11 jul 2020

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La concentración de CO2 alcanza un nuevo récord que agrava la crisis climática

El dióxido de carbono de la atmósfera subió en el 2018 a 407,8 partes por millón, 2,3 más que en el 2017

La OMM advierte que este nivel solo se alcanzó hace tres millones de años, con el mar 20 metros más alto

Manuel Vilaseró

Las emisiones de CO2 alcanzaron en 2018 un nuevo récord. En la foto, una central térmica en Beijing. / FREDERIC J. BROWN / AFP / VÍDEO: EUROPA PRESS

Malas noticias a pocos días del inicio de la Cumbre del Clima de Madrid COP25. La concentración media mundial de dióxido de carbono (CO2) alcanzó el año pasado un nuevo máximo histórico de  407,8 partes por millón (ppm), 2,3 más que en el 2017, según el boletín hecho público este lunes la Organización Meteorológia Mundial (OMM).

Este organismo de la ONU ha recordado que el mantenimiento de esta tendencia a largo plazo significa que"las generaciones futuras tendrán que hacer frente a unos efectos cada vez más graves del cambio climático", como el aumento de las temperaturas, unos fenómenos meteorológicos más extremos, un mayor estrés hídrico, la subida del nivel del mar y la alteración de los ecosistemas marinos y terrestres.

Concentración de gases de efecto invernadero

Por encima de la media

El incremento de CO2 que se produjo de 2017 a 2018 fue muy similar al observado de 2016 a 2017 y se situó justo por encima de la media del último decenio. Una media que duplica la del decenio anterior. Los niveles mundiales de CO2 sobrepasaron el simbólico e importante umbral de 400 partes por millón en 2015. El CO2 permanece en la atmósfera durante siglos y aún más tiempo en los océanos.

El secretario general de la OMM, Petteri Taalas. /fabrice coffrini (afp)

Las concentraciones de otros gases de efecto invernadero como el metano y el óxido nitroso se dispararon aún más que el CO2 y ascendieron en mayores cantidades que durante los últimos diez años.

La comparación con las concentraciones de la época preindutrial es muy esclarecedora. En el caso del CO2, la concentración es de casi un 47% más. En 1750 era de 278 ppm. El metano alcanzó las 1.869 ppb en 2018, casi un 159% más. Y el caso del óxido nitroso se situó el año pasado en 331,1 ppb, un 23% más que en 1750.

Los datos proceden de más de 100 estaciones de medición repartidas por regiones remotas del Ártico, zonas montañosas y en islas tropicales.

Malas perspectivas

"No hay indicios de que se vaya a dar una desaceleración, y mucho menos una disminución, de la concentración de los gases de efecto invernadero en la atmósfera a pesar de todos los compromisos asumidos en virtud del Acuerdo de París sobre el cambio climático", ha manifestado el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas."Tenemos que plasmar los compromisos en acción y aumentar el nivel de ambición en aras del bienestar futuro de la humanidad", ha afirmado.

La última vez que se dio en la Tierra una concentración de CO2 comparable, fue hace entre 3 y 5 millones de años. Entonces la temperatura era de 2 a 3 °C más cálida y el nivel del mar entre 10 y 20 metros superior al actual.

Al mismo tiempo que crece la presencia de los gases de efecto invernadero en la atmósfera se ha producido un aumento de las temperaturas que encadena también récords. 2018 fue el cuarto año más cálido registrado desde que hay mediciones fiables, que arrancan en 1850. Los otros tres son 2015, 2016, 2017 y el año 2019 que está a punto de terminar también va a estar entre los más cálidos. 

Desde 1990, ha habido un aumento del 43% en el forzamiento radiativo total, el efecto de calentamiento sobre el clima, por los gases de efecto invernadero de larga duración. El CO2  representa aproximadamente el 80% de esto, según las cifras de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos citadas en el Boletín de la OMM.