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ENTREVISTA A ALBERTO PUIG

"Lorenzo hará que Márquez sea aún mejor"

El mánager de Honda cree que no se podía desperdiciar que todo un tricampeón estuviese sin equipo

"¿Riesgo?, esto es el Mundial, hay que ganar y con Marc y Jorge tendremos muchas más posibilidades"

Emilio Pérez de Rozas

Alberto Puig, en Misano Adriático, ante una imagen de Marc Márquez.

Alberto Puig, en Misano Adriático, ante una imagen de Marc Márquez. / EMILIO PÉREZ DE ROZAS

Puede que nadie en el ‘paddock’ de MotoGP se merezca más el cargo de Team Manager del equipo Repsol Honda, campeón del mundo de MotoGP, que Alberto Puig (Barcelona, 16 de enero de 1967). Ganador del GP de España (Jerez-1995), tercero en Mugello y Assen, tercero en el Mundial de 500cc de aquel año, tras los australianos Mick Doohan (Honda) y Daryl Beattie (Suzuki), Puig enterró su brillantísima carrera al estrellarse, en Le Mans-1995, a 260 kilómetro por hora y destrozarse su pierna izquierda, operada dos docenas de veces.

A partir de aquel día y pese a regresar a la competición cojo, Puig se ha dedicado, más que nadie en el mundo, a promocionar las motos, crear escuelas, diseñar y dirigir campeonatos de promoción y descubrir pilotos como Toni Elías, Casey Stoner o Dani Pedrosa, del que fue auténtico padre y protector deportivo. Ahora, Puig está al frente (deportivamente hablando) del equipo Honda y, aunque lo niegue (“yo no hice nada”), su primer trabajo fue renovar al tetracampeón Marc Márquez, el segundo asumir la salida de Dani Pedrosa y, finalmente, atreverse a fichar al tricampeón Jorge Lorenzo, para construir una escudería de ensueño.

El nombre de Jorge Lorenzo jamás estuvo en su mente ¿verdad? Honda decidió, esta vez, tomarse un tiempo, unos meses, para analizar y decidir quién iba a ser su segundo piloto. Durante esos meses, ocurrieron muchas cosas y yo mismo tanteé varias posibilidades sin ofrecer, nunca, contrato alguno. Una vez decidido que Dani Pedrosa no continuaría con nosotros, me di cuenta de algo que me pareció sorprendente y, a la vez, increíble: Jorge Lorenzo, pentacampeón del mundo, tricampeón de MotoGP, estaba libre y nadie lo quería. Fue cuando pensé, sin acritud y, ¡Dios me libre!, sin criticar a nadie: los grandes equipos no quieren ganar. Puede que sea una reflexión muy primaria, pero lo pensé.

"Fichando a Lorenzo, hemos abandonado nuestra zona de confort, sí, pero Honda y Repsol están en el Mundial para ganar carreras, títulos"

Alberto Puig

Team Manager del equipo Repsol Honda, campeón de MotoGP

Posiblemente pensasen que fichar a Jorge Lorenzo era meterse en un lío muy gordo. Los deportistas de nivel, los ganadores, los atletas de élite, no importa la especialidad, los auténticos campeones, suelen ser complicados, sí. Y complicados no quiere decir que sean peor, ni mejor. Complicados es que son muy exigentes y que crean, a su alrededor, un ambiente muy competitivo, que puede generar conflictividad. ¡Vamos, que te sacan de la zona de confort en la que vivías! Pero un tricampeón estaba libre y ni lo dudé.

Porque, además, garantizan triunfos. Esa es su gran contraprestación. Pero, insisto, eres tú quien decide si quieres o no asumir ese riesgo. Honda y Repsol quieren ganar y por eso han querido construir el mejor equipo posible de cara a las dos próximas temporadas.

