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Muere a los 67 años Denis Johnson, autor de 'Árbol de humo'

Ganó el National Book Award con su obra maestra sobre la guerra del Vietnam

ERNEST ALÓS / BARCELONA

El escritor Denis Johnson.

El escritor Denis Johnson.

El escritor norteamericano Denis Johnson, consagrado en el año 2007 con el National Book Award por la monumental novela sobre la guerra del Vietnam 'Árbol de humo', falleció el pasado jueves a los 67 años.Johnson, residente en Idaho y alérgico a toda exposición pública, había definido su obra como "un zoo de palabras salvajes"

Nacido en Múnich en 1949, hijo de un diplomático estadounidense relacionado con la CIA, su infancia transcurrió por destinos como Tokyo, Manila y Washington DC. Alumno de escritura creativa de Raymond Carver en la Universidad de Iowa, Johnson publicó su primera novela, 'Ángeles derrotados', en 1983, pero tuvo su primer gran éxito con el 'Hijo de Jesús' (1992), 11 cuentos en torno a adictos de las drogas en áreas rurales de EEUU (aunque el novelista y también poeta dijo haberse inspirado en la 'Caballería roja' de Isaac Babel) que fueron adaptados en 1999 a la gran pantalla, con  Billy Crudup como protagonista. Aunque de hecho su principal fuente fueron sus propias memorias de sus largos años de dependencia del alcohol y otras drogas.

Las 600 páginas de 'Árbol de Humo', una novela gestada a lo largo de más de una década, giraban en tornoa un numerosos personajes torturados: en una posición central, el coronel de la CIA Francis Sands, el único de quien no ofrece su voz, pero también su sobrino y aspirante a espia y traficante Skip, soldados o marineros rasos como Bill Houston, uno de los personajes de 'Ángeles derrotados' y su hermano James, militares vietnamitas de ambos bandos y una misionera protestante viuda. Ninguno de ellos escapaba a la confusión de esa guerra incomprensible, desarrollada en la novela año a año desde 1963 a 1983.

Sus dos últimos libro traducidos al español fueron, en el 2016, 'Los monstruos que ríen', que el propio autor definió como un 'thriller literario' situado en Uganda, Sierra Leona y el Congo en el que intentó emular a Graham Greene, y 'Sueño de trenes' (2015), a la que en su crítica en este diario Sergi Sánchez calificó como "una Gran Novela Americanaa concentrada en 137 páginas", "tan sencilla en su diseño como monumental en su belleza, que concentra las ambiciones históricas, sociales, antropológicas y artísticas de esa obra maestra de dimensiones faraónicas que gran parte de la literatura norteamericana ha buscado desde que el mundo es mundo". De las memorables páginas finales de esta novela, el crítico destacaba que en ellas Johnson demostraba que la literatura puede hacernos comprender "que toda vida siempre deja huella si alguien sabe contarla".