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De Estambul a Australia: 20 libros de viajes

La literatura de viajes sigue siendo una gran aliada para los que preparan sus vacaciones

Seleccionamos 20 títulos del género con nombres tan destacados como Paul Theroux, Lawrence Osborne y Patrick Leigh Fermor

Elena Hevia

El verano es el momento perfecto para leer libros de viajes.

El verano es el momento perfecto para leer libros de viajes.

El torbellino en el que nos movemos cada vez alienta más al turista y ofrece menos oportunidades al viajero. Pero todavía existen los que prefieren tomarse las cosas con calma, preparar las vivencias o simplemente dejarse llevar por la magia de los relatos de otras tierras. Para eso el libro de viajes es insustituible. Aquí seleccionamos una veintena recientemente publicados.  

1 ‘Lisboa en Pessoa’. Fernando Pessoa. (Aventuras literarias)

La última propuesta de la editorial Aventuras literarias es una hoja de ruta para seguirle el rastro al poeta Fernando Pessoa por la ciudad ligada a su destino. Este gran mapa desplegable de Lisboa en 1920 se une a los dedicados a Sherlock Holmes y Jane Austen en Londres, el Nueva York de García Lorca y el Madrid de Pérez Galdós, y en él, amén de recoger fragmentos de ‘El libro del desasosiego’, con una cincuentena de localizaciones de ese libro, incluye también un e-book con una guía turístico-literaria y un mapa interactivo. 

2 ‘Viatges per Irlanda’ J.  M. Synge (Edicions de 1984)
Synge fue uno de los grandes dramaturgos irlandeses de principios del siglo XX y se valió de las viejas leyendas de su país para crear sus piezas (y ahí está su obra maestra,‘El mayor farsante de Occidente’). Pero nada de eso hubiera ocurrido de no haberse impregnado de las  historias primitivas que encontró a su paso en sus recorridos por el territorio. Estas crónicas de sus viajes por Connemara, que realizó en compañía del hermano menor de Yeats, y los que hizo en solitario por Wicklow y Kerry son junto al diario ‘Les illes de Aran’ el complemento perfecto para la escapada a la isla.

3 ‘Imágenes de Suecia’ Lars Gustafsson y Agneta Blomqvist (Nórdica)
Lars Gustafsson, uno de los grandes narradores suecos contemporáneos, sostiene que sus compatriotas conocen muy poco su país, así que junto a su esposa ha intentado en este delicioso libro poner luz en esas lagunas y explorar los aspectos que realmente interesan a los suecos: los árboles y la naturaleza en general, los alces, los cambios meterológicos, los dulces y las golosinas y las fiestas prenavideñas en la que la niña más guapa y más rubia con velas en la cabeza despierta a la gente para regalarles café y galletas. 

4 ‘La larga carretera de arena’. Pier Paolo Pasolini (Gallo Nero)
En 1959, mientras preparaba el guion de la que sería su primera película, 'Accattone', adaptación de su novela ‘Una vida difícil’, Pasolini recibió el encargo de una revista italiana de retratar las zonas de veraneo del país. A bordo de un millecento, el futuro realizador que se había labrado un prestigio como escritor se paseó por la costa italiana desde Ventimiglia hasta Trieste. Pasolini dirige su mirada en estas crónicas a los desposeídos pero retrata un país que está viviendo una intensa explosión económica y una gran deseo de disfrutar. Alberto Moravia, Federico Fellini y Luchino Visconti se pasean por sus páginas.  

Mani en la península de Peloponeso, el lugar en el que Patrick Leigh Fermor construyó su casa  / XAVIER MORET

5 ‘El último tramo’. Patrick Leigh Fermor (RBA)  

Patrick Leigh Fermor maestro británico de la literatura de viajes inició su andadura literal, que no literaria,  en 1933, cuando tenía 18 años, en un viaje a pie por el continente europeo desde la ciudad holandesa de Hoek van Holland hasta Estambul. Lo contó en los ya clásicos ‘El tiempo de los regalos’ y ‘Entre los bosques y el agua’. El tercer volumen, este, quedó inacabado pero fue editado póstumamente por su biógrafa. Se centra particularmente en su descubrimiento de Grecia, lugar en el que el autor encontró su lugar en el mundo.

