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MWC 2019

El Mobile World Congress asiste a la primera operación teleasistida con 5G

Un equipo de doctores ha dado ordenes a distancia en tiempo real a un quirófano del Hospital Clínic

Josep M. Berengueras

El Mobile World Congress asiste a la primera operación teleasistida con 5G

El Mobile World Congress (MWC) de Barcelona ha sido este miércoles testigo de un hito pionero: la primera operación quirúrgica del mundo teleasistida gracias a la conectividad con 5G. Se trató de una sigmoidectomía (extirpación quirúrgica de una parte enferma del colon) que duró alrededor de 75 minutos y que fue un éxito. 

El proyecto piloto, denominado Cirujano remoto 5G y desarrollado por AIS Channel, Hospital Clínic de Barcelona y Vodafone, ha sido impulsado en el marco de la iniciativa 5G Barcelona, y ejecutado en el MWC, cita internacional tecnológica donde están puestas todas las miradas estos días. En esta feria se han mostrado pilotos de 5G de coche conectado, llamadas o conciertos, pero era la primera vez que se mostraban los beneficios de esta nueva tecnología de red en un entorno real tan sensible como una cirugía.

Desde el recinto del MWC, un equipo médico liderado por el doctor Antonio de Lacy, responsable del servicio de cirugía gastrointestinal y jefe del departamento de cirugía mínimamente invasiva en el Hospital Clínic, fue el encargado de guiar la operación, que se llevaba a cabo en el Óptimus del Clínic, el quirófano más avanzado del mundo, ahora conectado con 5G. «Hasta ahora yo podía comunicarme a distancia y transmitir una orden en una imagen, pero esta tenía que verse congelada y luego el equipo la podía ejecutar. Ahora, puedo seguir en vivo lo que sucede en el quirófano, dibujar en una pantalla y en tiempo real el equipo ve qué estoy indicando y puede actuar», destacó De Lacy. 

Eso es lo que sucedió durante la demostración: conexión en directo sin latencia con el quirófano en varios momentos y con varias cámaras, donde el doctor --desde el MWC-- hablaba con los doctores y daba instrucciones al equipo que practicaba la operación.

Todo ello sirvió para demostrar que con el 5G es posible realizar algo que hasta ahora era imposible: conectar prácticamente sin retraso y, por tanto, la posibilidad de realizar acciones a distancia en directo como algo tan sensible como una cirugía. Y es que el 5G presenta diversas ventajas, como una mayor velocidad de descarga, mucha menos latencia (tiempo de retraso entre que se da una acción y llega al otro lado; en el caso del 4G esa latencia está en unos 20 milisegundos, mientras que el 5G la reduce a 1 milisegundos), menor consumo energético...

Antenas

La operación fue posible gracias a dos nodos 5G instalados por Vodafone: una antena situada en el Hospital Clínic y otra en el pabellón cuatro de Fira Gran Via, donde se celebra el congreso. «Es importante destacar que el 5G permite dedicar capas de la red a servicios específicos como el e-health», remarcó Julia Velasco, directora de desarrollo de red de Vodafone. De esta forma, se puede dividir la red para priorizar servicios, como por ejemplo la presente operación, en casos de saturación.

John Hoffman, consejero delegado de la GSMA, afirmó mientras que con esta operación se demostró que con el 5G se puede «reunir» a especialistas médicos de todo el mundo «en tiempo real» para llevar a cabo cirugías en cualquier punto del mundo. Ese, de hecho, es el objetivo real de esta demostración: que en futuro especialistas de todo el mundo puedan conectarse y ayudar a distancia otros médicos a salvar vidas.