28 nov 2020

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Furtivos matan a Rafiki, uno de los últimos gorilas de montaña de Uganda

Cuatro cazadores han sido arrestados tras el asesinato del animal, uno de los iconos del Parque Nacional del Impenetrable Bosque de Bwindi

El Periódico

Rafiki, uno de los últimos gorilas de montaña más famosos de Uganda, en el Parque Nacional del Impenetrable Bosque de Bwindi.

Rafiki, uno de los últimos gorilas de montaña más famosos de Uganda, en el Parque Nacional del Impenetrable Bosque de Bwindi. / Rubén Gazquez

Cazadores furtivos ugandeses han asesinado a Rafiki, uno de los últimos gorilas de montaña más famosos de Uganda, cuya especie está en grave peligro de extinción y de la que solo quedan un millar de ejemplares, en el Parque Nacional del Impenetrable Bosque de Bwindi, según han explicado este viernes las autoridades en informaciones que recoge la agencia Efe.

La Autoridad de Vida Salvaje de Uganda (UWA) ha arrestado a cuatro sospechosos en el mismo parque de Bwindi (sudoeste del país), que colinda con Ruanda y la República Democrática del Congo, el único rincón del mundo donde habita esta especie de gorilas.

Uno de ellos, detenido el pasado 4 de junio, tenía carne de potamoquero (una especie de cerdo salvaje) y varias armas de caza. Y ha confesado que ha matado al conocido primate en defensa propia, explicando que el animal les intentó atacar, a él y a los otros tres sospechosos, que se encuentran bajo custodia policial a la espera de juicio.

Rafiki, que significa "amigo" en suajili, era el macho de espalda plateada (dominante) de la familia de Nkuringo, formada por 17 miembros, además de ser una figura muy aclamada entre los ugandeses y los visitantes del parque. 

Según la autopsia, ha fallecido después de que un objeto afilado le atravesase la parte superior izquierda de su abdomen hasta alcanzar sus órganos. Rafiki llevaba desaparecido desde el 1 de junio y fueron los equipos de rastreadores del parque los que encontraron su cadáver en la misma reserva natural. 

El bosque de Bwindi, inscrito en el Patrimonio Mundial de la Humanidad de la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco), es el refugio de casi la mitad de los gorilas de montaña que quedan en el planeta, de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). 

La población de gorilas de montaña, especie en peligro crítico de extinción que habita en tres parques de Uganda, República Democrática del Congo y Ruanda, se estima en 1.004 ejemplares, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

En apenas ocho años, la población de esta especie -la beringei beringei- ha aumentado en el congoleño parque de Virunga de 480 ejemplares en 2010 a 604 en la actualidad (41 grupos y 14 machos); los que sumados a los gorilas de la parte ugandesa ascienden a una estimación total de 1.004 ejemplares.