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alt-J: "Nos gusta que nos tilden de progresivos"

El premiado grupo art-rock inglés presenta 'RELAXER', un disco de aires cinematográficos, en el Sant Jordi Club

Juan Manuel Freire

La banda art-rock inglesa alt-J.

La banda art-rock inglesa alt-J.

La banda art-rock inglesa alt-J ha construido su carrera a base de evitar lo obvio. Se pudieron llamar Delta, simplemente, pero prefirieron usar como nombre el atajo de teclado usado en Apple para insertar dicha letra griega. Y en sus canciones defienden los giros inesperados, casi constantes, antes que las líneas rectas, sin renegar en cualquier caso del buen estribillo.

Ya van por su tercera colección, 'RELAXER', a la que precedieron un debut multipremiado ('An awesome wave') y una continuación ('This is all yours') que les llevó a agotar entradas en el Madison Square Garden. El lunes, día 8, actúan en el Sant Jordi Club. Habla su teclista/vocalista Gus Unger-Hamilton.

¿Había un plan a la hora de preparar 'RELAXER'? No, no realmente. No es un disco con un concepto o una línea argumental. Yo lo veo más como un videojuego: cada corte es un mundo muy diferente, pero dibujado con precisión, donde puedes entrar y perderte.

Cuando un grupo rock añade capas de complejidad a su sonido o juega con las estructuras compositivas, como es su caso, enseguida aparece el adjetivo 'progresivo'. ¿Cómo se llevan con el término? ¡A nosotros nos gusta bastante, la verdad! Creo que ser progresivo es algo bueno en música. Tiene que ver con llevar las cosas adelante.

Me parece oír algo de 'Solid', el hit de los 80 de Ashford & Simpson, en su single '3WW' (con Ellie Rowsell de Wolf Alice). No conozco esa canción… ¡Quizás! Tendré que escucharla.

Ustedes, desde luego, no tienen problemas en absorber toda clase de géneros. En esta ocasión, ¿había intención de incorporar algún estilo en particular? Aunque quizá acabara sonando a otra cosa. Si había algo que buscábamos, era dar al disco un estilo grandioso, cinematográfico, de ahí que usáramos una orquesta de cuerda en seis temas. Por lo demás, no había ningún plan.

¿Cuál suele ser el punto de partida para sus canciones? Solemos comenzar por la melodía, más que por el ritmo. Siempre es diferente, aunque lo más habitual es que Joe [Newman; guitarra y voz principal] traiga una idea o una parte de canción que ha compuesto con la acústica. Después trabajamos en ello como un grupo.

Existen infinitas versiones de 'The house of the rising sun', incluyendo una en francés del recientemente fallecido Johnny Halliday. ¿Qué querían aportar con la suya? Queríamos intentar hacer una versión de una canción folk lo más conocida posible; nosotros nos vemos como un grupo un poco folky. Y aunque se ha grabado muchas, muchas veces, hacía tiempo que no salía ninguna (que nosotros sepamos); parecía un buen momento para hacer un 'reboot'.

Sus canciones suelen incluir referencias literarias, algunas (hay un nuevo tema llamado 'In cold blood', 'A sangre fría') más visibles que otras. ¿Puede señalarnos algún guiño obscuro? Hay un guiño al libro de Laurie Lee 'As I walked out one midsummer morning' en '3WW'; el "chaval caprichoso" en los versos iniciales que canto yo. Más allá de eso, dejaremos que la gente localice los guiños por ella misma…

¿Cuál es el último libro que ha leído y adorado (y por qué)? Acabo de leer 'El libro de la oscuridad, volumen 1', de Philip Pullman, una precuela a la trilogía 'La materia oscura', que me encantó cuando era adolescente. Pullman es capaz de crear mundos fascinantes a través de la escritura, poblados por personajes a los que es fácil coger apego y también grandes villanos. Sus libros son tanto para niños como para adultos. Los leí de pequeño y los leo ahora. Con ellos nunca me he sentido como un mayor leyendo libros de niños, ni me sentía como un niño leyendo libros de mayores.

¿Trabajan ya en el álbum número cuatro? No seriamente, no. Pero trabajamos en nuevas ideas todo el tiempo, y las ponemos a buen recaudo.

¿Qué podemos esperar del directo del lunes en Barcelona? Si no me equivoco, es su primer concierto propio en la ciudad. De hecho, es el primer concierto propio que vamos a ofrecer en España. ¡Nos morimos de ganas! Siempre que hemos tocado allí nos ha asombrado la calidez de los fans. Será divertido, de eso no me cabe duda.

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