Una leyenda de la música del siglo XX

Pete Seeger, folk combativo

El cantautor estadounidense, icono de la canción protesta, muere a los 94 años

Pete Seeger, en una imagen tomada en el 2006 en Beacon, Nueva York.

Pete Seeger, en una imagen tomada en el 2006 en Beacon, Nueva York. / AP

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NÚRIA MARTORELL
BARCELONA

Cantó para el movimiento obrero, en defensa de los derechos civiles y contra la contaminación del río Hudson, en cuya orilla vivió. Apoyó la lucha por el medio ambiente y clamó contra las campañas belicistas, aunque su activismo político le convirtiera en objetivo durante la 'caza de brujas' del senador MacCarthy. Con su característico banjo de cinco cuerdas y, sobre todo, con su folk combativo, Pete Seeger, el cantautor yanqui que no se olvidó de las Brigadas Internacionales, fue una figura capital de la cultura estadounidense del siglo XX. Su nieto, Kitama Cahill-Jackson, anunció ayer su muerte «por causas naturales».

Falleció el pasado lunes, en el Hospital Presbiteriano de Nueva York, donde estuvo ingresado una semana. «Hace diez días estaba cortando madera con un hacha», añadió su nieto. Seeger tenía 94 años.

Este hombre alto y enjuto, este mito de la música folclórica, escribió y coescribió 'If I had a hammer', 'Turn, Turn, Turn', 'Where have all the flowers gone' y 'Kisses sweeter than wine'Inició su andadura en los años 40 en una serie de bandas de corte tradicionalista donde coincidió con el gran juglar Woody Guthrie (con quien compuso el himno 'This land is your land'). Se unió al Partido Comunista y comenzó a cantar en todo mitin que se le cruzara. Dejó el partido cuando vio que sus ideales dejaron de marchar por la misma senda. Pero nunca dejó de lado sus principios. Su compromiso social fue constante. Y ni siquiera su ingreso en prisión, en 1951, impidió que siguiera fiel a sus creencias.

EL VÍNCULO CON SPRINGSTEEN/ Seeger fue mentor de jóvenes que empezaban en el folk, como Bob Dylan (las desavenencias llegaron luego), Don McLean y Bernice Johnson Reagon. Bruce Springsteen abordó sus canciones en el imprescindible 'We shall overcome: The Seeger sessions' (2006). El 90 cumpleaños de Seeger se celebró en el Madison Square Garden con un concierto en el que el 'Boss' le presentó como «un archivo vivo de la música americana y de su conciencia, un testamento del poder de la canción y la cultura». Ese mismo año, Seeger participó en una manifestación de Occupy Wall Street, apoyándose en dos bastones.

La muerte de este pacífico revolucionario, prolífico compositor y recolector impenitente de canciones provocó ayer reacciones desde distintos ámbitos. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, recordó que Pete Seeger «usó su voz y su martillo para golpear por los derechos de los trabajadores».

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EL DIAPASÓN DE EEUU / Seeger participó en los actos de investidura de Obama junto a Springsteen en enero del 2009. En un comunicado emitido ayer, el presidente afirmó que siempre le estarán agradecidos «por el legado del que fue llamado el diapasón de EEUU». Mientras que el cineasta Michel Moore aseguró, vía Twitter: «Lo dijo, lo cantó y lo vivió todo. Que nuestros caminos se cruzaran me hizo ser mejor». Al cierre de esta edición, Springsteeen no había hecho ninguna declaración. Pero sí uno de sus músicos, el guitarrista Tom Morello (también integrante de Rage Against The Machine) y que se encuentra con el 'Boss' de gira por Sudáfrica. «Era el mejor ser humano al que uno puede aspirar a convertirse».

El legado de Seeger en Catalunya fue recogido por Falsterbo 3 y el Grup de Folk, en el que militó Pau Riba. «Allí conocí a Xesco Boix-recuerda el rockero-. Él había ido a estudiar a EEUU y volvió hecho un Pete Seeger. Cantábamos 'We shall overcome' ('Tots junts vencerem') y 'We shall not be moved' ('No serem moguts'). Seeger era uno de los últimos representantes de la vieja escuela. Una válvula de transmisión entre la música tradicional y el rock». A seeger le gustaba subrayar:  «La melodía une a los hombres».