6 ‘Estambul’. Bethany Hughes (Crítica)

Quizá quien se desplace a la capital turca no necesite tanta información como suministra la historiadora y documentalista británica Bethany Hughes, pero se perderá así una biografía fascínante y muy entretenida sobre una ciudad, llámese Bizancio, Contantinopla o Estambul, que no ha hecho más que acumular capas y capas de historia a lo largo de 6.000 años. Otra posibilidad es acercarse a ‘Estambul, ciudad y recuerdos’ de Orhan Pamuk que fue reeditado el pasado año en una recomendable versión de lujo.

7 ‘El gran bazar del ferrocarril’. Paul Theroux (Alfaguara)

Paul Theroux, respetado autor de libros de viajes y, por cierto, tío del actor Justin Theroux, ex de Jennifer Aniston, es un gran enamorado de los trenes. De ahí que la mayor parte de sus obras exploren ese tipo de viajes que a algunos puede parecerle trasnochado. A Theroux le gustan los viejos trenes abigarrados y no especialmente los cómodos porque en ellos encuentra material humano para sus historias. Este libro, un hito del género, cuenta como a lo largo de cuatro meses se desplazó así desde Londres hasta Japón, pasando por Afganistán, India, Viernam, Birmania y China y regresó gracias al transiberiano.

Mujeres en Ispahan, Irán / AP / HASSAN SARBAKHSIAN 

8 ‘Conocer Irán’. Patricia Armácegui (Fórcola)

Patricia Armácegui, una de nuestras escritoras viajeras más elegantes, siguió los pasos de la autora alemana Annemarie Schwarzenbach en su amor por Irán. Sus libros, nacidos de experiencias en las que viaja sola, suelen desmontar los estereotipos que arrastramos desde Occidente y además ofrecen una mirada femenina más atenta y solidaria con las mujeres que se encuentra a su paso.

9 ‘El escritor y el mundo’. V. S. Naipaul (Debate)

En estos ensayos reunidos del Nobel británico nacido en la isla de Trinidad recogen buena parte de sus escritos de viajes. Quizá los más interesantes sean los dedicados a la India, origen de su familia. Lo más sorprendente es que pese a la habilidad de su escritura Naipaul no parece sentir mucha empatía por un paisaje y unas gentes que observa con afán casi entomológico.

10 ‘China Fast Forward’. Sergi Vicente (Ara)

El periodista Sergi Vicente llegó a China cuando era impulsivamente joven. Empezó como profesor pero pronto logró hacerse con el interés de TV-3 que lo captó como corresponsal en el país. Los 12 años que estuvo allí, juegos olímpicos incluidos,  fueron fundamentales en la visibilidad del gigante asiático en Occidente.

11 ‘Bangkok’  Lawrence Osborne (Gatopardo)

Osborne utiliza sus armas habituales de certero escritor de viajes para mostrar la ciudad en la que vivió durante años. Nada escapa a su mirada: los lugares más miserables en los que los extranjeros no se aventuran, la fauna de occidentales que malviven allí y el sorprendente turismo médico que cada vez atrae a más público. 

El monte Uluru, lugar que los aborígenes australianos consideran sagrado / REUTERS/ Phil NOBLE  

12 ‘En las antípodas’. Bill Bryson (RBA)

La fauna de Australia, cuenta Bill Bryson en su indispensable libro sobre el continente de las antípodas, parece que ha evolucionado a la suya, sin leerse el manual de instrucciones. Bien, la fauna y, también, el resto de Australia. Dos viajes necesitó el ingenioso autor norteamericano, radicado en Inglaterra, para alcanzar a comprender ese gigantesco territorio apenas poblado y destilar así su esencia en un libro de viajes sin igual si se trata de esas latitudes.   

