GP DE ESTADOS UNIDOS DE F-1

Verstappen logra la 'pole' en Austin

  • El neerlandés ejerce de líder y se anota su novena 'pole' de la temporada, por delante de Hamilton y Checo Pérez

  • Fernando Alonso saldrá desde el fondo de la parrilla tras cambiar motor y Carlos Sainz, quinto

Verstappen, durante la sesión de calificación de Austin.

Verstappen, durante la sesión de calificación de Austin. / Antonin Vincent / AFP7

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Laura López Albiac

Max Verstappen ha conquistado su 11ª 'pole position' (novena de la temporada) después de encabezar una vibrante clasificación en el Gran Premio de Estados Unidos, 17ª cita del calendario y primera que se celebra en el continente americano desde 2019 después de las restricciones por la pandemia. Este domingo (Movistar y DAZN, 21.00 h), el piloto neerlandés, actual líder del Mundial, abrirá una primera fila de parrilla en la que estará escoltado por Lewis Hamilton y por delante de su compañero Sergio Pérez. Carlos Sainz arrancará quinto y Fernando Alonso lo hará desde el fondo de la parrilla tras recurrir al cuarto motor.

Los Mercedes se han ‘escondido’ hasta el final. Charles Leclerc ha liderado la Q1 al volante del Ferrari y Verstappen se ha puesto en modo ‘ataque’ desde la Q2, que ha cerrado con 3 décimas de ventaja sobre Hamilton. El británico ha fallado en su primer intento en Q3 y se ha visto superado por su compañero Valtteri Bottas y por los dos Red Bull de Checo Pérez y Max, separados por 19 milésimas. El último envite ha sido revelador: definitivamente Verstappen ha podido doblegar a Hamilton, aunque el británico ha mejorado para terminar a dos décimas de su rival. Con los dos pilotos que pelean por el título en primera fila, la carrera de Austin promete emociones fuertes. 

Alonso, penalizado

Durante los terceros libres, Alpine anunció un cambio completo de la unidad de potencia del monoplaza A521 de Alonso, que arrancará desde el fondo de la parrilla (19º), junto a George Russell y Sebastian Vettel, también sancionados. El asturiano tenía previsto recurrir al cuarto motor (superando los tres permitidos por temporada) en Turquía, pero su quinta posición en la clasificación le hizo cambiar de planes. De nada sirvió, puesto que el toque con Pierre Gasly en la primera curva arruinó sus expectativas en carrera. Así que Alpine tenía bastante claro penalizar en Austin. En clasificación, el coche de Fernando ya montaba el cuarto motor de combustión, MGU-H, MGU-K y turbocompresor. El fin de semana de Alonso en Austin no arrancó de la mejor manera: el viernes una avería le dejó con solo 17 minutos de rodaje en el FP1 y cerró la tanda vespertina con un accidente en la curva 19.

Valtteri Bottas también perderá posiciones, en su caso cinco, tras cambiar el motor de combustión interna por sexta ocasión esta temporada. Sin duda un mal síntoma para la ‘salud’ de los Mercedes en la recta final de un campeonato que está que arde, con Verstappen y Hamilton separados por seis puntos a la espera de lo que suceda en Austin y con otras cinco carreras por delante. La sanción de Bottas permitirá a Sainz, sexto en la calificación, ganar un puesto en la parrilla.

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Alta tensión

Las estadísticas en EE.UU son favorables a Mercedes, que en la última edición de 2019 se llevó la victoria con Bottas, seguido de Hamilton y Verstappen. Pero mucho han cambiado las cosas desde entonces y el salto de calidad de Red Bull ha permitido a Max desafiar al hasta ahora intocable heptacampeón. La tensión es enorme y se refleja cada vez que ambos salen a la pista, tal como se vio el viernes en los segundos libres, cuando Hamilton y Verstappen se enzarzaron en un pique, rueda con rueda, en la recta de Austin, que acabó con peineta y graves insultos de Max a Lewis. Esperemos que en la carrera no llegue la sangre al río.