EL GP DE GRAN BRETAÑA

Verstappen hace historia al vencer la primera carrera al esprint en Silverstone

  • El líder del Mundial se impone a Hamilton en su casa y partirá desde la 'pole' primero este domingo

  • Alonso hace 'magia' en la salida para alcanzar la 7ª plaza en la parrilla mientras que Sainz, embestido por Russell, empezará 10º

Verstappen saluda en Silverstone tras lograr la ’pole’ en la carrera al esprint.

Verstappen saluda en Silverstone tras lograr la ’pole’ en la carrera al esprint. / Europa Press / Antonin Vincent

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Laura López Albiac

Max Verstappen ha hecho historia en Silverstone al imponerse en la primera carrera de clasificación al sprint de la Fórmula 1. Un formato experimental que se ha estrenado en el Gran Premio de Gran Bretaña y que además de otorgar puntos a los tres primeros clasificados (3, 2 y 1), ha decidido la 'pole' y el orden de la parrilla para el domingo (16:00h).

Antes de la carrera, a 17 vueltas (100 km), aproximadamente un tercio de la distancia habitual, Verstappen y Lewis Hamilton ya habían ‘calentado’ el pulso que mantienen en el campeonato. El neerlandés, que ahora lidera la general con 33 puntos más que el británico, comandó las dos sesiones libres, pero Hamilton dominó la clasificación del viernes y se aseguró salir delante este sábado. Llegados a este punto había que elegir: ¿Valía la pena asumir riesgos o era mejor una estrategia conservadora para echar el resto el domingo en la carrera principal?

La salida, de vértigo, ha despejado todas las dudas. Hamilton se ha quedado ‘clavado’ y Verstappen le ha ganado la posición. El inglés, con mucha rabia, ha lanzado un fulminante ataque a su rival en una maniobra al límite, sin calcular las posibles consecuencias que hubiera tenido un toque. Por fortuna ambos han aguantado el tipo. Max ha conservado su ventaja, con los dos Mercedes de Hamilton y Valtteri Bottas a su estela y Charles Leclerc (Ferrari) en cuarta plaza.

La magia de Alonso

Fernando Alonso ha vuelto a hacer ‘magia’ en la salida y se ha encaramado a la quinta posición con el Alpine después de arrancar 11º. Espectacular. El asturiano, consciente de las debilidades de su monoplaza frente a los Ferrari o los McLaren, se la ha jugado al inicio para intentar mejorar su posición en la parrilla de mañana. Lando Norris y Daniel Ricciardo le han dejado atrás sin contemplaciones, pero con todo Alonso ha cumplido su objetivo y saldrá séptimo. Una merecida recompensa. "Tenía intención de salirme por fuera de la pista y adelantar por ahí, porque como todos se salen por fuera en la primera vuelta... Al final no hizo falta, pero yo no iba a levantar", explicó el asturiano.

Carlos Sainz, que ha recibido el impacto de George Russell en la salida, se ha visto relegado a la 18ª plaza y ha tenido que abordar una difícil remontada para acabar en 11ª posición, aunque el piloto de Williams fue después sancionado por su acción, por lo que el madrileño de Ferrari ganó una plaza y saldrá 10º

¿Experimento con futuro?

El nuevo formato de gran premio que se ha puesto a prueba en Silverstone con la carrera al sprint el sábado y la carrera larga tradicional el domingo, se analizará al detalle y se repetirá, probablemente con algunos cambios, en Monza e Interlagos este mismo año. Entre los pilotos hay división de opiniones, pero la primera impresión es positiva y parece que si la fórmula tiene éxito podría acabar implantándose definitivamente en el calendario de 2022.

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De momento, el viernes, un día que suele pasar desapercibido para los aficionados, reunió a 90.000 espectadores en las gradas para asistir a la crono anticipada, mucho más atractiva que las tandas libres habituales (FP1 y FP2). Eso sí, para el líder Verstappen, la clasificación perdió todo su aliciente. "Es un poco raro hacer una ‘qualy’ en la que no hay nada en juego, ni siquiera la 'pole'", valoró. Este sábado, mucho más satisfecho tras colgarse al cuello la primera corona de laurel en 35 años, 'Mad Max’ ha celebrado su 'pole' y ha advertido que este domingo él y su Red Bull pueden ser "aún más fuertes”.