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PUBLICACIÓN DEL LIBRO 'JAZZ IMAGES'

El fotógrafo con alma de 'jazzman'

Su amistad con las estrellas del género permitió a Jean-Pierre Leloir retratar en la intimidad a Miles Davis, Nina Simone, John Coltrane, Sarah Vaughan y muchos más

Marta Cervera

Miles Davis en Juan-les-Pains, Antibes, en julio de 1963. / JEAN-PIERRE LELOIR

Miles Davis en Juan-les-Pains, Antibes, en julio de 1963.
John Coltrane en 1964 ensayando en su habitacioón en el hotel de Juan-les-Pins, Antibes.
Stan Getz, en un ensayo en el Festival de Antibes, en 1970.
Dexter Gordon retratado en casa de Leloir en París, en 1963.
Dizzy Gillespie jugando al ajedrez en París, en 1958.
Nina Simone, relajada y en la piscina junto a su hija en un hotel en Antibes, en 1965.
El fotógrafo con alma de 'jazzman'

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"No era solo un fotógrafo, era también el guardián de nuestra historia", declara el multipremiado y polifacético músico Quincy Jones en la introducción de 'Jazz Images' (Elemental Music Records), un libro que recoge las fotografías de Jean-Pierre Leloir (1931-2010). La obra del fotoperiodista francés, gran amante del jazz y de otros estilos musicales, se halla reunida en un extenso archivo en París, y ahora algunas de sus mejores imágenes, muchas de ellas inéditas, han sido recopiladas por Gerardo Cañellas y Jordi Soley en un lujoso volumen. Aparte de fotografías, 'Jazz Images' incluye un compacto con 18 temas seleccionados de entre una colección de álbums legendarios con portadas de Leloir.

"La idea de hacer este libro surgió de forma improvisada", confiesa Soley, coleccionista de jazz y antiguo propietario de la tienda Jazz Collectors, que se embarcó en esta aventura junto al también coleccionista de jazz y fotógrafo Gerardo Cañellas, que regenta dos clubs de jazz, uno en Palma de Mallorca y otro en Buenos Aires.

Para ambos, penetrar en el inmenso archivo de Leloir en París fue fascinante. Elegir entre tantas imágenes, sin embargo, supuso un drama. Costaba mucho dejar fuera fotos que ellos consideraban históricas. "Todas eran de una calidad brutal. Al final nos inclinamos por aquellas que más nos gustaron y por las más sorprendentes". Entre estas últimas, por ejemplo, está una serie dedicada a Miles Davis donde el trompetista negro, conocido por su carácter complicado, aparece relajado y sonriente en la Costa Azul. En aquella época, los años 50 y 60, los músicos de jazz que descubrieron Europa conectaron no solo con un nuevo público sino con otra forma de vida. Mientras que en su país se les impedía alojarse en los hoteles de Las Vegas donde actuaban y debían utilizar la puerta de servicio a causa de su color, en Francia se les tratados como estrellas. 

PLAYAS Y PISCINAS

Hay que poner en contexto, por tanto, esas fotografías de Miles Davis en una tumbona o de Nina Simone bañándose en una piscina de hotel junto a su hija. Este tipo de imágenes de los artistas en situaciones cotidianas en la Costa Azul, alejados de los focos, muestra la confianza que Leloir tenía con los grandes artistas de jazz. Su discreción y su admiración sincera fueron claves para poderse acercar tanto a los músicos. "En realidad, el propio Jean-Piere era un músico, pero su instrumento era la cámara, de la que no se separaba jamás", señala Michel Legrand, que aparece en el libro muy joven, en 1966, dirigiendo la banda sonora de 'Les demoiselles de Rochefort'.    

Quincy Jones admite que se emocionó al ver una foto de 'Jazz Images' en la que aparece en su aparteamento de París junto a Sarah Vaughan en 1958 escuchando música en un electrófono de aquella época. "Leloir tenía un talento único para preservar toda la atmósfera y emociones del momento. No se comportó nunca como un 'paparazzi' sino como un amigo", escribió el ganador de 79 Grammys tras ver el libro.  

IMÁGENES DE OTRA ÉPOCA

Son imágenes de otra época. Una periodo que parece ya muy lejano en el que uno podía llegar hasta la escalerilla del avión para captar la primera o última imagen de un artista en el país. Así aparecen en 'Jazz Images' un relajado Count Basie, con su cámara de turista en ristre a su llegada al aeropuerto de Niza para actuar en el Festival de Antibes de 1961, o un elegante Lester Young, en 1959, en el aeropuesrto de Orly.

Loa autores destacan una imagen en la que John Coltrane aparece sonriendo. "Apenas hay fotos en las que se le ve así"

Las imágenes de Leloir ilustraron muchas ediciones europeas de álbumes de jazz de los años 50, 60 y 70. Él seguía la escena francesa del jazz pero también era amigo de artistas de la 'chanson'. Era un habitual de los conciertos en París, los festivales de Antibes y Cannes. "Le gustaba mucho trabajar en el 'backstage'. Ya había otros libros suyos dedicados a esas fotos, por eso el nuestro incluye otro tipo de imágenes más íntimas de los artistas", apunta Soley. Y destaca un retrato de John Coltrane en el que el saxofonista aparece sonriendo. "Apenas hay fotografías suyas donde le veamos así", resaltan los autores del libro. 

Coincidiendo con el próximo festival de Jazz Internacional de Barcelona, en octubre, las tiendas FNAC de La Illa y El Triangle organizarán una exposición con imágenes de Leloir. De momento, el libro ya está a la venta en ambas. 

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