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Hallada una flor de millones de años en un ámbar desenterrado en la República Dominicana

Según los investigadores, está "increíblemente bien conservada"

The flower, Strychnos electri, encased in amber, is shown in this handout photo provided by George Poinar of Oregon State University February 15, 2016. The flower found by Poinar during a trip to a Dominican amber mine in 1986, was named by Lena Struwe of Rutgers University in 2015. Scientists on Monday announced the discovery of the flower that lived some 20 to 30 million years ago inside amber dug out of the side of a mountain in the Dominican Republic. It was a member of a group of flowers that today are the source of the poisons strychnine and curare. According to the researchers, it also likely boasted toxic compounds. REUTERS/George Poinar/Handout via Reuters ATTENTION EDITORS - THIS PICTURE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. REUTERS IS UNABLE TO INDEPENDENTLY VERIFY THE AUTHENTICITY, CONTENT, LOCATION OR DATE OF THIS IMAGE. IT IS DISTRIBUTED EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS. EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. NO RESALES.

The flower, Strychnos electri, encased in amber, is shown in this handout photo provided by George Poinar of Oregon State University February 15, 2016. The flower found by Poinar during a trip to a Dominican amber mine in 1986, was named by Lena Struwe of Rutgers University in 2015. Scientists on Monday announced the discovery of the flower that lived some 20 to 30 million years ago inside amber dug out of the side of a mountain in the Dominican Republic. It was a member of a group of flowers that today are the source of the poisons strychnine and curare. According to the researchers, it also likely boasted toxic compounds. REUTERS/George Poinar/Handout via Reuters ATTENTION EDITORS - THIS PICTURE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. REUTERS IS UNABLE TO INDEPENDENTLY VERIFY THE AUTHENTICITY, CONTENT, LOCATION OR DATE OF THIS IMAGE. IT IS DISTRIBUTED EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS. EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. NO RESALES. / HANDOUT (REUTER)

Científicos han anunciado el hallazgo de una flor posiblemente tóxica que vivió entre 20 millones y 30 millones de años atrás, llamada 'Strychnos electri', dentro de un ámbar desenterrado en la ladera de una montaña en República Dominicana.

La flor pertenece al grupo que actualmente es la base de la estricnina y el curare. Según los investigadores, posiblemente también habría contenido componentes tóxicos.

Los científicos han hallado dos ejemplares de la flor, de apenas 10 milímetros y forma tubular, en un ámbar oscuro y les sorprendió el excelente estado de preservación, uno de los mejores de cualquier flor fosilizada.

"Estas piezas de ámbar son como cápsulas de tiempo, un momento congelado de vida que ahora podremos estudiar", ha dicho la botánica Lena Struwe, de la Universidad de Rutgers. "La flor está increíblemente bien preservada, sin distorsiones, no está comprimida, ni fragmentada en pedazos, parece como si recién hubiera caído de una rama", ha agregado.

Las flores vivían en una selva tropical húmeda junto con una variedad de árboles, arbustos, pasto y enredaderas, ha explicado el entomólogo y experto en ámbar George Poinar, de la Universidad Estatal de Oregón.

'Strychnos electri' es parte de uno de los tres linajes más grandes de plantas, conocido como astéridas, que también incluye las familias del girasol, las papas, el café y la menta. La investigación ha sido divulgada en la publicación especializada 'Nature Plants'.