Fórmula 1

Verstappen le gana el pulso a Leclerc en Miami y Sainz completa el podio

  • Tercera victoria y vuelta rápida para Max, que recorta a 19 puntos la diferencia con el líder del Mundial 

  • Carlos Sainz suma su tercer podio de la temporada tras una férrea defensa ante Checo Pérez y Alonso acaba noveno

Verstappen por delante de Sainz, en Miami.

Verstappen por delante de Sainz, en Miami. / Ricardo Arduengo / Reuters

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Laura López Albiac

El Autódromo Internacional de Miami, circuito urbano diseñado alrededor del Hard Rock Stadium (la casa de los Miami Dolphins en la NFL) vibró este domingo con su primer Gran Premio de Fórmula 1, que deparó un nuevo y ajustadísimo triunfo, el tercero de la temporada, para Max Verstappen.

Con los dos Ferrari abriendo la parrilla y Leclerc y Sainz decididos a responder al éxito del neerlandés en Imola, el piloto de Red Bull adelantó primero al madrileño en la salida, para lanzarse después a por el líder del Mundial, que sucumbió tras nueve de las 57 vueltas programadas. Un coche de seguridad en el tramo final devolvió la emoción y Leclerc puso contra las cuerdas al campeón, que se mostró implacable.

Verstappen, el último vencedor en un gran premio en Estados Unidos (Austin 2021) repite en Miami y recorta diferencias en la general del campeonato. Con dos ceros en cinco grandes premios, Max está ya a solo 19 puntos del líder.

Sainz, superado

Leclerc , que partía en pole por tercera vez esta temporada, no falló en la salida, mientras que Verstappen le ganó la posición a Sainz en el embudo de las curvas 2 y 3 y se colocó segundo a la estela del piloto monegasco de Ferrari. Alonso, en una fantástica arrancada, ganado cuatro plazas, con Hamilton entre sus 'víctimas', para situarse séptimo. El asturiano llegó a tocarse con el heptacampeón de Mercedes pero los dos pudieron continuar y el británico acabó dejándole atrás. 

Sainz, que empezó el fin de semana de la peor manera, con un accidente en los libres del viernes, se recompuso para firmar una gran clasificación el sábado, pero sus problemas reaparecieron en un difícil inicio de carrera, aunque el madrileño supo conservar la calma. 

Verstappen, un 'misil'

Sin una estrategia clara de paradas en un circuito inédito, todos los favoritos optaron por comenzar con el compuesto medio y en estas condiciones el Red Bull mantuvo un ritmo creciente hasta que Verstappen dio 'caza' a Leclerc en apenas nueve vueltas. La degradación, con 38º grados en pista, hizo hecho estragos y los equipos empezaron a plantearse el único 'pit stop. Sainz, con mejor gestión de las gomas y presionado por Pérez, recortó distancias con su compañero, que se pasó de frenada en la curva 17 y le dio 'aire' a 'Mad' Max. 

Alonso perseguía a Gasly, que se defendió con uñas y dientes en séptima posición, pero una lentísima parada de Alpine (5.7) lastró las opciones del asturiano. Fernando, que en las cuatro carreras precedentes solo había contabilizado dos puntos de 112 posibles y llegaba a Miami tras encadenar dos abandonos consecutivos, se vació en pista para tratar de cambiar su suerte en el Mundial. 

Pérez sufrió una súbita pérdida de potencia y se enzarzó en una absurda discusión con su ingeniero: "¿Cómo me dices que he perdido rebufo? Estoy perdiendo 4 segundos por recta. Estoy sin potencia", protestaba el mexicano, que aunque logró solventar el fallo, cedió mucho tiempo con Sainz.

Ferrari abrió el 'baile' de paradas con Leclerc en la vuelta 25 y en la siguiente replicó Max, mientras que Sainz seguía en pista liderando provisionalmente la carrera. El madrileño solo aguantó una vuelta más y ha tenido problemas con una rueda mal encajada en su 'pit stop', por encima de los cinco segundos. Con todo, volvió a pista por delante de Checo y precedido por Verstappen y Leclerc, que mantenían su particular pulso. Alonso continuaba su lucha con Gasly y se tocaron en la vuelta 39, en una acción le costó 5 segundos de penalización al asturiano. 

Un 'safety car' que pudo cambiarlo todo

Gasly siguió con el monoplaza dañado y cortó la trazada de Norris, provocando el primer coche de seguridad de la carrera en un momento decisivo. Con solo doce vueltas para el final y cuando los tres pilotos que comandaban la prueba habían efectuado ya su parada para llegar al final con los Pirelli duros, Checo y Russell han sido los grandes beneficiados.

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El mexicano montó el compuesto medio para atacar a Sainz, mientras que por detrás, Alonso se ha encontrado con una situación incómoda, octavo, pero perseguido por varios pilotos con gomas nuevas. En Mercedes, batalla campal de Hamilton, sexto con compuesto duro y usado y Russell, que trataba de superarle con medios nuevos.

Carlos , buscando su tercer podio del año, resistió ante Pérez, mientras que Russell se echó encima de Hamilton. Por delante, Leclerc recuperó su oportunidad de presionar a Verstappen, anticipando un desenlace mucho más igualado de lo que cabía esperar antes de un 'safety car' que revolucionó la carrera. Pero Verstappen, intratable, acabó sumando su tercera victoria de la temporada con el punto extra de la vuelta rápida. El neerlandés subió al podio escoltado por los hombres de Ferrari, Leclerc y Sainz, mientras que Alonso perdió la octava posición por sanción, para acabar noveno.