01 abr 2020

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TEST DE F-1 EN MONTMELÓ

Sainz, feliz en McLaren pese a que se hable de Ferrari

El piloto español sigue su intensa preparación en el Circuit de Catalunya, mientras la prensa italiana quisiera verlo como compañero de Leclerc en el 2021

"Me halaga que hablen de mí, pero estoy contento y centrado en McLaren", insiste el hijo del campeonísimo de rallys, mientras prepara el inicio de Mundial

Miguel Martínez

Carlos Sainz, hoy, en una conferencia de prensa en el Circuit.

Carlos Sainz, hoy, en una conferencia de prensa en el Circuit. / AFP / MARC GONZÁLEZ

Cada vez que Carlos Sainz recibe a un medio de comunicación le cae la misma pregunta sobre el interés en él de Ferrari. "Me halaga, pero estoy contento y centrado en McLaren”, contesta una y otra vez. Cada vez que Sebastian Vettel se enfrenta a un micro debe responder a la misma pregunta sobre el final de su contrato en la Scuderia. "La prioridad, ahora, es el coche. Ya habrá tiempo de sentarse a hablar del futuro”, insiste el alemán. Y cada vez que dos o más personas hablan el en el 'paddock' de Montmeló, invariablemente se oye la misma palabra en algún momento: coronavirus. Los que mandan en la F-1 se reúnen este jueves y viernes en el Circuit para trazar una estrategia, pero si hay un deporte que peligra para el pánico de muchos países, ése es la F-1.

Los problemas de Ferrari

Ferrari no acaba de ir bien, no termina de dar la sensación de poderío que ofrecen Mercedes y Red Bull. Incluso algunas simulaciones dan a Racing Point —ya saben, el Mercedes del año pasado, pero pintado de rosa— por delante de los coches de Maranello. Así que el ambiente no está para hablar de pilotos o renovaciones. "Ya lo hemos dicho en el pasado: Sebastian es nuestra primera opción", insiste el jefe rojo Mattia Binotto. "Estamos empezando a hablar. Todos somos conscientes de que su contrato termina este año. Lo más importante es el proyecto que compartimos y nuestra visión a largo plazo. Estoy seguro de que muy pronto llegaremos a un acuerdo”.

Y el tetracampeón del mundo sigue la misma línea, porque aunque le gustaría, ya no puede esquivar las preguntas sobre su contrato. "En estos momentos la prioridad es el coche que tenemos en el garaje. La prioridad es estar seguros de que aprendemos todo lo que podemos. Ahora mismo mi futuro no es tan importante, pero llegará un punto en el que será importante que tratemos estas cosas y que discutamos sobre ese futuro”.

Leclerc empuja a Vettel

Los rumores sobre su retirada inundaron el 'paddock' el año pasado cuando fue regularmente superado por su joven compañero Charles Leclerc. Pero como en el caso de Lewis Hamilton, no parece que este vaya a ser su último año. "Llevo unos cuantas temporadas, pero todavía me encanta conducir. Me emocioné la semana pasada cuando me subí al coche por primera vez. Esa satisfacción que notas al pilotar el coche es la misma. La determinación y el hambre todavía están ahí. El equipo tiene ambición y estamos aquí para pelear”. Vettel se muestra “contento” por Leclerc tras la renovación del monegasco hasta 2023. “Sé quién correrá en Ferrari en el futuro. Desde el principio tenemos una buena relación. Nos llevamos bien. Él está en un punto de su carrera profesional muy distinto al mío. Soy consciente de eso, pero no creo que importe demasiado”.

Sainz, el compañero ideal

La prensa italiana ve en Sainz (otros a Daniel Ricciardo) un compañero perfecto para Leclerc, y el español insiste en que no existe nada y que está centrado en McLaren, en su trabajo, en el desarrollo de un coche al que le han salido demasiados enemigos y demasiado fuertes en la zona media. Algunas simulaciones colocan a Racing Point incluso por delante de Ferrari, y los de rojo reconocen que deben mejorar mucho. "Ahora mismo no somos el coche más rápido, de modo que creo que estaremos por detrás a principios de año. El coche es más rápido en curva, más lento en recta. Sabíamos que la temporada pasada éramos demasiado lentos en curva, así que hemos puesto mucha aerodinámica para serlo menos. Ahora lo estamos pagando en las rectas", desvela Binotto.

"Nuestros principales rivales son muy fuertes. Es bastante impresionante cómo Mercedes ha hecho tiempos rápidos desde la mañana del primer día. Son fiables, rápidos… Siguen siendo la referencia, son los que han ganado el último título”, explica después de desvelar que Ferrari valoró utilizar el nuevo sistema DAS de Mercedes —permite cambiar la convergencia/divergencia de los ruedas con un movimiento en el volante— pero que la desecharon…

Mercedes sigue arriba

Solo la simulación de clasificación con muy poca gasolina y los neumáticos más blando a cargo de Robert Kubica y su Alfa Romeo, dejaron sin doblete de tiempos  a los dos pilotos de Mercedes, a los que sólo les hace sombra Red Bull en tandas largas. Así se presenta la segunda semana de test en el Circuit de Catalunya de la que deben salir las últimas evoluciones de cara la primera carrera de Australia, y también una estrategia común de la F-1, equipos, medios de comunicación, etc, ante la crisis mundial del coronavirus. 15 de los 22 países por los que transita el Mundial de F-1 han registrado personas infectadas y el protocolo en la mayoría de ellos es cerrar fronteras y limitar el tráfico aéreo. Vietnam, por ejemplo, ha bloqueado la entrada de italianos a su país… Ferrari, AlphaTauri, Alfa Romeo, los motores de Haas, Pirelli… Sería inviable. Chase Carey, el jefe de FOM, lidera las reuniones de los dos próximos días.