29 oct 2020

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Calentamiento Global

El agujero de ozono antártico se agranda por un vórtice polar estable

Los análisis muestran que ha alcanzado su tamaño máximo, de alrededor de 24 millones de kilómetros cuadrados

El Periódico

Deshielo en la Antártida, foto de archivo

Deshielo en la Antártida, foto de archivo / CSIC

El agujero de ozono de la Antártida de este 2020 es uno de los más grandes y profundos de los últimos años. Desde mediados de agosto el agujero ha crecido considerablemente y los análisis muestran que ha alcanzado su tamaño máximo, de alrededor de 24 millones de kilómetros cuadrados. Actualmente cubre 23 millones de kilómetros cuadrados, por encima del promedio de la última década.

"Existe una gran variabilidad en la medida en que se desarrollan los eventos de agujero de ozono cada año. El agujero de ozono de 2020 se parece al de 2018, que también fue un agujero bastante grande, y definitivamente está en la parte superior del paquete de los últimos quince años más o menos", explica en un comunicado Vincent-Henri Peuch, Director del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus en ECMWF.

"Con la luz del sol regresando al Polo Sur en las últimas semanas, vimos un agotamiento continuo del ozono en el área. Después del agujero de ozono inusualmente pequeño y de corta duración en 2019, que fue impulsado por condiciones meteorológicas especiales, estamos registrando uno bastante grande nuevamente este año, lo que confirma que debemos continuar aplicando el Protocolo de Montreal que prohíbe las emisiones de sustancias químicas que agotan la capa de ozono", declara Peuch.

Desde la prohibición de dichas sustancias químicas, los halocarbonos, la capa de ozono se ha recuperado lentamente y la tendencia es que el área del agujero siga disminuyendo. La última evaluación científica del agotamiento del ozono de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, de 2018, concluyó que la capa de ozono está en vías de recuperación y de posible retorno, hacia 2060, a los valores de 1980.

Impulsado por el vórtice polar

Un vórtice polar fuerte, estable y frío es lo que ha agravado el agujero de ozono de 2020. Este mantuvo constantemente fría la temperatura de la capa de ozono sobre la Antártida.

La carencia de ozono está directamente relacionada con la temperatura en la estratosfera, la capa de la atmósfera que se encuentra entre 10 y 50 km de altitud. Esto se debe a que las nubes estratosféricas polares, muy importantes para la destrucción química del ozono, solo se forman a temperaturas inferiores a -78°C.

Estas nubes estratosféricas polares contienen cristales de hielo que permiten convertir compuestos no reactivos en reactivos. Estos luego pueden destruir el ozono cuando la luz del sol esté disponible para iniciar las reacciones químicas. Esta dependencia de las nubes y de la luz del sol es el motivo principal por el cual el agujero de ozono solo se ve a finales de invierno y principios de primavera.

En la temporada de primavera del hemisferio sur, de agosto a octubre, el agujero de ozono de la Antártida crece y alcanza su máximo entre mediados de septiembre y mediados de octubre. A medida que las temperaturas de la estratosfera suben a finales de primavera, el agotamiento del ozono se ralentiza, el vórtice polar se debilita y al final se descompone. Y para finales de diciembre los niveles de ozono vuelven a la normalidad.