PIONEROS DE LA MÚSICA NACIDA EN ESTADOS UNIDOS

Robert Crumb y sus héroes de gramófono

Llega a España el libro donde el icono del cómic 'underground' rinde homenaje con más de 100 retratos, biografías y un CD al blues, jazz y country de los años 20 y 30

Diversas ilustraciones del propio Robert Crumb para el libro ’Heroes del blues, el jazz y el country’, donde el icono del cómic ’underground’ reúne su música favorita.

Diversas ilustraciones del propio Robert Crumb para el libro ’Heroes del blues, el jazz y el country’, donde el icono del cómic ’underground’ reúne su música favorita.

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Anna Abella
Anna Abella

Periodista cultural

Especialista en arte y libros, en particular en novela negra, cómic y memoria histórica

Escribe desde Barcelona

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Veintinún genuinos temas originarios de las raíces de la música americana, allá por los años 20 y 30, arropados por el nostálgico sonido de fondo de los discos de pizarra de 78 r.p.m, con grabaciones originales de, entre otros, Charley Patton, Dock Boggs y Jerry Roll Morton y Carter Family, son el ‘bonus track’ al inspirador imaginario musical que Robert Crumb, máximo icono del cómic ‘underground’, reunió en ‘Héroes del blues, el jazz y el country’. El autor de ‘Génesis’ y el Gato Fritz realizó en los años 80 su particular homenaje a aquellos músicos pioneros dibujando más de 100 retratos que muchos años después, acompañados de pequeñas notas biográficas, conformaron este libro, inédito hasta ahora en España y que llega mañana a librerías de la mano de Nórdica en una cuidada edición con CD. 

Crumb, apasionado y voraz coleccionista de aquellas joyas de la era dorada de la música estadounidense anteriores a la segunda guerra mundial, hizo aquellas ilustraciones y retratos a partir de fotos familiares y de imágenes de los estudios de la época, reflejando en el trazo un rendido respeto, ahorrándose su característica sátira.    

Entre el centenar de retratos a color, divididos en tres apartados –‘Héroes del blues’, ‘Los primeros grandes del jazz’ y ‘Pioneros de la música country’- aparecen estrellas como Duke Ellington, Louis Armstrong, Joe VenutiMary Lou Williams o Carter Family, pero también músicos caídos en el olvido. En el compacto que acompaña el libro suenan temas, todos seleccionados y recopilados por el propio Crumb, como ‘Dark night blues’, de Blind Willie McTell, ‘Kansas City Stopms’, de Jelly Roll Morton’s Red Hot Peppers, o ‘Greenback Dollar’, de la Weems String Band

Crumb había concebido en un principio aquellos retratos para que fueran impresos como cromos. Fue un conocido, Nick Perls, propietario y director de Yazoo Records, quien le propuso comercializarlos como tales en cajas que hoy son codiciadas piezas de coleccionista. 

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El germen de las imágenes de esos cromos lo deduce en la introducción del volumen Terry Zwigoff, director del documental ‘Crumb’ (1994, Gran Premio del Jurado en el Festival de Sundance). Este explica cómo el padre del personaje Mr. Natural intercambió con un amigo común, Al Dodge, unos discos raros por un dibujo de una banda de jazz de ocho gatos tocando instrumentos. 

A Zwigoff le gustó tanto que también quiso cambiarle al autor un disco de 78 r.p.m. de Okeh Records de la Freeney’s Barn Dance Band por una ilustración igual que aquella. Pero a Crumb, cuenta, “no le apetecía la paliza de dibujar otra vez una orquesta de ocho miembros” y le propuso “un trío de cuerda”. Así, el cineasta consiguió el dibujo ‘Dirty Dog and the Smelly old Cat Bros String Band’, que bien podía ser, añade, “un precedente” de las ilustraciones que acompañan el libro.