EL GP DE FRANCIA DE F-1 EN PAUL RICARD

Verstappen, 'pole' de líder en Francia

El piloto holandés saldrá por delante de Hamilton y Bottas tras una buena sesión de Sainz (5º) y Alonso (9º)

Max Verstappen celebra su ’pole’ en Francia ante el Mercedes de Bottas.

Max Verstappen celebra su ’pole’ en Francia ante el Mercedes de Bottas. / AFP / Nicolas Tucat

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Laura López Albiac

Max Verstappen (Red Bull) ha firmado este sábado la 'pole position' para el Gran Premio de Francia de F-1, séptima cita del calendario 2021, en el circuito de Paul Ricard. En una sesión en la que han brillado los dos pilotos españoles, Fernando Alonso y Carlos Sainz, ambos en Q3, Verstappen , vigente líder del Mundial, ha sido el más rápido (1.29.990) y este domingo (15:00 h, DAZN Movistar F1) abrirá la parrilla en el circuito de Le Castellet. Es la segunda 'pole' para el piloto holandés esta temporada, después de la que logró en Baréin.

Alonso y Daniel Ricciardo, a quienes tan solo les quedaba un juego nuevo de blandos, han comenzado la definitiva Q3 con el neumático medio en el primer intento, mientras que el resto han salido a pista con el C4. Con los Pirelli blandos, Verstappen ha establecido un tiempo impresionante ya en su primer intento (1.30.325), con Hamilton clavando su tiempo de Q2, a tres décimas.

Los últimos minutos han sido frenéticos y el pulso de Red Bull y Mercedes se ha intensificado, decantándose claramente en favor de los primeros. Verstappen ha rebajado su tiempo en un 'stint' final antológico, siendo el único piloto en pista en bajar la barrera de 1.30. A dos décimas se ha quedado el heptacampeón Lewis Hamilton, seguido de su compañero Valtteri Bottas, tercero, a 0.385.

Sergio Pérez ha terminado cuarto, tras su compañero en Red Bull y las dos 'flechas plateadas' , mientras que Carlos Sainz, espléndido, ha terminado como el 'mejor del resto' en quinta posición, dos posiciones por delante de su compañero en Ferrari, Charles Leclerc. Por su parte, Fernando Alonso se ha situado en novena posición en la carrera de casa para Alpine.

Así ha sido la clasificación, tanda por tanda:

Q1: Accidentes de Tsunoda y Mick Schumacher

Yuki Tsunoda (Alpha Tauri) cayó eliminado en la primera tanda tras estrellarse a las primeras de cambio en la Q1, provocando la primera bandera roja. El japonés abordó la curva 1 muy agresivo al piano, levantó la rueda trasera izquierda y se fue contra el muro. 

No fue el único incidente. También Mick Schumacher (Haas) impactó lateralmente , a falta de solo 22 segundos, y la sesión tuvo que ser detenida de nuevo. 

Verstappen, que ya había liderado los Libres 2 y 3, comenzó muy fuerte esa primera tanda de clasificación y anotó el mejor tiempo del fin de semana hasta ese momento (1.31.001) al volante del Red Bull, aunque el campeón Hamilton, en su segunda vuelta rápida, se situó a dos décimas del holandés. 

Sainz y Alonso no tuvieron problemas para pasar a la siguente ronda. Además de Tsunoda, cayeron eliminados en esa primera criba Latifi (Williams) , Raikkonen (Alfa Romeo) , Mazepin (Haas) y Stroll (Aston Martin). Schumacher dejó la Q2 con un coche menos y este domingo arrancará desde la 15ª posición.

Q2: Sainz y Alonso, adelante

Bottas marcó el mejor tiempo en la segunda tanda al volante del Mercedes (1.30.735), en la que Sainz (5º) se aseguró el pase a la definitiva Q3 sin tantos problemas como su compañero Charles Leclerc (9º), autor de las últimas dos 'poles' en Mónaco y Bakú. 

Alonso confirmó las buenas sensaciones que ofrecieron tanto él como Alpine en la jornada del viernes. El piloto asturiano consiguió el acceso a la Q3 con el octavo mejor tiempo, mientras que su compañero Esteban Ocon no pudo acompañarle y se quedó fuera de la lucha por la 'pole' junto a Sebastian Vettel (Aston Martin), Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) y George Russell (Williams).

Q3: Segunda 'pole' para Verstappen

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Verstappen no dio opción y ya desde su primera vuelta se colocó al frente de la Q3. El holandés no tenía suficiente y no bajó la guardia ante el ataque final de los Mercedes de Hamilton y Bottas, a los que dejó a 2 y 3 décimas, respectivamente, con un crono récord de 1.29.990 que le da su segunda 'pole' este año y la quinta de su carrera.

Carlos Sainz, quinto tras los dos Red Bull y Mercedes, se ha mostrado muy satisfecho: "Van pasando las carreras y me voy sintiendo más cómodo. El medio lo hemos hecho funcionar muy bien y he bajado un segundo. He estado a punto de guardármelo para Q3. Así que contento de poder empezar mañana la carrera con ese neumático".