Puig, en el 'hospitality' del equipo Repsol Honda. / EMILIO PÉREZ DE ROZAS

Y, entonces, fue cuando le consultaron el fichaje a Marc Márquez. No, no nos equivoquemos. Marc ha estado informado de todo, como no podía ser de otra manera, pues Marc le ha dado muchísimo a Honda. Pero es que, cuando hablamos con él de la posibilidad de traer a Lorenzo, tanto yo como Tetsuhiro Kuwata (director de Honda Racing Corporation, HRC) sabíamos, intuíamos, lo que nos iba a decir y, sí, lo dijo: fichar a quien queráis, ¡a mí que me contáis!, yo soy empleado de Honda, fichar al mejor que podáis, fichar un campeón…Marc es un auténtico campeón y un campeón jamás se arruga ante los grandes retos. Ahí volvió a demostrarnos su grandeza. ¿Qué hubiese pasado si nos dice otra cosa?, no lo sé, ni lo pensaba entonces ni lo pienso ahora. ¿Por qué?, porque sabía perfectamente cuales serían las palabras de Marc: buscar al mejor. Yo tenía cero dudas sobre ese particular.

"Hubiésemos podido coger a un chaval del campeonato de España, que estaría todo el día contento, pero, si podíamos, teníamos que fichar al mejor"

Reto para Honda, reto para usted, reto para Lorenzo, reto para Márquez ¿no? Mire, yo llevo muchos años en esto, llevo muchos años en el 'paddock', llevo muchos años viendo, observando y trabajando con pilotos. Y si algo puedo asegurarle es que Marc es, con muchíííííííííííísima diferencia, el piloto que más ha crecido en los últimos diez años. Cada vez es más maduro, lo que no es fácil. Lo demostró el año pasado y lo está demostrando, con creces, esta temporada. Ha aprendido a dosificarse, a regularse, ya sabe que no siempre se puede ganar y que, a veces, ser segundo o tercero equivale a una victoria. De lo que estoy seguro es que el año que viene dará un salto enorme, otro más, en su pilotaje. Viéndolo ahora, esto que digo parece imposible, pero Marc lo hará. Algo se inventará.

¿Por qué está tan seguro de ello? Porque si Lorenzo se adapta a la moto, irá rápido y Marc encontrará la manera de elevar su nivel para ganarle y eso le convertirá en un piloto aún más completo. La presencia de Lorenzo hará aún mejor a Márquez. Yo creo que Jorge provocará que Marc escale ese último peldaño, que, insisto, ahora nos parece imposible. Yo creo que Marc ya lo tiene en mente. Ese plus solo te lo puede arrancar un gran rival. Y Lorenzo lo es. Y está en el mismo box que Marc. Porque no olvide que Lorenzo viene a Honda porque quiere intentar ganar a Marc.

Puig conversa con  Márquez (Honda), en la parrilla del GP de Misano Adriático. / ALEJANDRO CERESUELA

Se ha metido en un buen lio. Para nada. Hago mi trabajo lo mejor que sé. Me pidieron el mejor equipo para el 2019-2020 y creo que lo tenemos. Me he alejado de mi zona de confort, sí, pero no me preocupa. Si no hubiésemos querido tener problemas, bastaba con fichar al mejor del campeonato de España, que estaría todo el día contento y no pediría nada. Pero estábamos obligados a fichar al mejor. Si podíamos. Y pudimos.

¿Tiene algún plan? Trabajar. Dialogar. Ofrecerles todo lo que necesiten. Honda les dará el mejor material a los dos. Es posible que haber sido piloto me ayude en algún momento. Puede ser, sí. Pero sé, que si la cosa se pone bestia, se pone bestia y no será fácil gestionarla. Marc y Jorge quieren ganar, pero en la pista. Ahí se pelearán entre ellos y contra Valentino, Viñales, ‘Dovi’, Petrucci, Zarco y todos los demás. Pero son grandísimos profesionales y estoy convencido de que su comportamiento, en el equipo, será exquisito. Ni Kuwata ni yo tenemos duda de eso.

