Ir a contenido

ENTREVISTA

Barbara Hendricks: "La lucha por la libertad no acaba nunca"

La versátil soprano canta a la esperanza y la libertad en el Palau de la Música con canciones de gospel, blues y folk, dentro del Festival de Jazz de Barcelona

Marta Cervera

Barbara Hendricks en una imagen promocional.

Barbara Hendricks en una imagen promocional. / Mats BŠcker

Barbara Hendricks (Stephens, Arkansas, 1948) regresa a Barcelona este viernes con un concierto en el Palau de la Música, 'The road to freedom', un gran canto a la libertad. Cuando concibió el espectáculo, la versátil soprano norteamericana no imaginó la dimensión que llegarían a cobrar hoy en día esas canciones de góspel, blues y espirituales negros, cánticos que inspiraron a esclavos y a víctimas del racismo defensores de los derechos civiles en EEUU. El concierto se enmarca en el 49ª Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona.

Hace un año interpretó el mismo repertorio en el Auditori de Sant Cugat, pero con todo lo que ha ocurrido en un año parece más indicado que nunca. Desde las elecciones en Estados Unidos han pasado muchas cosas. Está el Brexit y algunas situaciones en la Unión Europea donde se quiere eliminar la libertad. Internacionalmente está el problema de los refugiados, con los que vengo trabajando hace años. 

¿Cuál fue el origen de este proyecto? Cuando empecé a concebir este repertorio lo hice desde un punto de vista histórico. Quise reflejar mis experiencias mías como esa niña que vio y siguió de cerca toda la lucha por los derechos civiles en EEUU. Todavía recuerdo la ley que me permitió acceder a la ciudadanía americana y con ello al derecho a voto, algo que años después se ha cambiado para peor en el Tribunal Supremo. El góspel siempre me ha inspirado pero también los espirituales negros y las canciones folk.

El concierto cuenta con temas como 'Down in Mississippi', 'Strange fruit' y 'I wish I knew how it would feel to be free'. Para mí son canciones llenas de sentido, llenas de alma. Solo cuando vi el programa entero me di cuenta de que eran temas relacionados con los movimientos pro derechos civiles. Lo que sí he cambiado repecto al año pasado es que ahora he añadido frases de Martin Luther King que traduzco al idioma del país donde actúo, básicamente en Europa, porque mucha gente no entiende el inglés o no conoce las canciones. Es una forma intento situarlas y hacerlas más comprensibles porque muchas retratan esa lucha por la igualdad de se vio en el cine con filmes como 'Selma'.

¿Se ha evolucionado suficiente? Las muertes de gente negra indefensa a manos de la policías blancos en EEUU y de una manifestante que protestaba contra una marcha de los supremacistas blancos en Charlottesville son escalofriantes.  La lucha de gente como Rosa Parks y Martin Luther King me han inspirado toda la vida y siguen haciéndolo porque hoy más que nunca necesitamos mantener esa lucha por la libertad en todo el mundo. Hace 50 años, tres países miembros de la UE vivían bajo una dictadura. La libertad es un derecho adquirido que los seres humanos han ganado pero han tenido que luchar por él, no es un regalo. La lucha por la libertad no acaba nunca. No se puede abandonar. Hemos de defenderla a diario y cada generación debe ganársela, tomar el testigo de la anterior y llevarla más allá.

¿Qué es lo más importante en estos momentos?  Recordar nuestros valores. Exige un trabajo constante y es vital porque sin ellos existe el peligro de caer en gobiernos populistas o dictaduras. La responsabilidad de mantener nuestras libertades es de todos. Cada ciudadano debe ser un activista.

Más allá de la música, lleva años luchando por causas humanitarias. Llevo 30 años involucrada con la causa de los refugiados en la ONU y la Acnur. Y eso ha ido a más. Es un conflicto crítico pero cada día hay una luz que nos ilumina y nos impulsa a seguir luchando. La historia es larga, las cosas nunca se resuelven rápido pero, si luchamos, se hará justicia.

Parece que ese mantra la ayuda a seguir adelante. Algunos días parecen muy duros y te desaniman. Hace un año físicamente enfermé tras las elecciones en EEUU pero esta elección del candidato demócrata en Alabama, territorio históricamente republicano, ha sido algo increíble. Cuando ves esto sabes que ha valido la pena la lucha y que hay que seguir adelante la defensa de nuestros valores. 

Ya lo dijo en su discurso en el Parlamento Europeo en el 60 aniversario del Tratado de Roma. La dignidad del ser humano es fundamental. Pero ahora que Estados Unidos ha dado marcha atrás como líder mundial en temas cruciales como el cambio climático. Ha llegado el momento de que los europeos de un paso adelante. Europa se basa en unos valores y en el deseo de paz, algo por lo que vale la pena luchar.

Es difícil entender lo que está ocurriendo en su país de origen. Basta ver la decisión de trasladar la embajada de EEUU a Jerusalén. Bueno, no puedes esperar gran cosa de una persona que no ha lee libros. Pero siempre intento ver la cara positiva de todo.  Reconozco que a veces cuesta. Por ejemplo, tras la elección de Trump no podía ver ninguna. Pero ahora con la campaña 'Me too' la lectura que yo hago es la siguiente: gracias a Trump mucha gente se ha dado cuenta de que es igual que ese jefe que es sexualmente agresivo que tienen y han dicho "¡Basta!".  Empezó con Harvey Weinstein pero ha llegado a todos los sectores, también al mundo clásico con denuncias contra [el director de orquesta y pianista] James Levine. Ya corrían rumores acerca de él cuando yo era estudiante pero con eso no se puede acusar a nadie, necesitas testimonios.

¿Alguna canción del programa que sea especial? Todas. Cuando canto a veces me vienen a la cabeza imágenes de las marchas que vi, de fotografías, sensaciones que tuve con refugiados que he conocido. De entre todas, la que más he cantado es 'We shall overcome'. La cantábamos siempre en la parroquia y en casa. Me ha acompañado siempre.

0 Comentarios
cargando