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GALARDÓN

El drama de un rinoceronte, premio a la Mejor Fotografía de Naturaleza 2017

El sudafricano Brent Sirton captó la instantánea después de que el animal fuera abatido para robarle los cuernos

Antonio Madridejos

Un rinoceronte yace muerto tras ser abatido por unos furtivos en la reserva de Hluhluwe Imfolozi, en Sudáfrica.

Un rinoceronte yace muerto tras ser abatido por unos furtivos en la reserva de Hluhluwe Imfolozi, en Sudáfrica. / BRENT STIRTON

El sudafricano Brent Stirton ha ganado el prestigioso premio Wildlife Photographer 2017, que otorga anualmente el Museo de Historia Natural de Londres (NHM), por una conmovedora foto de un rinoceronte negro que no precisa descripción: un macho de gran tamaño, muerto en el suelo entre un charco de sangre, aparece sin sus cuernos, sin su nariz de queratina, después de haber sido mutilado por unos cazadores furtivos del parque de Hluhluwe Imfolozi, en la provincia de Kwazulu-Natal (Sudáfrica).

Al concurso se presentaron 50.000 imágenes realizadas por fotógrafos profesionales y aficionados de 92 países. 

La instantánea ganadora forma parte de una investigación de Stirton (Durban, 1969) sobre el comercio ilegal de cuernos de rinoceronte en la que también ha documentado el trabajo de los guardas y voluntarios que luchan por la preservación. Stirton, habitual en la revista de la 'National Geographic Society', es un reconocido fotógrafo que ha sido premiado en diversas ocasiones por fotografías de naturaleza y conflictos sociales.

Según explica el museo londinense, se cree que los cazadores furtivos provienen de una comunidad local cercana y trabajan por encargo de otras personas: "Después de penetrar ilegalmente en la reserva, tendieron una emboscada al rinoceronte en una poza de agua y lo mataron antes de huir". Los furtivos actuaron de noche y llevaban armas con silenciador.

Los rinocerontes negros fueron una vez la especie de rinoceronte más numerosa, prosigue el museo. "Sin embargo, en el 2015 se estimó que solo quedaban libres en la naturaleza unos 5.000 ejemplares, fundamentalmente por el aumento de la caza furtiva". La especie se encuentra en estado crítico y se extinguirá "a no ser que se que se tomen medidas efectivas y convincentes".

"Cuando una imagen nos conmueve, debe de haber una buena razón. En este caso la hay. La marcada simplicidad nos obliga a presenciar el brutal, trágico y estúpido trabajo de un cazador furtivo. (Un rinoceronte) muerto por dos disparos solo para que su cuerno pueda abastecer el comercio ilegal de una 'medicina' cuestionable. Hay una horrible intimidad en la fotografía: nos atrae y nos invita a explorar nuestra respuesta y responsabilidad",
ha destacado Lewis Blackwell, presidente del jurado.

Exposición en Londres

La fotografía del rinoceronte será expuesta en el museo londinense a partir de este viernes junto a otras 99 presentadas al concurso. Una de ellas es la que se impuso en la categoría juvenil (menores de 18 años). El ganador fue el holandés Daniël Nelson por el retrato de un gorila de llanura occidental en el parque nacional Odzala-Kokoua, en la República del Congo. En la foto se aprecia a una hembra alimentándose con el fruto del árbol del pan.

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