13 ‘Carreteras azules. Un viaje por Estados Unidos’. William Least Heat-Moon (Capitán Swing)

Las carreteras azules del título son las secundarias que en los antiguos mapas de Estados Unidos aparecían siempre de ese color. Por ellas, a través de 21.000 kilómetros, se desplazó William Lewis Trogdon, más conocido por su sobrenombre indio Least Heat-Moon, lanzado a la carretera en un momento de crisis personal en 1975. Desde su aparición en 1988 este libro no ha dejado de venderse.

14 ‘Viajes con Charley’. John Steinbeck (Nórdica)

Dos años antes de recibir el premio Nobel en 1962, el escritor norteamericano John Steinbeck, el autor de ‘Las uvas de la ira’ y ‘Al este del edén’, se embarcó solo en un viaje en una autocaravana junto a Charley, un viejo caniche gigante, para recuperar la genuina esencia americana.  El libro tuvo muy buena recepción, aunque recientemente un periodista descubriera que en realidad Steinbeck puso mucha fantasía en su escritura: hizo el trayecto junto a su esposa, en hoteles de lujo (que no aparecen en la narración), y quizá Charley no les acompañara todo el trayecto.

15 ‘El ladrón de recuerdos.’. Michael Jacobs (La línea del horizonte)

Siguiendo un deseo de su héroe, Gabriel García Márquez, el hispanista Michael Jacobs remontó el río Magdalena en Colombia desde su desembocadura hasta sus fuentes. Esta aventura en la que no faltaron los peligros -estuvo secuestrado un tiempo por las FARC- está contada con un elegante humor inglés. Fue su último libro antes de morir.

16 ‘Postales’ Martín Caparrós (Altair)

Hemos elegido Brasil para situar en el mapa este libro, aunque en realidad este tiene la voluntad de registrar los viajes del argentino Martín Caparrós por el mundo, porque la historia de la escuela de la selva es especialmente emocionante. Las fotografías del autor vienen acompañadas de pequeños textos y llama la atención aquella en la que el argentino encuentra un parecido razonable consigo mismo en una figura olvidada de un dios-felino en Vietnam.

17 ‘Viaje al Congo’. André Gide (Península)

El autor francés visitó las posesiones francesas del África occidental enviado por el Ministerio de las colonias. Lo que encuentra allí no le gusta nada, sin poner exactamente en cuestión el colonialismo francés si critica la dejación que su país a personajes sin escrupúlos. “Cuanto menos inteligente es el blanco más estúpido le parece el negro”, escribió Gide en 1925.

18 ‘África. La vida desnuda’. Alberto Rojas (Debate)

El reportero Alberto Rojas ha visitado Níger, Sudán, Ruanda, Somalia, Guinea, Liberia y Costa de Marfil, entre otras localizaciones africanas para aplicar luz en algunos de los conflictos, saqueos, hambrunas más olvidadas del planeta. A destacar, el desgarrador capítulo dedicado al Ébola.

19 ‘A pie y en bicicleta por el continente negro’. Kazimierz Nowak (Ediciones del Viento)

Ryszard Kapuscinski solía decir que se lo debía todo a su compatriota Kazimierz Nowak un enamorado de África con un particular interés en la espiritualidad que murió prematuramente a los 40 años. Y sí, tal y como indica su título, dejó asombrados a los lugareños que le vieron atravesar el desierto en aquella extraña maquina de dos ruedas.

20 Confines. Javier Reverte (Plaza & Janés)

La preocupación ecologista marca el último libro del viajero Javier Reverte que aquí se ha trasladado a los extremos del mundo para apreciar los temores sobre la acción del hombre en el planeta. En el norte, en las islas Svalbard, en un barco de exploración científica y en el sur, en el cabo de Hornos, constatará aquello que muchos niegan, el cambio climático es una realidad.

Temas: Libros

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