ENTREVISTA

Don Cheadle: "Es posible que Miles Davis fuera bipolar"

El actor estadounidense, candidato al Oscar en 2004 por 'Rwanda', da vida al trompetista que revolucionó el jazz en 'Miles ahead'

Don Cheadle, en una imagen de archivo.

Don Cheadle, en una imagen de archivo. / AP / AARON HARRIS

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Nando Salvà

Ha sido un actor porno en 'Boogie Nights', un ladrón en 'Ocean's Eleven', un superhéroe en las películas de Marvel y hasta Sammy Davis Jr. en 'El clan Sinatra'. Ahora Don Cheadle (1964, Kansas city) se mete en la piel de Miles Davis, el trompetista más importante de la historia, en 'Miles ahead', que además representa su debut como director.

'Miles ahead' es un 'biopic', pero más bien parece una película de gánsteres. ¿Por qué? No quise que la película retratara a Miles Davis; quise que fuera como él, el tipo de película que él querría protagonizar. Intenté aplicar todas las lecciones artísticas que él nos dio con su actitud frente a la música: no hagas las cosas como ya se han hecho antes, no mires atrás, no temas los errores. Tomar todas esas lecciones y usarlas para dirigir el típico biopic, retratando todos los ascensos y caídas de su vida y su carrera, habría sido no solo muy aburrido sino una ofensa a su figura y su legado.

¿Por qué se sitúa la película a finales de los 70, justo cuando Davis estaba semirretirado? Me di cuenta de que el periodo más emocionante de su vida no era aquel durante el que reinventó la música, sino aquel en el que era incapaz de producir y se entregó a sus tendencias autodestructivas. Para alguien tan creativo y prolífico como él, y tan importante como él fue para la música durante 30 años, llegar a un punto en el que no sabía qué decir debió de ser traumático, y me pareció fascinante explorarlo.

Hablando de esas tendencias autodestructivas, ¿qué cree usted que las causaba? Quizá si hoy psicoanalizáramos a Miles descubriríamos cosas interesantes. Es posible que fuera bipolar, no sé. Lo que sí sé es que los artistas a veces acaban consumidos por las mismas cosas que consumen: personas, experiencias, drogas... Demonios, solemos llamarlo. Y esos demonios les pasaron una factura terrible tanto a él como a quienes le rodeaban, pero a cambio hoy existen discos magistrales como 'Kind of blue o 'In a silent way'.

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¿Cuándo empezó usted a amar la música de Miles Davis? Crecí escuchándola, porque mi padre tenía todos sus discos. De niño, yo corría a casa desde el colegio para escucharlos. En esa época los tocadiscos aún podían reproducir a velocidad de 78rpm, de modo que yo podía ralentizar el sonido hasta saber exactamente cómo los músicos hacían lo que hacían. Así que siempre fui un estudioso de Miles. Cuando, más tarde, me fui de casa rumbo a la universidad, por supuesto robé esos discos a mi padre.

Ha confesado que incluyó a Ewan McGregor en el reparto de 'Miles ahead' porque, sin un actor blanco en el reparto, la película nunca habría logrado financiarse. ¿Qué opina de la desigualdad racial en Hollywood? Hollywood debería representar a la comunidad afroamericana, pero no lo hace. Que conste que no creo que los amos de la industria pasen el día frotándose las manos y diciendo: "Marginemos a los asiáticos y los latinos y los negros". Pero al fin y al cabo son hombres blancos. ¿Qué puedes esperar de ellos? Todos tomamos decisiones de acuerdo a nuestro sesgo. Si yo dirigiera un estudio, le garantizo que ese estudio produciría muchas películas sobre gente negra. Es normal.