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LEYENDA POP

Ringo, con la ayuda de sus amigos

El 'exbeatle' y su supergrupo de estrellas de la radiofórmula 'vintage' inician en el Olympia de París una gira europea que el día 26 pasará por Barcelona

Rafael Tapounet

Ringo Starr, en París, este miércoles.

Ringo Starr, en París, este miércoles. / AFP / STEPHANE DE SAKUTIN

El 6 de junio de 1968, hace exactamente 50 años, Ringo Starr grabó en los estudios de Abbey Road la voz principal de 'Don’t pass me by', la primera canción del glorioso corpus de los Beatles en la que el batería aparece acreditado como único compositor (solo hubo una más: 'Octopus’ Garden'). En realidad, Starr había presentado la canción al grupo en 1963, pero John Lennon y Paul McCartney la rechazaron entre chanzas, y solo pudo ver la luz cuando los Fab Four relajaron sus exigentes criterios de control de calidad durante las sesiones del 'White Album', en una grabación en la que no participaron ni Lennon ni George Harrison. Hoy, medio siglo después, 'Don’t pass me by' es una pieza básica del repertorio de Ringo Starr & His All Starr Band, el supergrupo mutante encabezado por el 'beatle afable' que acaba de empezar en París una gira europea que a finales de mes pasará por Barcelona (26 de junio, Palau Sant Jordi), Madrid, A Coruña y Bilbao.

La All Starr Band nació en 1989. La idea, concebida por el productor David Fishof con el patrocinio de Pepsi, era rodear a Ringo de músicos que fueran "cada uno una estrella por sí mismo" y montar un espectáculo en el que se alternaran canciones de los Beatles y de la carrera de Starr en solitario con algunos de los 'hits' en los que habían participado los miembros de la banda. La lista de primeras figuras que han pasado por el supergrupo en algunas de sus diversas encarnaciones es bastante impresionante: Dr. John, Billy Preston, Levon Helm y Rick Danko (The Band), Joe Walsh (Eagles), Nils Lofgren, Clarence Clemons, Todd Rundgren, John Entwistle (The Who), Jack Bruce (Cream), Dave Edmunds, Peter Frampton, Ian Hunter (Mott The Hoople), Rod Argent (The Zombies)..., por no mencionar la plétora de ilustrísimos invitados que han participado en alguno de sus conciertos, de Bruce Springsteen a Ray Davies.

Lo que necesitas es AOR

La actual formación de la All Starr Band, todo hay que decirlo, no es la más estimulante en la historia del grupo. La presencia de Steve Lukather (Toto), Greg Rolie (Santana, Journey), Graham Gouldman (10cc) y Colin Hay (Men at Work) le da a buena parte del show un sesgo de rock sofisticado para adultos (AOR) que contrasta con el jubiloso rock and roll de números como 'Matchbox', 'Boys' o 'I wanna be your man'. Pero a sus 77 años ejemplarmente llevados, Ringo es toda una leyenda, y escucharle cantar 'Act naturally', 'Yellow submarine', 'With a little help from my friends' y las que acaso sean las dos mejores canciones que ha grabado en solitario, 'It don’t come easy' (¡hey, un tema propio!) y 'Photograph' (esta se la compuso Harrison), es un 'must' para todo beatlemano cabal.

"Muy poca gente me llama 'sir'; por supuesto, los músicos de mi banda, sí"

Ringo Starr

La gira europea arrancó el miércoles en el Olympia de París, en el mismo escenario en el que los Beatles actuaron durante tres semanas entre el 16 de enero y el 4 de febrero de 1964. "Recuerdo aquellos conciertos -señala Starr-. Nosotros estábamos acostumbrados a los chillidos agudos de nuestras fans, pero en París el público estaba formado mayoritariamente por chicos, así que lo que oíamos era un rugido grave. 'Ooooooooouugh'. Fue todo un cambio".

El 'beatle' favorito de Marge Simpson y los músicos de su grupo mantuvieron un encuentro con una veintena de periodistas europeos pocas horas antes de plantarse en el Olympia. Ringo, que el pasado 20 de marzo fue investido Caballero del Imperio Británico por el Duque de Cambridge, comentó que el nombramiento supuso "un gran honor y una satisfacción", pero la ceremonia en el palacio de Buckingham le dejó un poso de tristeza. "La última vez que había estado allí [el 26 de octubre de 1965] éramos cuatro, así que…". Y, recuperando su proverbial jocosidad, añadió: "De todos modos, aún muy poca gente me llama 'sir'. Los miembros de la banda, sí, por supuesto".

Un batería experto en Ringo Starr

Pese a asegurar que se siente "más batería que 'frontman'", lo cierto es que en los conciertos de la All Starr Band Ringo no pasa mucho tiempo detrás de la caja y los platos. De eso se ocupa principalmente el estadounidense Gregg Bissonette, un reputado músico de sesión que formó parte de la banda de David Lee Roth. "Llamé a Gregg porque es un gran batería -explica Starr-, pero, sobre todo, porque impartía unos seminarios sobre mi forma de tocar, lo cual es estupendo porque yo mismo no sé muy bien cómo toco".

Ringo defiende el peculiar formato de los 'shows' de la All Starr Band alegando que él elige a los músicos no tanto por sus prestaciones como instrumentistas como por las canciones que pueden aportar al espectáculo. "Casi todos ellos tienen 'hits', así que lo queremos es que los toquen". Así lo hacen. Además de las citadas canciones del repertorio 'beatle' y de Starr en solitario, en el Olympia sonaron rotundos clásicos de la radiofórmula 'vintage' como 'Hold the line' y 'Rosanna', de Toto; 'Who can it be now', de Men at Work; 'Black Magic Woman', de Santana, y la superbalada 'I’m not in love', de 10cc. "Graham [Gouldman] se resistía a hacerla, así que le dije: '¿Sabes qué? Quizá yo también deba dejar de cantar 'With a little help from my friends'. Y se le acabaron las dudas".

En París, como no podía ser de otra manera, cayeron tanto 'I'm not in love' como 'With a little help from my friends', esta última con una extraña aparición sorpresa de Joan Baez, que salió al escenario, se pegó unos bailoteos, se unió un rato a los coros, le dio un beso a Ringo y desapareció. Quizá solo estaba presentando su candidatura para formar parte de la próxima All Starr Band. 

Temas: Beatles

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