PROYECTO RIUSCAT

Aumentan los desechos de origen higiénico en los ríos de Catalunya

La mejora de los hábitats fluviales está "estancada" desde hace varios años, aunque no se han empobrecido en el último año

Acumulación de algas en el río Ebro a su paso por Garcia, el pasado 29 de junio.

Acumulación de algas en el río Ebro a su paso por Garcia, el pasado 29 de junio. / JOAN REVILLAS

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La presencia de desechos de origen higiénico, sobre todo toallitas, ha crecido en los ríos de Catalunya, cuya mejora está "estancada" desde hace varios años, aunque los hábitats fluviales no se han empobrecido en el último año, según el informe Proyecto Ríos (RiusCat) 2015.

El informe, que cada año publica la Asociación Hábitats tras analizar 158 tramos de ríos de 12 cuencas catalanas con la ayuda de 2.800 voluntarios, señala que no se han detectado "hábitats fluviales empobrecidos, aunque este año tres tramos no han podido ser analizados por falta de agua".

En cuanto a las alteraciones detectadas, el informe destaca el aumento de desechos de origen higiénico y señala que "cuando los aliviaderos vierten agua en los ríos, la presencia de toallitas higiénicas es habitual". Según la asociación, aunque se trata de residuos biodegradables, "lo son a una escala temporal más elevada", por lo que se quedan en el medio natural durante bastante tiempo.

En el análisis fisicoquímico del agua, destacan 11 de los 12 tramos, que tienen una concentración de nitratos superior a la recomendada por la Unión Europea, con más de 40 mg/l.

Sobre la calidad biológica, el informe concluye que, según el índice de macroinvertebrados, "observamos la tendencia decreciente de los tramos con mala calidad, pero también los de calidad buena o muy buena, de esta manera tendemos a una calidad mediocre".

Los voluntarios del Proyecto Ríos han hecho 1.103 citaciones de fauna, entre las que 644 son especies con alguna figura de protección asociada y 66 corresponden a especies alóctonas, como el Pico de Coral senegalés, el visón americano o la tortuga de sienes rojas. También han apuntado 2.032 citas de vegetación entre las que hay 284 de especies alóctonas.

El informe señala que económicamente, y rompiendo la tendencia de años anteriores, los fondos públicos han financiado el 94 % del Proyecto Ríos durante el 2015 con un presupuesto de 33.400 euros. El documentorecalca que, siguiendo la tendencia de los últimos años, la mejora de la calidad de los ríos sigue estancada. "Así como años atrás la mejora era exponencial, actualmente no vemos un cambio significativo", ha señalado la asociación.

PARTICIPACIÓN CIUDADANA

El Proyecto Ríos es una iniciativa de la Asociación Hábitats, una entidad sin ánimo de lucro que desde 1997 impulsa la participación ciudadana en la conservación y mejora de los ríos.

El Proyecto Ríos tiene como prioridad la inspección de ríos, el análisis de una serie de parámetros que permiten establecer el estado de salud de un tramo de río con la ayuda de voluntarios repartidos por toda Cataluña.

Los grupos de voluntarios analizan el tramo de río dos veces al año, en primavera y en otoño, y toman una serie de medidas que se estructuran en tres bloques. El primero es el análisis hidromorfológico, que tiene en cuenta el estado de conservación del hábitat fluvial en su conjunto, es decir, se centra en la constitución, alteraciones e impactos del río y del entorno.

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El segundo es el análisis físico-químico, que estudia las concentraciones de diversas sustancias presentes en el agua, así como el pH, las propiedades organolépticas y la temperatura.

Y el tercero es el análisis biológico, que toma como referencia el índice de macroinvertebrados acuáticos, organismos vivos que en función de su presencia y abundancia permiten establecer la calidad del hábitat, además de observar la presencia de especies de flora y fauna.

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