Día Mundial del Reciclaje

Un día en un futuro sin plástico

Una mujer compra en una tienda de productos a granel.

Una mujer compra en una tienda de productos a granel. / Jordi Otix

Supermercados sin manzanas envueltas en plástico ni pajitas desechables. Secciones dedicadas a la venta a granel. Cápsulas de café compostables. Este es el futuro que intentan dibujar las nuevas leyes de gestión de residuos, que intentarán poner coto a los plásticos de un solo uso.

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Valentina Raffio
Valentina Raffio

Periodista.

Especialista en ciencia, salud y medio ambiente.

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Juan Ruiz Sierra
Juan Ruiz Sierra

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Imagine la escena. Es un día cualquiera del año 2030. Entra en un supermercado. A primera vista, todo parece exactamente igual que en la década de los 20. Pero, si se fijan, algo ha cambiado. En la zona de fruta y verdura, por ejemplo, ya no hay manzanas envueltas en capas celofán y colocadas en bandejas de polipropileno. Tampoco hay rastro de las pajitas de plástico o de la cubertería de usar y tirar. Hay café, cómo no, pero ya no se vende envuelto en cápsulas de aluminio sino en envases biodegradables. En los pasillos hay ahora secciones dedicadas a la venta de productos al granel. Todo es igual y, a su vez, todo es distinto. Al menos ese es el objetivo al que aspiran las nuevas propuestas legislativas que despegarán en los próximos años para intentar acabar con la avalancha de residuos plásticos que desde hace décadas inunda el planeta

A finales de marzo, el Congreso de los Diputados aprobó definitivamente la nueva ley de residuos en España; una normativa que despliega una batería de medidas para reducir el uso de plásticos de un solo uso. Desde la prohibición explícita de vender productos de usar y tirar de este material (como pajitas, bastoncillos, platos y cubiertos) hasta la aplicación de un nuevo impuesto enfocado específicamente a los envases de plástico no reutilizables. Junto a esta normativa, fuentes de la Moncloa anticipan que a lo largo del otoño de este año se aprobará un nuevo real decreto centrado solo en los envases.

Catalunya, por su parte, prepara una norma, llamada Llei de Prevenció i Gestió dels Residuos i d’Ús Eficient dels Recursos, que incluye medidas similares, desde la persecución del envasado innecesario de alimentos hasta el fin de las bolsas de plástico de un solo uso, pasando por el veto a los productos cosméticos que contengan microplásticos. Baleares dio el paso un poco antes. Su ley de residuos, en vigor desde inicios del año pasado, contempla restricciones a las cápsulas de café: en las islas, en teoría, solo se pueden vender las que sean compostables o fácilmente reciclables. 


España ha avanzado mucho en este campo durante los últimos años. Su tasa de reciclaje de residuos en general se encuentra todavía rezagada dentro de la media europea, pero no en los plásticos. Según los datos de Eurostat, la oficina de estadística comunitaria, el país reutilizó en 2019 (no hay datos más actualizados) el 51,5% de los residuos de envases de este material, solo por debajo de Lituania (69,6 %), Chequia (61,0 %), Bulgaria (59,3 %), Países Bajos (57,2%), Suecia (53,2%) y Eslovaquia (52,8 %). Pero tan o más relevante es la tendencia: en 2010, la tasa española en este ámbito se situaba en solo un 29,2%. 

Una mujer contempla la estantería de un supermercado, repleta de productos envueltos en plástico.

/ Jordi Otix

Sobre el papel, la 'guerra contra el plástico' está clara. Más después de la aprobación del primer acuerdo internacional contra el plástico acordado el pasado marzo por la Asamblea General de las Naciones Unidas en el que  175 países, incluida España, se han comprometido a trazar planes para reducir el impacto ecológico de este material en todo su ciclo de vida. Los más optimistas definen esta declaración como "el compromiso global más importante desde el Acuerdo de París". Los más escépticos, en cambio, recuerdan que antes de cantar victoria habrá que ver cómo todas estas promesas se trasladan a la realidad

Una pareja pionera

"El gran problema del plástico es que, como sociedad, estamos tan acostumbrados a él que hemos convertido en algo normal usar una cucharilla desechable durante treinta segundos y justo después tirarla a la basura, donde tardará cientos o miles de años en degradarse", explican Patricia Reina ToresanoFernando Gómez Soria, dos activistas que llevan más de siete años viviendo sin plásticos y narrando sus experiencia en ‘vivirsinplastico.com’. "Hay quien piensa que renunciar al plástico supone un retroceso, cuando el verdadero fracaso es llenar bolsas y bolsas de basura con plásticos que solo se han usado una vez. O ver que las estanterías de los supermercados están repletas de productos envueltos, de manera innecesaria, en varias capas de plástico", comentan.

"Hemos convertido en algo normal usar una cucharilla desechable durante treinta segundos y justo después tirarla a la basura"

Patricia Reina Toresano y Fernando Gómez Soria

España produce cerca de 1,6 millones de toneladas de plásticos al año. El equivalente a 34 kilos anuales por persona, apunta el análisis 'The plastic waste makers index', de la fundación Minderoo. La gran mayoría se utiliza para fabricar productos de un solo uso (como es el caso, por ejemplo, de los envases desechables). Según estima un reciente informe de Greenpeace, al menos el 50% de los desechos plásticos generados en España no se reciclan correctamente y acaban en los vertederos. Una parte de estos, a su vez, acaban arrastrados hasta el Mediterráneo. En este mar, que solo representa el 1% del agua del planeta, se vierten más de 230.000 toneladas de plástico al año, calcula un estudio de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Cultura de usar y tirar

"Tenemos que deshacernos de la cultura del 'usar y tirar' y apostar por un modelo de consumo más sostenible. No hace falta renunciar a nada, ni cambiar radicalmente nuestro estilo de vida. Solo hay que ser más conscientes de qué y cómo compramos", argumentan Reina y Gómez. En su caso, explican, en 2015 empezaron el ‘reto personal’ de reducir su consumo de plástico. En un primer momento, dado que encontrar alternativas a este material era complicado, la pareja se dedicaba a ‘fabricar’ sustitutos caseros para la pasta de dientes y los productos de limpieza. Pero en los últimos años, gracias al ‘boom’ de los productos ‘ecofriendly’, cada vez es más fácil encontrar alternativas sostenibles y libres de plástico. 

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‘Vivir sin plástico’, explican los activistas ‘zero waste’, empieza por gestos tan sencillos como hacer la compra con una bolsa reutilizable. Comprar lo mismo, pero a granel (una opción que por ahora solo se limita a un puñado de tiendas especializadas pero que, en un futuro, también se incorporará a los grandes supermercados). Escoger los productos que generen menos residuos, como las cápsulas de café reutilizables o compostables. Cambiar compresas y tampones por artículos más duraderos, como las copas menstruales. O apostar por artículos de ‘nueva generación’ como, por ejemplo, los productos de limpieza que se venden en tiras de papel y que se diluyen en agua. 

"Necesitamos un cambio real. No cambiar el agua embotellada por agua en tetrabricks"

"Necesitamos un cambio real. No cambiar el agua embotellada por agua en tetrabricks. O las pajitas de plástico por pajitas de cartón envueltas en una capa plástico", ilustra Reina. "La crisis del plástico es ‘el elefante en la habitación’. Todo lo vemos, sabemos que es un problema y, aun así, durante décadas hemos decidido ignorarlo. Para acabar con este problema necesitamos medidas reales y ambiciosas, no parches", zanja Gómez.