EXPOSICIÓN

El eterno femenino, según Leibovitz

La fotógrafa estadounidense presenta en Londres su nueva colección de retratos de mujeres

La artista no ha podido ver todavía cumplido su deseo de incluir a Angela Merkel en el proyecto

Annie Leibovitz, junto al retrato de la reina de Inglaterra, en la exposición ’Women. New Portraits’, en Londres.

Annie Leibovitz, junto al retrato de la reina de Inglaterra, en la exposición ’Women. New Portraits’, en Londres. / STEFAN WERMUTH / REUTERS

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Begoña Arce
Begoña Arce

Periodista

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Su nombre debería abrirle todas las puertas. Pero, a pesar de ser una de las fotógrafas más famosas y valoradas del mundo, todavía hay quienes se resisten a su llamada. Annie Leibovitz (Waterbury, Connecticut, 1949) ha revelado cómo lleva tiempo persiguiendo inútilmente a la cancillera alemana, Angela Merkel, para que pose ante su cámara. Leibovitz está en Londres, donde presenta una nueva exposición, 'Women: New Portraits' ('Mujeres: Nuevos retratos'), continuación del proyecto que comenzara en 1999 en colaboración con la escritora y ensayista Susan Sontag (que fue su pareja durante 16 años y falleció en el 2004). Pese a todos sus requerimientos, Leibovitz no ha conseguido incluir en su nuevo proyecto a la que considera como, "probablemente la mujer más importante hoy en el mundo".

"Con Merkel lo he intentado de verdad. Respeto que no quiera dar entrevistas o hacerse fotos, porque tiene otras cosas que hacer y está pasando por momentos difíciles", declara la fotógrafa, que, aun así, no piensa cejar en su empeño. "Acepto que no quiera posar para un retrato, pero mi intención es mostrarla trabajando, como he hecho con Hillary Clinton. Sí, me encantaría captar a Angela Merkel mientras está trabajando". 

DE CAITLYN JENNER A LA REINA

La nueva exposición de Leibovitz abre sus puertas el sábado en Wapping Hydraulic Power Station, una antigua central de energía hidráulica en la orilla norte del Támesis que conserva la estructura original y la vieja e imponente maquinaria y que ha sido reconvertida en centro de arte. En esta singular galería podrán verse retratos ya conocidos del proyecto inicial de Leibovitz y nuevas aportaciones, como las fotos de las tenistas Venus y Serena Williams, la bailarina Misty Copeland y la transexual y antiguo atleta olímpico Caitlyn Jenner, a la que Leibovitz fotografió para la portada de la revista 'Vanity Fair'. El retrato de la premio Nobel de la Paz Aung San Suu Kyi está colgado junto al de la cantante Adele, muy cerca también del de la primatóloga Jane Goodall, el de la periodista y activista feminista Gloria Steinem, el de la pediatra sudafricana Denise Manong y el de la actriz ganadora de un Oscar Lupita N'yongo. Tres grandes pantallas proyectan otras imágenes, incluido un imponente retrato de la reina Isabel II con un vestido dorado de gala y un gran abrigo de piel que cuelga de uno de sus brazos.

Artistas, políticas, científicas, escritoras, filántropas, deportistas, ejecutivas, activistas... ¿Qué tienen en común todas estas mujeres para despertar la atención de Leibovitz? "Son mujeres luchadoras y exitosas", señala la fotógrafa, que se ha impuesto el reto de captar el lado más "humano" y "único" de sus modelos. "Este es un trabajo en marcha -subraya-. Es un proyecto que nunca estará acabado, porque la historia de las mujeres no se acaba nunca, pero me ha parecido interesante hacer una parada ahora, 17 años después de la primera colección, para echar una mirada y ver dónde estamos”.

EL LEGUAJE DEL 'SELFIE'

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Son muchas las cosas que han cambiado durante este tiempo. "No creo, por ejemplo, que en 1999 Lupita N'yongo hubiese podido ser el rostro de Lancome", subraya la ganadora del Premio Príncipe de Asturias de la Comunicación y Humanidades 2013. El uso de tabletas y móviles también ha revolucionado a lo largo de estos años la fotografía y se ha convertido en una obsesión popular. Leibovitz observa el fenómeno con simpatía, incluida la tan extendida afición a los 'selfies'. "Es divertido, es como un juguete. También es un lenguaje. En lugar de contar lo que estás haciendo, mandas una foto de donde estás y con eso basta". 

La exposición 'Women: New Portraits' está patrocinada por el servicio de finanzas suizo UBS y viajará a 10 ciudades diferentes alrededor del mundo (Frankfurt, Zurich, Estambul, Hong Kong, Tokyo, Singapur, Nueva York, San Francisco y Ciudad de México, además de Londres).