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la esperada ACTUACIÓN DE UNA formación DE ÉXITO

The xx lleva su aplaudido pop nocturno a Barcelona

El grupo de Londres presenta esta noche 'Coexist' en el Poble Espanyol

JUAN MANUEL FREIRE
BARCELONA

La de The xx debe de ser una de las más insólitas -y justas- historias de éxito de la música de los últimos años. Un bisoño grupo de Londres, cuyos miembros acaban de superar la mayoría de edad, se lanza a hacer música pop como casi nadie la hace en tiempos de ruido omnisciente, desde el minimalismo, la sutileza y el uso astuto de los silencios. Y va y triunfa.

Su primer disco se llamó, simplemente, xx (2009). Portada tan minimalista como el sonido del grupo: todo en negro, una cruz blanca en el centro. Nada de fotos glamurosas. (Tampoco vendrían después los vídeos con poca ropa.) Pero la música pudo con todo: una aleación emotiva de pop indie, soul y R&B que casaba guitarras heredadas de la escuela clásica del sello 4AD (Cocteau Twins en la cabeza) con los beats de Timbaland, el productor de Aaliyah y Missy Elliott, entre tantas estrellas del pop negro.

LA FÓRMULA MÁGICA  / Y en el centro, las voces -a menudo en diálogo- de Romy Madley Croft, también guitarrista, y Oliver Sim, el bajista, arrastrando palabras sobre el deseo y la necesidad de conexión en ciudades demasiado solitarias. La fórmula mágica de The xx apenas tenía nada más que eso: unas guitarras, unas voces carismáticas, un latido electrónico. Pocos elementos bien dispuestos. Y un puñado de canciones magníficas: Islands, Heart skipped a beat, Shelter…

El resto, como suele decirse, es historia. xx pasó más de cien semanas en la lista de discos más vendidos del Reino Unido, coronó un puñado de listas de fin de año y se hizo con el codiciado Mercury Prize, entre otros hitos. Que el grupo fuera capaz de reproducir la magia del álbum sobre los escenarios solo añadió cuerpo a su pequeña leyenda.

El primero cuarteto y, desde finales del 2009, trío -a los citados Romy y Oliver hay que sumar a Jamie Smith, el maquinitas de la banda, desde hace un tiempo productor codiciado- llega hoy esta noche a Barcelona (Poble Espanyol, 22.00 horas) para la presentación en toda regla de su segundo álbum: excelente Coexist (2012). En su actuación del pasado festival Primavera Sound, en el Parc del Fòrum, sonaron temas del disco, aunque solo fueron algunos avances.

JOHN TALABOT, TELONERO / Coexist era una difícil prueba que el grupo -¿cómo superar un disco tan exitoso como el primero? ¿cómo avanzar sin renunciar a la identidad minimalista?-  ha superado con nota. Desde una cierta distancia, puede parecer lo mismo que el primero, pero en realidad es diferente y aún superior. Las voces suenan maduras, la producción ha ganado complejidad sin perder sutileza, y el componente de baile se acentúa, sobre todo desde la segunda mitad del disco, con el díptico Reunion / Sunset y la maravillosa Swept away.

Como se pudo comprobar el pasado diciembre en su actuación en la sala La Riviera de Madrid, hoy por hoy, además, The xx también son mejores en directo. Si la cháchara lo permite, quien acuda esta noche al Poble Espanyol podrá disfrutar de un puñado de instantes mágicos. El primer plato también alimenta: John Talabot, el productor barcelonés del que se hablan maravillas por todo el mundo, en orgánico, infeccioso directo (20.45 horas).