"Cuando hablé con Márquez sobre Lorenzo sabría exactamente lo que me diría: 'a mí qué me cuentas' 'fichar al mejor que podáis' 'un campeón'. Marc es muy grande"

Márquez dice la gran diferencia entre usted y su antecesor, Livio Suppo, es que a usted le encanta la parte deportiva, estar en contacto con los pilotos, dialogar con ellos, compartir sensaciones. Yo sé de lo que sé y nadie vive las motos, las carreras, con la pasión que las vivo yo. Pero, eso sí, solo doy mi opinión si me la piden. Y Marc me la suele pedir y eso me encanta. Jorge también es así. Lorenzo es tan humilde como Marc en el sentido de que los dos son muy dialogantes. Y no lo hacen, no, para complacerte, lo hacen porque, como son unas esponjas y nunca dejan de aprender, creen que de la charla contigo van a sacar algo que les servirá en la pista. Ni Marc ni Jorge son retorcidos. Son muy profesionales y piensan en su mejora, en la moto y en el equipo. ¿Rivalidad?, pues claro, esto se llama Mundial de MotoGP, es Honda Racing Corporation, equipo y moto campeonas del mundo ¿qué pretendemos? ¿ganar sin tensión?, no, hombre, no.

Puig dialoga con Alex Crivillé, campeón de 500cc (1999), con Repsol Honda. / E. P. R.

Valentino Rossi dijo recientemente a Servus TV, la TV de Red Bull, que si el fuese jefe de equipo ficharía a Marc Márquez y Jorge Lorenzo, como ha hecho usted. ¿Y él seguiría corriendo en ese equipo? Es broma, es broma. Lo de Marc es incuestionable ¿verdad? y, además, tiene seis años menos que Jorge, siete menos que ‘Dovi’ y 14 menos que ‘Vale’. Y, por lo que hace referencia a Lorenzo, es admirable que haya aceptado ser el compañero de Marc. Ese es un reto que no todos hubiesen aceptado, se lo puedo garantizar, sé de qué hablo. Hay que ser muy valiente y creer mucho en ti, en tus posibilidades, para meterse donde se ha metido Lorenzo.

Honda es de las pocas fábricas capacitadas para tener un equipo de ese nivel. Repsol Honda quiere ganar. No olvidemos que para las grandes marcas el título más importante es el de constructores y, en ese sentido, tener dos pilotos como Marc y Jorge es toda una garantía. Y, sí, Honda ofrecerá idéntico material a sus dos pilotos. Que luego cada uno se adapte a la nueva moto más o menos rápido, ese es otro tema.

"Lorenzo es cero conflictivo. Le costará adaptarse a la Honda pero, en la pista, si tiene que bajar al infierno para ganar, bajará"

¿Tiene la impresión de que a Lorenzo le costará adaptarse a la Honda? Sí, creo que Jorge no lo tendrá fácil, creo que le costará. ¿Mucho? ¿poco?, ni idea, le costará. Pero Honda le dará todo lo que necesite para que ese periodo de adaptación sea lo más corto posible. Los estilos de Marc y Jorge son muy distintos. Lorenzo pilota muy fino, necesita una moto más estable. Marc es al revés, juega mucho con la moto, la retuerce, la fuerza, necesita una moto un poco más corta.

Insisto, duro trabajo para todos. Es un reto. Nos hemos alejado de la zona de confort, insisto. Tensión. Horas de trabajo. Diálogo. Complejidad. Busca de soluciones. ¿Contraprestación?, tendremos a los dos mejores, lo que nos permitirá tener opciones de triunfo en todas las carreras.

¿Qué idea tiene de Lorenzo? Tengo la tranquilidad y la seguridad de que es un piloto que te lo va a pelear todo, ¡todo!, hasta el milímetro, hasta la raya, pero no te va a causar problemas. Si me causa algún problema, será en la pista, ahí (señala el trazado de Misano). Sé que cuando pise la pista, Jorge bajará hasta el infierno para ganar, porque es para lo que le pagan, es su trabajo y en eso es tremendamente profesional. Bueno, como Marc. Jorge es un chaval cero problemático, ¡cero!

Temas: Marc Márquez

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