15 ago 2020

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EL GP DE INGLATERRA DE F-1

El alemán Hulkenberg sustituye al mexicano Pérez, positivo por covid-19

El piloto fue puesto en cuarentena este jueves tras una primera prueba "no concluyente" que después se convirtió en positivo en los ensayos previos

Hulkenberg, uno de los pilotos más rápidos de la F-1, estaba en el paro y este domingo podría, incluso, lograr el primer podio de su vida con Racing Point

Miguel Martínez

Sergio Pérez, en una conferencia de prensa.

Sergio Pérez, en una conferencia de prensa. / EUROPA PRESS

La fábrica de Racing Point se encuentra en la recta de entrada del Circuito de Silverstone. Hasta allí se ha acercado el piloto alemán Niko Hulkenberg, uno de los profesionales más rápidos de la parrilla de F-1 en los últimos años que, cosas del destino, se encuentraba en el paro. Se ha comenzado a hacer el asiento para subirse al coche que deja libre Checo Pérez tras dar positivo por Covid-19. Es positivo de Pérez es completamente asintomático, pero el mexicano ha regresado de su país con el virus y, de momento, le dejará fuera las dos próximas carreras.

“Estoy muy triste, sin duda uno de los días más tristes en mi carrera. Puse toda mi preparación estaba dedicada a esta carrera, a este fin de semana y lo pierdo todo por algo que no está en tus manos… Esto sólo demuestra lo vulnerables que somos todos ante este virus”, explica Checo a través de las redes sociales, aislado en la habitación de un hotel cercano al trazado inglés. "De mi parte he seguido todas las recomendaciones al pie de la letra de la FIA, de mi equipo. Después de Hungría, tomé un vuelo privado para ir a México para ver a mi mamá, que tuvo un accidente muy fuerte. Estuve allí dos días, volví a Europa y me sentía perfecto", añade antes de confirmar que es totalmente asintomático. "Me siento perfecto, gracias a Dios. No tengo ningún síntoma, de hecho iba a ir a correr mañana por la mañana, cuando me dieron la noticia y me dijeron que necesitaba hacer cuatro pruebas más”. Pérez quiere agradecer “a todos mis compañeros pilotos que me han apoyado tanto. Todos sabemos que todos estamos muy vulnerables a esta situación, desafortunadamente me tocó a mí y espero que sea el último caso en el deporte”.

¿Y si hubiese sido Hamilton?

Y esa es la pregunta que circula por el 'paddock' de Silverstone. En este caso, el positivo afecta a un piloto de un equipo de la zona media con aspiraciones de podio. Pero lo que ronda en la cabeza de todos es un positivo en los pilotos de Mercedes, Lewis Hamilton o Valtteri Bottas, y cómo el Covid-19 podría decidir el título del 2020. En cualquier caso, sería entre los pilotos de Mercedes, porque ni borrando del mapa a sus pilotos dos o tres carreras podrían arrebatar el título en un calendario que se acerca ya a las 18 carreras más o menos aseguradas en Europa y Oriente Medio.

El bueno de Hulkenberg

De momento, Hulkenberg es el hombre elegido por el multimillonario Laurece Stroll  -dueño del equipo y padre del compañero de Hulkenberg— para sustituir a Pérez en las dos carreras consecutivas que se celebran en Silverstone: Gran Premio de Gran Bretaña y Gran Premio 70º Aniversario (de la F-1). Hülkenberg corrió cuatro temporadas con Force India (antigua Racing Point) entre  2012 y 2016 y han pasado sólo unos meses desde la última vez que pilotó un F-1. Fue en Abu Dabi el año pasado. Esa fue su última carrera en Renault donde pilotó hasta finales de la temporada pasada.

Siendo uno de los pilotos más rápidos del 'paddock' —tuvo conversaciones con Ferrari para ser compañero de Fernando Alonso en 2013 y ganó Le Mans en 2014— se vio fuera de la F-1 este año y se había asegurado un asiento en el GT Masters alemán. Ahora se le abren la posibilidad de lograr el primer podio de su carrera siendo piloto reserva. “Iba de camino a Nürburgring para otro proyecto de competición cuando me llamó Otmar. Fue hace menos de 24 horas, así que parece algo surrealista, pero me gustan los retos y éste es uno. Obviamente es una situación difícil para Racing Point y 'Checo'. Es mi amigo, un excompañero y le deseo una recuperación rápida. Le sustituiré yo e intentaré hacerlo lo mejor posible para el equipo!", comenta el alemán.