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entrevista con el Cantante y compositor

Youssou N'Dour: "Bob Marley nos enseñó: 'tú también puedes hacerlo'"

La estrella senegalesa trae mañana 'Dakar-Kingston', su inmersión en el reggae, al Festival de Cap Roig (Calella de Palafrugell).

JORDI BIANCIOTTO
BARCELONA

¿¿Cuándo comenzó a escuchar `música reggae?

¿Cuando era muy joven, en los años 70, mi tío trabajaba en una tienda de discos en Dakar y recuerdo cómo cada fin de semana me volvía loco ir por allí y poner álbumes de vinilo. Grabaciones de Jimmy Cliff, Bob Marley... Así conocí todas aquellas canciones y comencé a interiorizar sus letras. No sé por qué no terminé haciendo reggae. Pero el año pasado, un buen amigo me convenció de grabar un disco de ese género. Pensé que estaba listo. El reggae es parte de nosotros, los senegaleses. A veces ha estado tan cerca que ni siquiera nos hemos dado cuenta.

¿Ha regrabado algunas canciones de su obra anterior con un enfoque reggae. ¿Cuál es la conexión entre el mbalax senegalés y la música jamaicana?

¿Los ritmos se parecen, aunque en el mbalax hay más improvisación, pero a veces se pueden apreciar pequeñas influencias del reggae. La gente sabe cómo bailar la música jamaicana, es un estándar, y el mbalax, en lengua wolof, es otra cosa. Pero, después de todo, ambas músicas vienen del mismo lugar, de África.

¿Más allá de los patrones rítmicos, ¿hay una sintonía espiritual entre ambas músicas?¿No lo tengo claro. En Senegal, más del 90% de la población es musulmana. Los musulmanes vivimos en una hermandad, y ahí hay una similitud con la esencia rastafari, pero no estoy seguro. Hay una espiritualidad, aunque me parece que los senegaleses son más espirituales que los jamaicanos.

¿El disco, ¿es también un homenaje a Bob Marley?

¿Sí, es una figura central. Marley hizo canciones como Africa Unite, del álbum Survival, y apoyó la independencia de los países africanos. Consiguió un éxito mundial pese a venir de un país subdesarrollado. Nos enseñó: «tú también puedes hacerlo». Y eso es muy importante. Muchos músicos africanos siguieron su ejemplo.

¿¿Usted entre ellos?

¿Sí, claro. Como él, vengo de un país subdesarrollado y mi misión es entregar esa música al mundo. Bob Marley es mi héroe, y para mí es un honor que alguien insinúe paralelismos entre él y yo.

¿Ha trabajado con veteranos del reggae, como Tyrone Downie, que fue teclista de The Wailers.¿Le conocí antes de planear el disco. Me ayudó mucho a buscar el sonido adecuado. Es como un hermano. Toma parte en la gira; se ha pasado una temporada en Dakar preparando la banda.

¿¿Ve Dakar-Kingston como un disco de reggae o de fusión?

¿Es un disco de reggae, pero también algo más que eso. Hay percusiones e instrumentaciones distintas, y melodías más africanas que jamaicanas. Diría que es reggae moderno.

¿¿Sigue viviendo en Dakar?

¿Sí, no necesito vivir en París o Nueva York. Mi familia y amigos están en Senegal. Cuando es necesario cojo un avión.

¿En la década de los 80 fue una de las primeras estrellas de la world music. Le tocó abrir un camino para la música africana. 

¿Surgió un interés por las músicas de otros países y le llamaron world music, que quería decir música de países subdesarrollados. Eso la separaba de las otras músicas. Pero actualmente, todo el mundo hace world music. Incluso el pop tiene hoy en día influencias de África o Asia.

¿Debutó en Barcelona en 1987 como invitado de Peter Gabriel.

¿Él fue generoso conmigo. Aquella gira tuvo un lado difícil porque Peter era un artista de mucho éxito y aquel público era el suyo, pero fue un reto presentar mi música, que era, como ahora, natural, sincera.

¿Volvió un año después con la caravana de Amnistía Internacional.

¿Del primer concierto no me acuerdo, pero sí de este, en el Camp Nou. Me gusta el fútbol y sabía muy bien dónde me encontraba. Y también recuerdo a aquel grupo... ¡El Último de la Fila! Aquella gira incluyó actuaciones en África, lo cual estuvo muy bien. Allí se aprecia mucho la música; solo hay un problema: el dinero.

¿¿Siente que su música es ahora más comprendida en Europa?

¿Sí. Cuando hice 7 Seconds, con Neneh Cherry, que fue un éxito, mi trabajo consistió en hacer entender a la gente que yo tenía un bagaje, una historia detrás. Creo que lo logré.

¿No ha vuelto a grabar nada tan pop como aquella canción.

¿Es cierto. 7 Seconds es una canción mágica, pero no soy un cantante de pop. La experiencia con Neneh fue fantástica, pero mi música es africana, ahora también reggae, y estoy centrado en mi evolución artística.

¿¿Ocurre algo nuevo en Senegal, musicalmente hablando, que debamos saber en Europa?

¿Hay mucha gente joven tocando música acústica, tanto senegalesa como reggae. Me gusta pensar que mi pequeño éxito ha abierto una puerta para los artistas de mi país.

¿El recital de Cap Roig, ¿incluirá solo material reggae, o mezclará sus repertorios?¿El disco se titula Dakar-Kingston, y el recital, Kingston-Dakar. Es como emprender el camino de vuelta a casa. En las actuaciones habrá reggae, pero también música senegalesa.

Temas: Bob Marley