nancy Sinatra y Tom Waits se declararon fans incondicionales y posaron alegremente con aquel muchacho que, al parecer a causa de su patológica timidez, siempre aparecía en público escondido bajo peluca rubia y enormes gafas de sol.

Kristen Stewart (centro) en el biopic 'Jeremiah Terminator LeRoy'.

Resultó que el muchacho no era tal. La persona oculta tras el disfraz era una joven llamada Savannah Knoop, a la que en 'Jeremiah Terminator LeRoy' interpreta Kristen Stewart. Se había metido en la piel de LeRoy a instancias de la novia de su hermano, Laura Albert, que en realidad era la verdadera autora de todos los textos atribuidos a LeRoy. Aquella identidad falsa no era sino una extensión natural de todos los avatares que había desarrollado en el pasado tanto en sus recurrentes llamadas al teléfono de la esperanza como trabajando en líneas eróticas.

Albert pagó caro el engaño, sin duda el escándalo literario de los últimos tiempos: fue condenada a pagar 350.000 dólares en concepto de indemnizaciones. Sin embargo, gracias a él se creó una carrera en el mundo del arte. Su historia, además, sigue dando de qué hablar. La película 'El corazón es mentiroso' (2004), basada en los textos firmados por LeRoy, ha sido asunto en los noticiarios estos días al hacerse público que su directora y protagonista, Asia Argento, mantuvo relaciones sexuales con el actor Jimmy Bennett años después de rodarla, cuando este aún era menor. Ahora, 'Jeremiah Terminator LeRoy' recrea aquel rodaje, y añade leña al fuego al sugerir que Argento tuvo relaciones sexuales con Leroy –sin saber que, en realidad, Leroy era Knoop— para hacerse con los derechos de adaptación de sus textos.

Temas: Cine

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