Fauna

El rinoceronte, en situación crítica: solo quedan 27.000 de los 500.000 que había hace un siglo

Únicamente la especie de la India experimenta cierta recuperación, pero supone una cantidad muy baja

El rinoceronte, en situación crítica: solo quedan 27.000 de los 500.000 que había hace un siglo
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F. J. Benito

La situación del rinoceronte en el mundo, el animal terrestre más grande después del elefante, sigue siendo preocupante: de 500.000 ejemplares a principios del siglo XX a solo 27.000 en la actualidad. Solo algunas poblaciones, como el rinoceronte indio, parecen experimentar cierta mejora.

La población de rinocerontes indios silvestres está experimentando cierta recuperación a nivel de conservación. Al menos, eso es lo que parece indicar el incremento que se ha producido en la población de esta especie durante este último año, y que ha permitido pasar de 3.700 rinocerontes indios a contar con 4.014 individuos silvestres en India.

Así lo han destacado esta semana los educadores de Terra Natura Benidorm en la actividad zoo experience, para conmemorar el Día Mundial del Rinoceronte, que se celebró este jueves.

De todas las especies que existen de rinoceronte en el mundo, la india es la única que ha conseguido recuperarse levemente, ya que en el caso de los rinocerontes del continente africano ocurre todo lo contrario. En concreto, de las cinco especies de rinocerontes que existen, tres se encuentran en alto riesgo de extinción. El rinoceronte es uno de los animales terrestres más grandes que existen en el mundo y su mayor amenaza es el ser humano.

Dos rinocerontes en el medio natural / Pixabay

Terra Natura Benidorm está considerado como un centro referente en el cuidado, manejo y conservación del rinoceronte indio a nivel europeo. De hecho, se trata del único parque español que ha conseguido la reproducción de la especie hasta en dos ocasiones en sus instalaciones. La última cría que nació en este centro ha cumplido tres años y ya pesa alrededor de 1.000 kilos.

Los rinocerontes casi fueron exterminados cuando los colonos llegaron a África e India. Este año se estima que hay unos cinco mil rinocerontes negros en libertad. La población de rinocerontes ha dado un notable descenso en estos años.En África, los rinocerontes blancos del sur, que una vez se creyeron extintos, ahora prosperan en santuarios protegidos y están clasificados como Casi Amenazados. Pero el rinoceronte negro occidental y los rinocerontes blancos del norte se extinguieron recientemente en su hábitat natural.Desde hace siglos, existe la creencia en el continente asiático de que los cuernos de rinoceronte tienen propiedades medicinales que pueden servir para curar el reuma, gota, fiebres altas o incluso posesiones demoníacas. En los últimos años se les atribuye la capacidad de curar el cáncer o servir como afrodisiaco.No tienen depredadores en la naturaleza; su amenaza es el hombre. Existen actualmente cinco especies de rinocerontes, y tres de ellas tienen un alto riesgo de extinción. Son los animales terrestres más grandes, después de los elefantes.

Los rinocerontes alguna vez habitaron libremente muchos lugares en Eurasia y África, y eran conocidos por los primeros europeos quienes los representaban en pinturas rupestres. A principios del siglo XX, se estima que había alrededor de 500.000 rinocerontes en África y Asia. En 1970, la población disminuyó a 70.000 pero actualmente solo quedan unos 27.000 rinocerontes en la naturaleza.

Rinoceronte en cautividad / Terra Natura Benidorm

Debido a la constante caza furtiva y la pérdida de hábitat, hoy en día sobreviven muy pocos rinocerontes fuera de los parques nacionales y las reservas. Dos especies de rinocerontes en Asia -el de Java y el de Sumatra- están en crítico peligro de extinción. Una subespecie del rinoceronte de Java fue declarada extinta en Vietnam en 2011. Sin embargo una pequeña población del rinoceronte de Java aun se aferra a la supervivencia en la isla indonesia de Java.

Los exitosos esfuerzos de conservación han ayudado a la tercera especie asiática, el rinoceronte indio, a aumentar el número de su población. Su estado cambió de Amenazado a Vulnerable, pero la especie aun sigue siendo cazada furtivamente sola para obtener su cuerno, según recoge WWF en su web.

WWF es una ONG que desempeña un papel clave en la lucha para proteger a los rinocerontes. Con casi 60 años de experiencia, WWF asegura y protege las poblaciones de rinocerontes y establece nuevas poblaciones a través de translocaciones, es decir, el proceso de trasladar rinocerontes de parques que cuentan con importantes poblaciones a otros que históricamente tenían pero que actualmente no tienen.

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