ANTIGUA TRADICIÓN PARA EL NUEVO FORMATO

Hamilton golpea primero en Silverstone y va a por la corona de laurel

  • La F1 recupera una ceremonia que eliminó en 1985 para premiar a los tres primeros de la carrera al sprint de este sábado

  • Hamilton, rey absoluto en casa, arrancará primero en este nuevo formato de competición tras superar a Verstappen la 'qualy'

Hamilton, durante la calificación de este viernes en un abarrotado Silverstone.

Hamilton, durante la calificación de este viernes en un abarrotado Silverstone. / Europa Press / Tim Goode

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Laura López Albiac

La Fórmula 1 recupera las coronas de laurel este fin de semana en Silverstone, 35 años después de su desaparición. Fueron el símbolo de una época, una tradición muy arraigada que terminó eliminándose en los 80 por la presión de los patrocinadores, que no estaban conformes con ellas, ya que impedían ver sus logos en la ceremonia de podio y en la foto que se hacían los tres primeros. En el GP de Italia de 1985, que ganó Alain Prost, se entregaron las tres últimas. Hasta hoy.

La categoría reina del automovilismo pone en práctica por primera vez el formato de doble carrera este fin de semana en el Gran Premio de Gran Bretaña. El sábado, la llamada carrera al sprint o de clasificación (17:30 horas) ordenará la parrilla de la carrera del domingo (16:00 horas). El primer clasificado será el 'poleman' oficial, no así el que hoy viernes ha terminado primero en la 'qualy' habitual, Lewis Hamilton.

El experimento busca potenciar el espectáculo y ampliar el interés del gran premio a lo largo de todo el fin de semana. La Fórmula 1, que este jueves presentó en primicia el futurista monoplaza con el que espera revolucionar el campeonato y reducir las diferencias en la parrilla a partir de 2022, mira al horizonte con grandes expectativas de negocio y audiencias. Pero no olvida el pasado y en Silverstone ha querido hacer un guiño a su historia.

Donde todo empezó

No es casualidad que la primera carrera al sprint se celebre en el circuito donde todo empezó, con el primer Gran Premio de F1 en 1950. Y también tiene una importante carga simbólica la decisión de premiar a los tres primeros de la clasificación de este sábado con la emblemática corona de laurel, personalizada, tras el ‘desfile de la victoria’.

"El formato al sprint es nuevo y emocionante, así que pensamos que era importante que el momento posterior a la clasificación fuera igual de especial. El momento reconoce siete décadas de historia en el deporte y lo combina con un giro moderno, muy similar a la clasificación al sprint", explica Alex Molina, director de espectáculos de los eventos en Fórmula 1.

Verstappen y Hamilton, a por los tres puntos

Mientras los gestores del campeonato tratan de lidiar con los efectos de la pandemia en su deporte y se las ingenian para impulsar al máximo la competición y el show en la F1, los pilotos siguen inmersos en la batalla de la actual temporada. Especialmente los dos hombres que ahora mismo mantienen un pulso de alta tensión por el título 2021, el aspirante y líder Max Verstappen (Red Bull) y el vigente campeón, Lewis Hamilton, en busca de su octava corona.

La doble cita en el Red Bull Ring de Austria encumbró a Verstappen, que llega a Gran Bretaña al frente de la clasificación general, con 32 puntos de ventaja sobre Hamilton. El piloto neerlandés contempla con cierto recelo el nuevo formato de clasificación al sprint. Y más que desfiles y coronas, lo único que le preocupa es llevarse los tres puntos que la carrera del sábado otorgará al vencedor. Lo mismo que le interesa a Hamilton, ganador de seis de las últimas siete carreras en casa.

"¿La nueva carrera de prueba? Simplemente dejaré que ocurra y veré cómo funciona. Hay que intentar ganarla. Son tres puntos extra que puedes sumar, aunque por supuesto sabes que el domingo sigue siendo lo más importante", valora Max.

Hamilton, por su parte, confía en las novedades técnicas que incorpora Mercedes: "Tengo la esperanza y estoy trabajando tan duro como puedo con el equipo para ponernos de nuevo en esa posición similar a la que teníamos al menos al principio del año, porque creo que eso es lo que hizo que la temporada fuera tan emocionante", afirma el inglés.

Una 'crono' anticipada

Verstappen ha dominado los primeros libres en Silverstone, pero en la clasificación anticipada de este viernes se ha mostrado vulnerable. El líder del campeonato ha empezado con una vuelta estratosférica (1.26.7) que ha hecho enmudecer a los 90.000 aficionados que abarrotaban las gradas en el primer gran premio con afluencia masiva permitida tras las restricciones por la pandemia. Impulsado por sus fans, Hamilton se ha empleado a fondo para frenar al neerlandés, que llega a territorio inglés lanzado tras su espectacular doblete en Austria.

Fernando Alonso y Carlos Sainz no han tenido problemas para superar la primera criba de la Q1, en la que han caído eliminados Tsunoda (Alpha Tauri), Raikkonen (Alfa Romeo), Latifi (Williams) y los dos Haas de Mick Schumacher y Mazepin. Sin sorpresas relevantes.

En Q2 las diferencias se han estrechado y Alonso se quedado fuera de la lucha por las diez primeras posiciones por un suspiro. Lando Norris ha dejado con la 'miel en los labios' al asturiano, 11º por solo dos centésimas. Pérez y Vettel han marcado vuelta rápida de entrada y se la han jugado al no volver a pista para conservar neumáticos. La estrategia les ha salido bien y han caído, además de Alonso, Gasly (Alpha Tauri), Ocon (Alpine), Giovinazzi (Alfa Romeo) y Stroll (Aston Martin). Hamilton ha dado un golpe sobre la mesa y ha logrado el pase a la decisiva Q3 con el mejor tiempo (1.26.023), cuatro décimas más rápido que Verstappen.

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El pulso entre ambos se ha intensificado en la tercera y última ronda. Max se ha quejado de subviraje en su coche y no ha podido aprovechar la última vuelta para superar a Hamilton, que ha concluido como el más rápido (1.26.134), con el neerlandés de Red Bull a solo 75 milésimas. Bottas arrancará tercero, por delante de Leclerc, Pérez y Norris, mientras que Carlos Sainz lo hará desde la novena posición.