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ENFERMEDAD NEURODEGENERATIVA

El creador de Bob Esponja anuncia que padece ELA

"Voy a seguir trabajando todo el tiempo que me sea posible", afirma el animador y biólogo marino Stephen Hillenburg

Julián García

Stephen Hillenburg, en una imagen promocional de Bob Esponja: La película.

Stephen Hillenburg, en una imagen promocional de Bob Esponja: La película.

Stephen Hillenburg, creador de la popular serie de animación 'Bob Esponja', ha revelado que padece esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una cruel patología neurodegenerativa para la que no hay cura. "Quiero que la gente sepa de mi boca que me han diagnosticado ELA. Cualquiera que me conozca, sabrá que voy a seguir trabajando en 'Bob Esponja' y el resto de mis pasiones todo el tiempo que me sea posible", afirma el animador y biólogo marino, de 55 años, en un emotivo comunicado en el que agradece "las muestras de amor y apoyo" recibidas. Nunca serán suficientes para corresponder a un tipo que ha hecho un poco mejor nuestras vidas con con todas y cada una de las aventuras de Bob Esponja, Patricio Estrella y el resto de habitantes de Fondo de Bikini.

"Steve Hillenburg es un creador brillante que ha llevado alegría a millones de fans", ha declarado la cadena Nickelodeon, que emite 'Bob Esponja' en Estados Unidos desde su nacimiento en 1999 (aquí puede verse también a través de Clan). Según la revista 'Variety', Hillenburg habría recibido el diagnóstico recientemente y que, por tanto, se encontraría en las primeras etapas de esta enfermedad del sistema nervioso, cuya esperanza de vida es solo de entre dos y cinco años. 

El actor español César Díaz Capilla, que pone la voz de Patricio en la versión en castellano, quiso enviar un mensaje de ánimo a Hillenburg a través de su cuenta personal de Facebook, en el que pide que se comparta lo máximo posible para intentar que llegue a ojos del propio animador: "¡Envío un abrazo enorme a mi jefe indirecto, Stephen Hillenburg, por crear unos dibujos tan asombrosos y tan vivos, y por ser tan valiente en estos momentos difíciles! Todos mis mejores deseos para ti".

Hillenburg nació en Oklahoma en 1961, aunque se marchó a California a estudiar biología marina, profesión que jamás desempeñó dado que sus auténticas vocaciones eran el arte y el dibujo. Los conocimientos científicos le sirvieron, sin embargo, como contexto para crear el fabuloso (y muy elaborado) universo submarino de la ciudad de Fondo de Bikini.

Estrenada en Estados Unidos el 1 de mayo de 1999, la serie ha recibido infinidad de premios y ha convertido a sus carismáticos personajes en iconos de la cultura popular y, sobre todo, en ídolos de niños y adultos con escasas ganas de crecer. Barack Obama, Marc Jacobs, Pharrell Williams, Liam Gallagher, Bruce Willis y LeBron James, entre otros muchos, son fans declarados del alegre Bob y sus amigos. 

ALBERT BERTRAN

Stephen Hillenburg, fotografiado en Barcelona en el 2011.

Además de ser 'showrunner' de la serie entre 1999 y 2004, Hillenburg dirigió el primero de los dos largometrajes dedicados a la criatura amarilla, la hilarante 'Bob Esponja: La película' (2004), de la que se recuerda, entre otras muchas cosas, el cameo de David Hasselhoff como socorrista de playa. El antiguo biólogo fue también coguionista y productor ejecutivo de la no menos brillante 'Bob Esponja: un héroe fuera del agua' (2014), delirio de tomo y lomo en el que Antonio Banderas intepreta a un pirata loco que pretende robar la fórmula de la kangreburguer, especialidad de El Krustáceo Krujiente, el restaurante de comida rápida en el que trabaja Bob Esponja.

En marzo del 2016, Nickelodeon renovó 'Bob Esponja' para dos temporadas más, la 10ª y la 11ª, con Hillenburg como productor ejecutivo. Y en los recientes premios Nickelodeon Kids' Choice Awards, la serie ganó, por enésima vez, el galardón a los mejores dibujos animados, superando a, entre otros, 'El asombroso mundo de Gumball', en una demostración de que, a pesar del paso del tiempo, no hay quien pueda con la risueña esponja amarilla Bob y su gordinflón amigo rosa Patricio, posiblemente uno de los mejores secundarios de la historia.

Más allá de su éxito entre niños y adultos, la serie también ha generado su controversia. Algunos estudios científicos advierten de que 'Bob Esponja' afecta a la atención y el aprendizaje de los niños, dado su nivel de frenesí y, a ratos, locura visual. También hay quien ha visto tics homosexuales en la estrecha amistad entre Bob y Patricio, como pudo leerse en un delirante estudio de una comisión de moral del Gobierno de Ucrania que consideraba la serie "una amenaza real para los niños" por su "inapropiado" estilo de vida.

Hillenburg, casado y padre de un hijo, nunca ha dado importancia ni a un asunto ni a otro: "No me molestan que piensen que ambos son gais. Si miras la serie con los ojos y la actitud de un niño, se ve que todos los personajes son asexuados", explicó el biólogo, declarado fan de 'Hora de aventuras', en el 2011, en una visita a Barcelona para participar en el festival Toon a Ville. "En cuanto a los problemas de atención... lo mejor es apagar la televisión cuando se hacen los deberes".

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