EDITOR DE UNA DE LAS PUBLICACIONES ERÓTICAS MÁS CONOCIDAS

Muere a los 79 años Bob Guccione, el fundador de la revista 'Penthouse'

El propietario de General Media fallece a causa de un cáncer de pulmón

Bob Guccione en una imagen del año 2002.

Bob Guccione en una imagen del año 2002. / CHIP EAST (REUTERS)

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EFE

Bob Guccione, el fundador y editor de la emblemática revista eróticaPenthouse, ha fallecido hoy a los 79 años en Plano (Texas) tras perder la batalla contra el cáncer de pulmón que padecía desde hace varios años.

La familia de Guccione ha informado en un comunicado de que el fotógrafo murió en un hospital, rodeado por su esposa, April Dawn Warren Guccione, y dos de sus hijos, Bob y Tonina, según la cadena CNN.

Guccione creó un imperio mediático en el mundo del erotismo y de la pornografía que rompió tabúes, ofendió a los defensores del buen gusto y le hizo ganar millones, pero una serie de malas inversiones y la competencia de internet acabaron con la obra de su vida.

Bob Guccione, uno de los tres editores de revistas eróticas más conocidos, junto con Hugh Hefner --creador dePlayboy-- y Larry Flynt --el editor deHustler-- lanzó su revista en 1965.

Para hombres no tan esnobs

Nacido en Brooklyn (Nueva York), trabajaba como dibujante de caricaturas y como director de una lavandería de autoservicio en Londres cuando tuvo la idea de lanzar una revista más explícita y dirigida más a "hombres normales" frente aPlayboyque cultivaba una imagen más esnob.

En realidad, todo comenzó con un préstamo, una idea y un accidente, recuerda elNew York Times. A Guccione le concedieron un crédito de 1.170 dólares (834 euros). La idea era crear una nueva revista para adultos que superara el éxito dePlayboy. Y el accidente se produjo por una vieja agenda con direcciones postales. Envió los folletos pornográficos a clérigos, alumnas, jubilados y a esposas de miembros del Parlamento británico.  La indignación y las protestas ante el contenido de los folletos fueron enormes y Guccione recibió una multa de 264 dólares (188 euros) por enviar por correo material "indecente".

Pero gracias a esta publicidad, las 120.000 copias del primer ejemplar de Penthouse se agotaron en pocos días y Guccione, que entonces tenía 35 años y era un artista que trataba de sobrevivir a duras penas, iba camino de convertirse en uno de los grandes de la industria pornográfica.

Gran imperio

Guccione, que vivió en Europa durante más de diez años, trajo la revista en 1969 a EEUU y convirtió aPenthouseen una de las marcas más grandes y conocidas de la industria. A principios de los 80 era ya uno de los hombres más ricos de EEUU y el rey de General Media, un imperio editorial valorado en 300 millones de dólares (213 millones de euros) y que tenía el control sobrePenthouse, que registraba una circulación mensual de 4,7 millones de ejemplares en 16 países.

Forbes situó en 1982 el patrimonio de Guccione en 400 millones de dólares (285 millones de euros). Su colección de obras de arte, que tenía un valor de 150 millones --106 millones de euros--, incluía cuadros de Degas, Renoir, Picasso, El Greco, Dalí, Matisse y Chagall.

Penthousealcanzó su mayor popularidad en septiembre de 1984 cuando publicó fotografías eróticas de Vanessa Williams, la primera afroamericana que se hizo con la corona de Miss Estados Unidos y que hoy es una cantante y actriz. Tuvo que devolver la corona, pero la revista vendió 6 millones de ejemplares e ingresó 14 millones de dólares (casi 10 millones de euros).

Malas inversiones y víctima de internet

Se calcula quePenthouse generó unos ingresos de entre 3.500 y 4.000 millones de dólares (entre 2.496 y 2.853 millones de euros) durante el reinado de Guccione como editor. Pero el estadounidense perdió buena parte de su fortuna personal por malas inversiones y negocios arriesgados.

Quizá el fracaso más conocido es la inversión de 17,5 millones de dólares (12,4 millones de euros) en la producción de 1979 del filmeCalígula, con intérpretes como Malcolm McDowell, Helen Mirren, John Gielgud y Peter O'Toole. A las distribuidoras no les gustó la película por sus escenas de sexo lésbico explícito y de incesto, pero se convirtió en el DVD más popular de General Media.

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En el 2003, General Media, anunció su quiebra y un inversor de Florida adquirió Penthouse al año siguiente en una subasta. La revista se había convertido en la primera gran víctima de internet. Pertenece ahora a FriendFinder Networks.

Asimismo, los problemas financieros de Guccione le obligaron a vender en el 2002 su colección de arte en una subasta y cuatro años después tuvo que deshacerse de su mansión neoyorquina. El editor, que volvió a pintar después de perder su imperio, se casó cuatro veces y tiene cuatro hijos.