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Penguin Random House prueba con el audiolibro en español

Es un mercado creciente en Estados Unidos y Alemania pero sin apenas tradición en España

ERNEST ALÓS / Barcelona

Dos chicas con auriculares en la playa.

Dos chicas con auriculares en la playa. / FERRAN NADEU

El audiolibro es una forma de acceder a las obras literarias con tradición en países como Estados Unidos y Alemania y que en los últimos años ha crecido notablemente en paralelo a las plataformas de libro electrónico y de descargas musicales. Sin embargo, en castellano es un territorio prácticamente virgen. Un mercado en el que ha decidido entrar Penguin Random House Grupo Editorial, la filial para el mercado español y latinoamericano de la multinacional anglogermana. 

El grupo ha anunciado un primer lanzamiento de 16 títulos entre los que están 'En Las leyes de la frontera' de Javier Cercas, 'El mundo amarillo' de Albert Espinosa, 'Steve Jobs' de Walter Isaacson, 'Un rostro entre la multitud' de Stephen King, 'Dime quién' soy de Julia Navarro y 'La ladrona de libros' de Markus Zusak.

Esta apuesta tampoco significa necesariamente que se espere una gran introducción del audiolibro en un mercado, como el español, sin apenas tradición. Los libros estarán disponibles en América Latina y Estados Unidos, donde hay un creciente mercado del audiolibro y millones de hispanohablantes pero, hasta ahora, apenas oferta, a través de canales como iTunes, Audible.com (filial de Amazon), Audioteka.es o descargando la app de cada título en iOS o Android.

Según Carmen Ospina, directora de Estrategia Digital del grupo, "con la proliferación de smartphones y tabletas, y la existencia de plataformas digitales potentes, surge la oportunidad de explotar este nuevo formato para darle aún más vida al trabajo de nuestros autores y para llegar a un público más amplio".

En Estados Unidos el audiolibro lleva ya años creciendo. Según un estudio reciente, el 24% de los encuestados habían escuchado alguna vez un audiolibro en el año anterior. Según los datos de la Audio Publishers Association, el mercado del audiolibro es de 1.200 millones de dólares, en un 10% en formato de descarga digital, el triple que en el año 1997. Según la asociación de editores de EEUU, esta cifra es el equivalente a un 3% del todo el mercado del libro impreso o digital.

En los países donde la audición de audiolibros es una práctica habitual suele asociarse, aparte de como forma de lectura para los invidentes, a los largos viajes en tren o coche al lugar de trabajo, o mientras se realizan las tareas domésticas.

En el portal de Amazon aparecen hasta 168.346 audiobooks en inglés, por 16.630 en alemán y solo 2.901 en castellano, con los cuentos infantiles, libros de autoayuda y cursos de lenguas en un lugar destacado. 

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