Clima

Una nueva app predice la calima de polvo sahariano

La AEMET y el Centro de Supercomputación de Barcelona gestionan la aplicación

Una nueva app predice la calima de polvo sahariano
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J. L. Ferrer

A partir de ahora, los pronósticos y advertencias de tormentas de polvo y calima en Europa, Medio Oriente y África del Norte son más accesibles gracias a un nuevo sitio web diseñado para satisfacer las crecientes necesidades de los usuarios de obtener más información sobre estos fenómenos que afectan el tiempo, el clima, el medio ambiente, la economía e incluso la salud. Su utilidad se presume muy interesante para Canarias, que sufre de manera periódica episodios de calima. Apenas hace unos días hemos asistido a uno y todavía estamos limpiando restos de polvo.

El sitio web está gestionado por un consorcio formado por la Agencia Estatal de Meteorología de España (AEMET) y el Centro de Supercomputación de Barcelona (BSC-CNS), que apoya al Centro Regional de la OMM para el Norte de África, Oriente Medio y Europa del Aviso y Alerta de Tormentas de Arena y Polvo, Sistema de Evaluación (SDS-WAS).

Calima procedente del Sahara

/ NASA

El Centro Regional de Polvos de Barcelona juega un papel importante en la producción de productos SDS-WAS operativos y en el apoyo a la investigación. Ha ayudado a desarrollar productos personalizados para los países africanos y a desarrollar la capacidad para usar y difundir las alertas y los pronósticos.

"Existe una creciente necesidad de información y predicciones precisas, particularmente en las regiones desérticas, como el Sahara y el Medio Oriente, para apoyar el desarrollo de sistemas de alerta temprana y planes de mitigación", afirma la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en un comunicado.

Desde 2010, una antigua versión de este sitio web ya venía dando información sobre pronósticos y observaciones de polvo disponibles, así como a información relevante sobre los avances en la investigación de polvo mineral. La Tormentas de arena y polvo apoya a una comunidad de usuarios que abarca diferentes sectores, como gerentes de plantas de energía solar, profesionales de la aviación y legisladores de los sectores ambiental y de salud pública.

Rediseñado por completo

El número de visitas al sitio web ha aumentado sustancialmente a alrededor de 10 000 visitas por mes. Para satisfacer la creciente demanda, el sitio web se rediseñó por completo, lo que permitió muchas más funciones y una accesibilidad más fácil. La nueva versión se lanzó el 20 de enero de 2022 y está abierta a los usuarios en dust.aemet.es.

Ejemplo de pronóstico de la web OMM

/ OMM

El centro regional para el norte de África, Oriente Medio y Europa utiliza el sistema de modelado atmosférico MONARCH como modelo de referencia y sus pronósticos por conjuntos incluyen 12 modelos diferentes de muchos países. Es uno de los tres nodos regionales. Los otros dos son Asia y Pan- America. Todas las actividades son coordinadas a nivel regional por los Grupos Directivos Regionales (RSG), ya nivel mundial por el Comité Directivo de SDS-WAS.

El peligro de las tormentas de arena y polvo

Las tormentas de arena y polvo son peligros meteorológicos comunes en regiones áridas y semiáridas que generan grandes cantidades de partículas de polvo mineral en el aire. Las partículas de polvo levantadas por los fuertes vientos reducen la visibilidad a casi cero en las regiones cercanas a las fuentes y se transportan regularmente a distancias de miles de kilómetros antes de depositarse sobre la tierra y el océano.

Alrededor del 40% de los aerosoles en la troposfera (la capa más baja de la atmósfera de la Tierra) son partículas de polvo de la erosión eólica. Los aerosoles, en particular los polvos minerales, afectan al tiempo y el clima global y regional.

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Las tormentas de arena y polvo se han convertido en una seria preocupación mundial en las últimas décadas debido a sus importantes impactos en el medio ambiente, la salud, la agricultura y el bienestar socioeconómico. Sus impactos se sienten en muchas regiones del mundo y abordarlos está alineado con varias metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) establecidos por las Naciones Unidas (ONU).

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