CRÍTICA

La luminosa oscuridad de Adam Johnson

'George Orwell fue amigo mío', la colección de duros relatos que mereció el Nacional de Ficción en Estados Unidos

Adam Johnson.

Adam Johnson.

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Enrique de Hériz
Enrique de Hériz

Escritor

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Él éxito de Adam Johnson tiene algo de milagroso, por no decir de imposible. En un mundo literario que tiende a premiar, o subrayar, lo fácil (o, cuando menos, lo obvio), este hombre gana el Pulitzer en 2013 por 'El huérfano', una novela maravillosa que lo tenía todo para no triunfar: transcurre nada menos que en Corea del Norte y es una especie de antinovela picaresca, llena de aventuras caóticas, con un montón de lecturas superpuestas. Fascinante pero, digamos, minoritaria. Dos años después se descuelga con 'George Orwell fue amigo mío', una colección de 6 relatos (a unas 50 páginas por cuento), todos ellos de temas tremendos, oscuros e incómodos... ¡y gana el Premio Nacional de 2015 en la categoría de ficción!

'George Orwell fue amigo mío'

Adam Johnson Seix Barral Trad. de Carles Andreu 304 páginas 19,90 € Ebook 9,49 €Puede comprar 'George Orwell fue amigo mío' aquí 

Como cuando nos tapábamos los ojos con una mano en el cine para protegernos de la inminente llegada de una escena terrible, pero luego separábamos un poco los dedos para poder ver lo que ocurría con toda su crudeza. Así pretende Johnson que leamos sus cuentos. Y lo consigue. De hecho, consigue algo mucho más importante, algo que Philip Roth, en un artículo de 1963, llamó "expansión de la conciencia moral", un fenómeno que nos permite, por medio de la buena literatura de ficción, abandonar nuestro empeño de ser ciudadanos ejemplares y "sumergirnos en otra capa de la conciencia". La necesidad de juzgar sucumbe a la voluntad de conocer, por doloroso que pueda ser el conocimiento. La oscuridad se ilumina

Estamos hablando de un escritor capaz de otorgar la voz de un relato, 'Pradera oscura', a un hombre con pulsiones pedófilas y conseguir que nuestro rechazo instintivo no anule el paso a la empatía, a una emoción que va incluso más allá de la compasión. Es oscuro y tremendo, pero en ningún momento es truculento ni busca el escándalo por sí mismo. Al contrario, todos los relatos logran la aparente contradicción de sumergirse a fondo y sin reparos en la realidad para describirla tras un velo de distancia paradójica, lograda a base de sentido del humor, rigor detallista y, digámoslo así, una extraña ternura.

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La colección de relatos, excelente,  es también irregular

La colección, excelente, es también irregular. El mencionado 'Pradera oscura', junto con 'Nirvana' y 'Datos interesantes' están por encima de los demás relatos. Eso no quiere decir que los otros carezcan de interés. La reconstrucción de la Luisiana posterior a la devastación del 'Katrina' y el 'Rita' en 'Huracanes Anónimos' es más que meritoria, y si el relato 'George Orwell fue amigo mío' se queda justo a las puertas del éxito es sólo por la altura de su propósito (mostrarnos cómo un exfuncionario de prisiones de la Alemania del Este se protege de la conciencia de los males cometidos). Lo que Johnson pretende, y consigue con creces, es acometer una literatura de riesgo, un atisbo de verdades que la mera crónica, o la ficción convencional, pasarían por alto. Y lo hace sin hurtar la mirada a la brutalidad, a las mezquindades de la vida, pero con una prosa llena de sutileza. A menudo, el momento más dramático, cruel o tremendo de un relato suyo es también el más tierno o el más sabio. 'Pradera oscura' empieza con las palabras: "Normalmente me encargo del jardín al anochecer, cuando me entra el deseo". Ni más ni menos.