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ENTREVISTA

Margareth Menezes: "David Byrne me ayudó a abrir la mente"

La cantante de Salvador de Bahía encabeza el programa de conciertos del Día de Brasil en el Poble Espanyol

Jordi Bianciotto

La cantante brasilena Margareth Menezes, en Barcelona.

La cantante brasilena Margareth Menezes, en Barcelona. / JORDI COTRINA

El Día de Brasil, que celebra desde hace ya diez años en Barcelona el aniversario de la independencia de país suramericano (7 de septiembre de 1822), despliega este domingo en el Poble Espanyol un programa de actuaciones en el que destacan las de Tulipa Ruiz (17.50 horas) y, como cabeza de cartel, Margareth Menezes (19.40 horas).

No ha actuado muy a menudo por aquí, aunque pudimos verla en sus inicios, en 1989, en Zeleste, con David Byrne.

Sí, yo abría los conciertos y luego participaba en todo su ‘show’ y cantaba algunas canciones con él. Todo empezó cuando David Byrne escuchó mi primer ‘single’, ‘Faraó’. Le gustó y me localizó. Fue muy importante para mí, porque se interesó por la samba-reggae, que yo fui la primera en grabar. Años después volví a Barcelona con Carlinhos Brown.

¿Qué representó Byrne para usted?

Él tenía un concepto muy moderno de la música, le interesaba investigar y conectó con mi afro-pop brasileño. En su banda había músicos de Cuba, Costa Rica, Nueva York… Algunos habían tocado con Celia Cruz. David Byrne me ayudó a abrir un poco más la mente.

Habla de samba-reggae y de afro-pop brasileño. ¿Las dos etiquetas la definen?

La samba-reggae está incluida en la denominación de afro-pop. Siempre dentro de un concepto moderno, el que atrajo hasta Bahía a David Byrne y luego a Paul Simon y a Michael Jackson. Los dos grabaron con el grupo de percusiones Olodum.

Del estado de Bahía salieron Caetano Veloso y Gilberto Gil. El tropicalismo, ¿fue importante en su formación musical?

Todas las generaciones que vinieron después fueron influidas por el movimiento tropicalista. Ahora, las más jóvenes, incluso más que yo.

Se considera una artista pop, no de música tradicional.

Sí, lo soy. Afro-pop. Brasileña con raíces africanas. Brasil es un país de mezclas. El 54% de la población de Brasil se identifica como negra o mestiza. Hay que aceptar esa africanidad. La sociedad brasileña es todavía muy racista.

Otro episodio destacado es su colaboración con Tribalistas, el grupo de Marisa Monte, Carlinhos Brown y Arnaldo Antunes. Firmó con ellos la canción ‘Passe em casa’, una de las más populares de su primer disco.

Conocía a Marisa Monte desde 1992, y a Carlinhos y a Arnaldo. Hice la música de ‘Passe em casa’ y ellos, la letra, y un día, discretamente, me invitaron a grabarla sin hablarme del proyecto Tribalistas. Luego fue una gran sorpresa. Mi canción se hizo muy popular. En su gira actual la interpretan al final de los conciertos, y en Brasil tocan en recintos de hasta 35.000 o 40.000 personas.

El mes que viene actúan en Barcelona.

¡Lo recomiendo! Su trabajo es exquisito, musical y visualmente. Tribalistas ha sido importante en Brasil para realzar el pop del país frente a otras músicas como la sertaneja, la música ranchera.

Actúa en el Día de Brasil. ¿La música puede ayudar a levantar los ánimos del país?

El brasileño es alegre por naturaleza, pero la política es problemática. Cuando alguien llega al poder se contamina. Hay privilegios. ¿Por qué un servidor público debe tener asistencia social toda su vida por haber tenido un cargo durante ocho años? Esas cosas destruyen las posibilidades de una vida mejor para la gente. Y luego, el incendio del Museo Nacional ha sido muy doloroso. Toda esa memoria perdida…

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