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ENTREVISTA

Cécile McLorin Salvant: "El Grammy solo supone más seguidores en internet"

La cantante estadounidense, ganadora del premio al mejor disco de jazz del 2015, cierra el festival de Terrassa

ROGER ROCA / BARCELONA

Cécile McLorin Salvant: "El Grammy solo supone más seguidores en internet"

MARK FITTON

Nacida en Miami, hija de madre francesa y padre haitiano, Cécile McLorin Salvant iba para cantante lírica pero descubrió el jazz durante un año de estudios en Francia. Solo tres años más tarde ganaba el concurso más prestigioso del mundo, el Thelonious Monk Jazz Competition. El sábado, en el Centre Cultural Terrassa, cierra el festival presentando su tercer álbum, 'For one to love', premio al mejor disco de jazz en los últimos Grammy. 

Mientras estaba en Francia, estudió ciencias políticas y derecho... Me apunté al curso porque tenía miedo de desaprovechar un año. Pasé el curso, pero no seguí ese camino. Lo que me interesa es la identidad, y creo que el arte trata esos temas mucho mejor que la política.

La identidad parece el tema principal de su último disco. No pienso la música en términos conceptuales porque me parece peligroso, pero me pregunto cosas que son importantes para mí. Soy una mujer negra que vive en Estados Unidos y además soy hija de inmigrantes. He visto cómo mis padres han tenido que adaptarse a otra cultura, a otro sentido del humor. Estas cosas están presentes.

Además de canciones propias canta versiones poco comunes. ¿Qué busca cuando las elige? Que sean sorprendentes y divertidas. Que tengan filo y permitan varios niveles de lectura, y además intento que reflejen algo de quién soy. Por eso canto sobre cómo es ser mujer. Por ejemplo, elegí 'Stepsister’s lament' del musical 'La cenicienta'. Cuenta cómo las dos hermanastras están celosas de la protagonista porque no consiguen la atención del príncipe. Cuando lo vi de niña me identifiqué más con eso que con la princesa con la que todo el mundo se quería casar.

Cécile McLorin Salvant

CaNTANTE

"Estudié políticas y derecho pero no seguí ese camino. Lo que me interesa es la identidad, y creo que el arte trata esos temas mucho mejor que la política"

¿Cuesta encontrar canciones que vayan más allá del tópico? Me toma mucho tiempo. Incluso cuando hablan desde el punto de vista de la mujer, muchos estándares están escritos por hombres en los años 20 y 30 y reflejan una idea masculina de la época sobre cómo sentir y cómo relacionarse. Aun así, hay autores como Cole Porter que escribieron canciones increíbles sobre la soledad y sobre sentirse excluido, porque muchos de esos autores se sentían así.

Su forma de cantar es muy teatral, casi como si fuera una actriz. Si le digo la verdad, ese era mi sueño. Siempre me ha gustado el drama. Cantar ha sido una manera de hacerlo realidad sin llevarlo hasta el final. Te da historias, papeles y personajes para jugar con ellos. Empecé a cantar jazz en Francia y allí el público no hablaba inglés. Ahí me di cuenta de la importancia de la dimensión dramática en el jazz. Pero no es nada nuevo, Nancy Wilson, Billie Holiday o Carmen McRae, incluso Dizzy Gillespie, eran grandes actores.

Cantar 'Wives and lovers', una canción de 1963 en la que se dan consejos a las mujeres para conservar a sus maridos, debió de ser un reto. Hoy la gente está preparada para pensar de otra manera en lo que dice la letra, habría sido más difícil cantarla hace 50 años. Aun así hay gente que se enfadó conmigo por elegirla, ¡pero hay otras canciones mucho más chocantes que me gustaría hacer!

¿El Grammy ha tenido algún efecto en su carrera? No, solo algunos seguidores más en internet.

Hay muchas expectativas puestas en usted. ¿Cómo lo lleva? Nunca pensé que sería cantante de jazz ni que sacaría discos. Todo ha sido una agradable sorpresa. No tengo grandes expectativas, así que será difícil que me lleve una decepción. Soy muy afortunada y lo aprovecharé mientras dure. Y si un día se acaba, haré otra cosa.

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