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POR SU HISTORIA DEL SIGLO XVIII

Gonzalo Pontón, Premio Nacional de Ensayo por su desmitificadora historia del Siglo de las Luces

El Ministerio de Educación y Cultura premia al editor barcelonés por su obra 'La lucha por la desigualdad: una historia del mundo occidental en el siglo XVIII', en que cuestionaba el mito de la ilustración

El editor e historiador Gonzalo Pontón.

El editor e historiador Gonzalo Pontón. / RICARD CUGAT

El editor e historiador Gonzalo Pontón ha recibido el Premio Nacional de Ensayo, otorgado por el Ministerio de Educación y Cltura, por su obra ‘La lucha por la desigualdad: una historia del mundo occidental en el siglo XVIII’, en el que cuestionaba los mitos de la ilustración y situaba en el siglo de las luces las raíces del ciclo de crecimiento de la desigualdad y explotación capitalista que llega hasta nuestros días. 

El jurado ha premiado el libro por "la fluidez y erudición de la prosa, por su inteligente indagación en las raíces de la desigualdad y por su tratamiento de la Ilustración desde una perspectiva novedosa y actual".

El libro se planteaba precisar, en el aspecto material, cómo ese siglo de crecimiento europeo no mejoró, sino al contrario, las condiciones de vida. Y en el cultural, cómo los pensadores de la Ilustración, en palabras de Pontón, "nunca quisieron ser redentores del mundo ni amigos de los pobres y los desgraciados, a los que despreciaban y les daban un asco horrible". "Intento cargarme el mito de la Ilustración", resumió en la entrevista publicada en este diario tras la aparición de la obra.

"La intencionalidad de mi libro es establecer un vínculo entre el avatar del capitalismo propio del siglo XVIII y el avatar del capitalismo propio de nuestros días, a través del hilo conductor de la burguesía", planteaba Pontón. Según Pontón, "los intelectuales del siglo XVIII entendieron perfectamente en qué consistía el capitalismo y no se esconden de ello. Emprendo una desmitificación a fondo de la ilustración. Nunca creyeron en la libertad, la igualdad y la fraternidad.  Manifiestan una profunda repugnancia por las clases populares, Voltaire en nuestro imaginario falso es el príncipe debelador del clericalismo y la intolerancia, pero defendía que el 90% de la humanidad debía ser tratada como monos".

Editor e historiador

Gonzalo Pontón (Barcelona, 1944), licenciado en Historia Moderna y Contemporánea por la Universidad de Barcelona, ha desarrollado toda su actividad en el sector editorial, empezando en 1964 en la editorial Ariel, lo que le hizo dejar aparcada su tesis doctoral, dirigida por Josep Fontana, que varias décadas después retomó hasta convertirla en el libro ahora premiado tras jubilarse de la editorial Crítica, que fundó en 1976, dirigió hasta su jubilación y le valió en el 2007 el Premio Nacional a la Mejor Labor Editorial Cultural.

Pontón fue también consejero delegado del grupo Grijalbo-Mondadori y en 2011 fundó la editorial Pasado & Presente.

El jurado del Premio Nacional de Ensayo ha estado compuesto en esta edición por el director general de Industrias Culturales y del Libro, Óscar Sáenz de Santa María, el subdirector general del Libro, la Lectura y las Letras Españolas, Javier Pascual,  el autor galardonado en 2015, José Manuel Sánchez RonClara Janés, designada por la Real Academia Española; Ramón Villares, por la Real Academia Gallega; Ana María Toledo, por la Real Academia de la Lengua Vasca; Aurora Egido, por la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE); Amelia Pérez de Villar, por la Asociación Colegial de Escritores de España (ACE); Manuel Rico, por la Asociación Española de Críticos Literarios; Soledad Gallego-Díaz, por la Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE); Jesús Miguel Díaz, por el Centro de Estudios de Género de la UNED; e Ignacio Vidal-Folch, designado por el ministro de Educación, Cultura y Deporte.

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